Educare as Dehonians
the Young Generation
Educare da dehoniani le giovani generazioni
VIII General Conference
Neustadt, Germany, July 15-21, 2012
VIII Conferenza Generale
Neustadt, Germania, 15-21 Luglio 2012
Congregation of the Priests of the Sacred Heart
2012
2
3
Introduction/Introduzione
Documents of the VIII General Conference
Documenti della VIII Conferenza Generale
The VIII General Conference, “Educare as Dehonians the Young Generations,” was held July 15-21, 2012,
in Neustadt, Germany. Approximately 80 people took part, including the major superiors of each
entity, invited guests (among them,
several lay educators), and staff.
Held at the midpoint of the superior
general’s term, the themes of the
general conferences have varied
greatly, beginning in 1969 with “The
Renewal of the Congregation in
Light of Vatican II.” The previous
conference was in 2006 in Warsaw,
Poland; the focus was “SCJs on Mission Ad Gentes.”
This theme of the VIII General Conference had its roots in several meetings on education held in Salamanca,
Spain. A proposal was made and accepted at the 2009 General Chapter
mandating that the next General
Conference focus on the themes of
education and culture and how they
interrelate with each other. What follows is the documentation
from the conference. The primary
language of this booklet is English,
but when available texts are pro-
VIII Conferenza Generale, "Educare
da dehoniani le giovani generazioni,"
si è tenuta 15-21 Luglio a Neustadt, in
Germania. Circa 80 persone hanno
partecipato, compresi i superiori maggiori di ogni entità, gli ospiti invitati
(tra i quali, gli educatori laici diversi),
e il personale.
Presso il punto medio del mandato del
superiore generale, i temi delle conferenze generali hanno variato notevolmente, a partire dal 1969 con la
conferenza precedente è stato nel
2006 a Varsavia, Polonia "Il Rinnovamento della Congregazione in luce
del Concilio Vaticano II.", La messa a
fuoco era "SCJ su Missione Ad Gentes".
Questo tema della VIII Conferenza
generale ha le sue radici in diversi incontri sull'educazione svoltasi a Salamanca, Spagna. Una proposta è stata
fatta ed accettata dal Capitolo generale del 2009 dà mandato alla successiva messa a fuoco Conferenza
generale sui temi dell'istruzione e
della cultura e il modo in cui interagiscono tra loro.
Quello che segue è la documentazione
dalla conferenza. La lingua principale
4
vided in both Italian and English.
Presentations are printed in the language they were given. The chronology of the conference is in English,
but the daily reports are in both English and Italian. We hope that this document serves
not only as a record of the conference, but as a resource for us as we
continue to guide the next generations with a Dehonian influence. 5
di questo opuscolo è l'inglese, ma
quando i testi disponibili sono fornite
in italiano e in inglese. Le presentazioni sono stampati nella lingua sono
stati dati. La cronologia della conferenza è in inglese, ma i rapporti giornalieri sono in inglese e in italiano.
Ci auguriamo che questo documento
non serve solo come una registrazione
della conferenza, ma come una risorsa
per noi, mentre continuiamo a guidare
le prossime generazioni con un'influenza dehoniano.
Contents
Convocation letter, p. 7
Explanation of conference logo, p. 11
March 14, 2011 Planning Commission letter and questionnaire, p. 12
Prayer for the General Conference, p. 15
Participants, p.16
Schedule, p. 18
Introduction to General Conference by Fr. José Ornelas Carvalho, SCJ,
superior general, p. 20
Chronicle, p.27
-
Addendum A: Homily of the Opening Mass by Fr. Claudio Dalla
Zuanna, SCJ, in English, p. 39 and Italian, p. 42
-
Addendum B: Introduction to General Conference by Fr. Claudio Dalla
Zuanna, p. 45 (Italian only)
-
Addendum C: Introduction to the General Conference by Fr. Jesús
Valdezate Soto, SCJ, p. 49 (Italian only)
-
Addendum D: Fr. Dehon, Educator, by Fr. João Carlos Almeida, SCJ,
p. 52 (Portuguese only)
-
Addendum E: Synthesis of Pre-Conference Questionnaire, p. 77
(Italian ony)
-
Addendum F: Dehonian Values in a Time of Fluidity by Fr. John van
den Hengel, SCJ, p. 84 (English only)
-
Addendum G: Mass Media and the Younger Generations by Fausto
Colombo, p. 101 (Italian only)
6
-
Adendum H: Formal Education – Primary to University, Judith King,
p. 105 (English only)
-
Addendum I: Parishes and the Younger Generations by Fr. FrancisVincent Anthony SDB, p. 130 (English only)
-
Addendum J: Linguistic group reports, p. 154
-
Addendum K: Fr. General’s report on the statistics of the congregation, p. 159
-
Addendum L: Final message in English, p. 163 and Italian, p. 171
Daily reports in English and Italian, p. 179
7
Convocation Letter
Prot. N. 2011-0106
Rome, May 31 2011
On the Feast of the Visitation of the
Blessed Virgin Mary
Prot. N. 2011-0106
Roma, 31 maggio 2011
Festa della Visitazione della Beata Vergine
Maria
To the Provincial, Regional and
District Superiors:
Ai Superiori Provinciali, Regionali, Distrettuali:
Dear confreres,
The Easter season helps us to walk
the streets of our world and with
Jesus to meet there many who are
waiting for a sign of attention, respect and support. Among them
are particularly the younger generation, open to life, but who at
this moment are looking towards
a future that is full of prospects,
but also full of uncertainties. To
welcome them and to share with
them our spiritual heritage is a
task from which we may not
shirk. It is contained in our mission of “educating”.
Carissimi confratelli,
Il tempo pasquale ci aiuta a percorrere le strade di questo nostro
mondo e a incrociare con Gesù
tanti fratelli che attendono un
segno di attenzione, di rispetto e
di sostegno. Tra loro si trovano
particolarmente le giovani generazioni che si aprono alla vita, e
guardano al futuro che si presenta
ricco di prospettive ma anche di
incognite. Accoglierli e condividere con loro il nostro patrimonio
spirituale è un compito al quale
non possiamo sottrarci, compito
che risponde all’azione di “educare”.
Our congregation has always invested heavily in education. Many
confreres have given their best energies to this mission. In many
provinces there arose all kinds of
activities for the benefit of children, particularly the ones most in
need: schools, pastoral activities
for young people, the offering of
grants and publications geared toward the human and Christian
growth of youth. But even those
who are not directly involved in
initiatives with young people are
called to communicate the wealth
of their faith and lived experience
so that the builders of tomorrow
can avail themselves of the grace
Nell’ambito educativo, la nostra
Congregazione ha sempre investito molto. Tanti confratelli hanno
dedicato le energie migliori in
questa missione, in molte province sono sorte opere al servizio
dell’infanzia,
particolarmente
quella più in difficoltà: scuole, attività di animazione della gioventù, preparazione di sussidi e
pubblicazioni orientate verso la
crescita umana e cristiana delle
giovani generazioni. Ma anche chi
non è coinvolto direttamente in
iniziative che riguardano i giovani
è chiamato a trasmettere la ricchezza della sua esperienza di
8
of the Gospel.
From the very beginning of his
ministry, Father Leo Dehon paid
a lot of attention to youth, giving
them time, resources and his
apostolic zeal. From him we have
inherited this sensitivity to youth.
In fidelity to this gift, and, given
the importance and the need to
make this gift available to those
who are at the start of their journey of life, I convoke the VIIIth
General Conference with as
theme: “Educare” the Young Generations as Dehonians.
It will be held in Neustadt, Germany, from July 16 to 21, 2012.
In this meeting we will:
Urge all to assume the responsibility and capability to “educate”;
Develop pedagogical guidelines
to transmit Dehonian values;
Trace an outline of the Dehonian
educator.
To develop these objectives, we
propose the following participants of the Conference:
From the General Administration (10)
The major superiors of
provinces, regions and districts (39)
The members of the Preparatory Committee (4)
Representatives
of
the
younger generation as wit9
fede e di vita affinché ai costruttori
del domani non manchi la grazia
del Vangelo.
Padre Leone Dehon fin dai primi
passi della sua azione pastorale ha
dato tanta attenzione alla gioventù, mettendo tempo, risorse e
zelo apostolico al suo servizio. Da
lui abbiamo ricevuto in eredità
questa sensibilità.
In fedeltà a questo dono ricevuto
e tenuto conto dell’importanza e
della necessità di metterlo a disposizione di coloro che iniziano il
cammino della vita, convoco l’VIII
Conferenza Generale con il tema:
“Educare” da dehoniani le giovani generazioni.
Essa si terrà a Neustadt, in Germania, dal 16 al 21 luglio 2012.
In questo incontro ci proponiamo di:
Promuovere in tutti l’assunzione di responsabilità e la capacità di “Educare”;
Elaborare linee pedagogiche
per trasmettere i valori dehoniani;
Tracciare il profilo del dehoniano educatore.
Per sviluppare questi obiettivi
la Conferenza vedrà presenti
questi partecipanti:
dell’Amministrazione Generale (10);
superiori di Province, Regioni
e Distretti (39);
nesses of the SCJ involvement
(4)
membri della commissione
preparatoria (4);
Members of commissions of
youth ministry and vocations
(4)
portatori di testimonianze di
impegno dehoniano tra le giovani generazioni (4);
Young people from
parishes or schools (4)
membri delle commissioni di
pastorale giovanile e vocazionale (4);
our
Lay teachers involved in our
educational facilities (4)
giovani di nostre scuole o parrocchie (4);
Heads of colleges (3)
For a total of 72 persons.
Following the Conference (July
22-24) there will be a meeting of
major superiors or their equivalents. In due course, they will receive more details of the
program.
In order to engage all the confreres
in the reflection on the topic, on
March 14, 2011 a schema of the
Conference was sent to every religious. It contained a number of
questions which were intended to
gather the values that we feel Dehonians educators need to pass on.
We invite the superiors of the entities to encourage their members to
respond and have them sent their
answers to the Secretary General or
by email to [email protected]
To the same address you can send
any ideas and suggestions, as well
as other material, such as photographs, videos and publications,
that can help to enrich the course
of the Conference.
For the meeting also a prayer was
professori laici impegnati nelle
nostre strutture educative (4);
direttori di collegi (3).
Per un totale di 72 persone.
Alla Conferenza segue, nei giorni
22-24 luglio, l’incontro dei superiori maggiori, e superiori ad essi
equiparati. Per questo incontro
verrà inviato, a suo tempo, un programma proprio e dettagliato.
Per la preparazione della Conferenza, e con lo scopo di coinvolgere nella riflessione tutti i
confratelli, è stata inviata, il 14
marzo 2011, una scheda diretta ad
ogni singolo religioso. Le domande della scheda, hanno l’intento di cogliere quali sono i
valori che come dehoniani educatori sentiamo necessario trasmettere. Invitiamo i superiori
delle entità a sollecitare le risposte e farle pervenire alla segreteria generale o all’indirizzo mail
[email protected]
Agli stessi indirizzi si possono inviare riflessioni e suggerimenti,
10
prepared. I invite every community and every individual to make
use of it as a support for the
preparatory work and for what we
hope this General Conference will
open up for the future. We hope
to find new creative ways to offer
education programs that are in
tune with our time and our particular contexts.
I want to thank in advance all
those who, at this important juncture in the life of the Congregation, will give the conference their
time and energy to have it succeed, those whom it will help to
live and to prepare for life, and
those who already are generously
putting in place different initiatives for formation.
A sincere thanks goes out to the
German province for their willingness to provide a place for this
time of reflection, and for all who
are already working or will work
to have this Conference succeed
and who through their hospitality
will make the days of the meeting
agreeable.
Mary, ever the attentive and caring mother, accompany us in our
commitment to help the younger
generation grow in “wisdom and
grace.”
Fr. Jose Ornelas Carvalho
Superior General SCJ
così come altro materiale: fotografie, video e pubblicazioni che possano contribuire a rendere ricco lo
sviluppo della Conferenza.
Per l’incontro è stata preparata
una preghiera. Invito ogni comunità e ogni confratello ad accoglierla e a farne uso per sostenere
il lavoro di preparazione e il cammino che questa VIII Conferenza
Generale può aprire o indicare, e
perché si riesca a trovare modalità
nuove per offrire con creatività
percorsi educativi in sintonia con
la realtà e i contesti nei quali operiamo.
Voglio dire grazie anticipatamente
a tutti quelli che si impegneranno
per la buona riuscita di questo
momento importante nel percorso
della Congregazione, a quelli che
lo sapranno vivere e preparare, e
a quelli che già stanno attuando
con generosità iniziative di formazione.
Un grazie molto sincero va alla
provincia tedesca, per la disponibilità ad offrire gli ambienti per
questo tempo di riflessione, e per
tutto quello che già fa e farà per la
buona riuscita e per la garanzia di
una ospitalità che renderà più fraterno il cammino dei giorni di confronto.
Maria, madre attenta e premurosa,
ci accompagni nel nostro impegno
di aiutare le giovani generazioni a
crescere in “sapienza, età e grazia”.
P. José Ornelas Carvalho
Superiore Generale SCJ
11
Explanation of/Spiegazione Logo
The logo wishes to express that education comes from the heart, that
is, from our spirituality or from
our being. The heart is opened and
given, as was the Heart of Jesus.
Our work is the seed; the fruits
and the leaves are the new generation. The result of our work does
not belong to us.
“Educare” is a form of “living life
and having it abundantly.” John
10.10
Il logo vuole esprimere che l’educazione parte dal cuore (dalla nostra spiritualità, dal nostro modo
concreto di educare, da ciò che
siamo). Il cuore è aperto e donato
come il Cuore di Gesù.
Il nostro lavoro è la semente, i
frutti e le foglie sono le nuove generazioni. Il risultato del nostro
lavoro non ci appartiene.
Educare è una forma di “dare la
vita perché l’abbiano in abbondanza”. Gv 10.10.
12
Planning Commission /La Commissione Preparatoria
Prot N. 2011-001
Rome, March 14th, 2011
Prot N. 2011-001
Roma, 14 marzo 2011
Dearest Confrere,
Carissimo confratello,
In view of the 8th General Conference (Neustadt, 16-21 July 2012)
we have met as a Commission to
organize the event. The suggestion to hold a conference on education was put forward by the
educators who participated in the
2008 meeting in Salamanca, where
they stated that, “we need to become
aware of the importance of education,
which involves the whole Congregation”.
In vista dell’VIII conferenza generale (Neustadt 16-21 luglio 2012) ci
siamo trovati come commissione
per organizzare l’evento. La proposta di fare una conferenza sull’educazione è stata indicata dagli
educatori nell’incontro del 2008 a
Salamanca, e sostenevano: “serve
una presa di coscienza della grande
importanza del tema educativo che riguarda tutta la congregazione”.
The idea was brought to the 22nd
General Chapter of 2009, which
accepted it and recommended in
its final document that, “a General
Conference be held on the topic of education and culture and how they are
related”.
After discussing the matter further with the Major Superiors during a meeting held in October
2010, the General Administration
indicated that the Conference
should focus on: educating, Dehonian values, and the young generations. During all meetings, the
use of the word education created
some problems, because in some
contexts it appears to be rather
narrow in meaning, for instance it
may refer only to teaching in
schools.
That is why we have chosen to use
the Latin word “Educare”, by
which we mean a mission that involves all Dehonians, no matter
13
L’idea è stata presentata al XXII
Capitolo generale 2009 che l’ha
fatta sua e nel documento finale
raccomanda: “la convocazione di
una Conferenza generale sui temi
dell’educazione e della cultura e loro
connessioni”.
Il Governo generale dopo un ulteriore confronto con i superiori
maggiori tenutosi nell’ottobre
2010 ha indicato che la conferenza
prenda in considerazione: l’educare, i valori dehoniani, e le giovani generazioni. In tutti gli
incontri è risultato problematico il
riferimento all’espressione educazione, perché in alcuni contesti è
visto come riduttivo, per esempio
legato solo all’attività scolastica.
Per questo si è privilegiato l’uso
della parola “Educare” nella lingua latina; con essa intendiamo
una missione che riguarda tutti i
dehoniani in qualsiasi contesto e
ambito si trovino ad operare. Il
termine fa riferimento all’apporto
where they work and what they
do. The term refers to the positive
contribution we can give to the life
and growth of individuals, especially in the stage in which one’s
personality is formed and structured. The title of the Conference
will be: «“Educare” the Young
Generations as Dehonians ».
As a Congregation, we believe
that through our Dehonian values
we can contribute to the growth of
the young generations. The attached form, which we ask each
individual confrere to fill out, is
meant to help us understand
which are the values that as a Dehonian educator you feel you
must pass on.
Please send your reply to the
General Secretary’s Office or forward it by email at [email protected] by 30 May
2011. We also attach a prayer that
we hope may sustain you in
preparing for the Conference, as
well as in fulfilling your responsibility as educator, which we all
share.
The preparatory committee:
Fr. Jesús Valdezate Soto (HI), Fr.
Olav Hamelijnck (GE), Fr. Anísio
José Schwirkowski (BM), Fr. Fransiskus Tri Priyo Widarto (IN),
Fr. Mathieu Yvon (MAD)
positivo alla vita, e alla crescita
delle persone, particolarmente nel
periodo della formazione e strutturazione della personalità. Il titolo
della
Conferenza
è:
«“Educare” da dehoniani le giovani generazioni».
Come Congregazione, offrendo i
valori dehoniani, riteniamo di
avere un contributo da consegnare
alla prospettiva di crescita delle
giovani generazioni. Nella scheda
che inviamo in allegato, e che è diretta ad ogni singolo religioso, vogliamo cogliere quali sono i valori
che come dehoniano educatore
senti necessari trasmettere.
Chiediamo che la tua risposta
possa essere inviata alla segreteria
generale o all’indirizzo mail [email protected] entro il 30
maggio 2011. In allegato ti suggeriamo anche una preghiera perché
tu possa sostenere il cammino di
preparazione della Conferenza, e
anche il compito educativo che
ognuno di noi ha.
La Commissione preparatoria:
P. Jesús Valdezate Soto (HI)
P. Olav Hamelijnck (GE)
P. Anísio José Schwirkowski (BM)
P. Fransiskus Tri Priyo Widarto (IN)
P. Mathieu Yvon (MAD)
14
Questionaire:
Name*
Surname*
Province:
Your current service is:
What are the most precious Dehonian values that were passed
on to you?
Questionario
Nome*
Cognome*
Provincia
Il tuo servizio attuale è:
Quali sono i valori dehoniani
più preziosi che ti sono stati trasmessi?
Quali valori vuoi trasmettere alle
nuove generazioni?
What values do you want to pass
on to the new generations?
Is there something that makes it
difficult for you to relate with the
new generations? What is it?
“Educare” requires a pedagogy.
In your ministry, how do you act
as a Dehonian educator?
C’è qualcosa che ti blocca nell’incontro con le nuove generazioni?
Che cosa?
“Educare” richiede una pedagogia. Nel tuo ministero come agisci da dehoniano educatore?
Suggestions for the General Conference and possible contacts to
communicate some Dehonian
initiatives in the area of education.
Suggerimenti per la Conferenza
generale ed eventuali contatti per
far conoscere alcune iniziative
dehoniane sull’educare.
Please send by 30 May 2011
to: Curia Generalizia “Educare”
Via Casale s. Pio V 20
00165 Roma
[email protected]
* Please write your name if you
feel it is useful
Invia entro il 30 maggio 2011 a:
Curia Generalizia “Educare”
Via Casale s. Pio V 20
00165 Roma
[email protected]
* Scrivi il tuo nome se lo ritieni
opportuno
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Prayer/Preghiera
Prayer for the VIII General Conference
Christ, our only teacher
“Learn from me, for I am meek and humble of heart” (Mt 11,29)
We bless You, Father
in union with Jesus, Your Son
who with the Word educates us
and shapes our heart to love.
Teach us to share the values
That you gave us through Father Dehon
To continue in the world
Your work of salvation.
Send your Spirit that we may educate
the young generations according to your will.
May Christ, our only teacher, inspire our actions.
Amen
Preghiera per la VIII Conferenza Generale
Cristo unico maestro
“Imparate da me, che sono mite e umile di cuore” Mt 11,29
Ti benediciamo, Padre
in unione a Gesù, tuo Figlio
che con la Parola ci educa
e plasma il nostro cuore all’amore.
Insegnaci a condividere i valori
che ci hai dato in padre Dehon
per continuare nel mondo
la tua opera di salvezza.
Invia il tuo Spirito perché possiamo educare
le giovani generazioni secondo la tua volontà.
Cristo, unico maestro, ispiri il nostro agire.
Amen.
16
Participants/I Partecipanti
Participants of the VIII General Conference
I Participanti al VIII Conferenza Generale
General Curia
Fr. José Carlos Briñon
Fr. José Ornelas Carvalho
Fr. Claudio Dalla Zuanna Fr. Heru F. Ismadi
Fr. Albert Lingwengwe
Fr. Aquilino Mielgo
Fr. Rinaldo Paganelli
Fr. Paulus Sugino, Fr. John van den Hengel
Fr. Claudio Weber
District, Regional and Province Superiors
Fr. Andrzej Wosko, ACR
Fr. Pasquale Nalli,, ALB
Fr. Amândio Leal da Rocha, ANG
Fr. Attilio Zorzetti, ARG
Fr. Carlos Alberto da Costa Silva, BRE
Fr. Donizeti Queiróz, BRM
Fr. Ronilton Souza de Araújo, BSL
Fr. Mariano Weizenmann, BSP
Fr. Andrzej Wozniak, BYE
Fr. William Marrevee, CAN
Fr. Léopold Mfouakouet, CMR
Fr. José Luis Dominguez Gonzalez, ECU
Fr. Jesús Valdezate Soto, ESP (and member of Planning Committee)
Fr. Jean-Jacques Flammang, EUF
Fr. Zenon Strykowski, FIN
Fr. Hugh Hanley, GBI
Fr. Heiner Wilmer, GER
Fr. Andreas Madya Sriyanto, INA
Fr. Thomas Vinod, IND
Fr. Massimo Bellillo, ITM
Fr. Oliviero Cattani, ITS
Fr. Mario Cuomo, MAD
Fr. Zdzisław Śmiertka, MOL
Fr. Kuszman Piotr, MOL (tes)
Fr. Carlos da Cunha Sousa Lobo, MOZ
Fr. Petrus Schakenraad, NLV
Fr. Quinto Regazzoni, PAR
17
Fr. Francis Pupkowski, PHI
Fr. Artur Sanecki, POL
Fr. Zeferino Policarpo, POR
Fr. Zénon Sendeke Mouzho, RDC
Fr. Piotr Surdel, RSA
Fr. Andrzej Sobieraj, UKR
Fr. Eufrasio Clerici, URU
Fr. Tom Cassidy, USA
Fr. Carlos Henrique Caamano, VEN
Fr. Rino Venturin, VIE
Invited participants
Fr. Lorival João Back, BSP
Michelle Cyr, CAN
Fr. Emanuel NNomo Zamba, CMR
Julia Azagra Castellanos, ESP
Luis Jesús Chocarro Martín, ESP
Franz-Josef Hanneken, GER
Fr. Alexander Sapta Dwi Handoko, INA
Fr. Michael Benedict, IND
Fr. Arthur Palamine Guevara, PHI
Fr. Roberto Viana Soares, POR
Roberto Dário Gonçalves Fernandes, POR
Kathleen Donohue, USA
Planning Committee
Fr. Anísio Schwirkowski, BRM
Fr. Olav Hamelijnck, GER
Fr. Francis Tri Priyo, INA
Fr. Yvon, Mathieu, MAD
Fr. Jesús Valdezate Soto, ESP (and major superior of ESP)
Presenters
Fr. Joao Carlos Almeida
Fausto Colombo
Judith King
Fr. Francis-Vincent Anthony
Fr. Juan Domingos Grifone, ARG
Fr. Leo Heck, BRM
Staff
Józef Golonka, POL (Polish translation assistance)
Radosław Warenda, POL (Polish translation assistance)
Gorski, Mary, USA (communications)
18
Schedule/Agenda
Schedule
VIII General Conference
Neustadt, Germany July 15-21
Sunday, July 15 / Domenica 15 luglio
18:30: Vespri /Vespers
19:00: Cena / Dinner
20:00: Benvenuto /Welcome
Monday, July 16 / Lunedì 16 luglio
07:30: Colazione/ Breakfast
09:00: Santa Messa/ Holy Mass
10:00: Pausa/ break
10:30: Introduzione al tema/ Introduction to the theme
12:30: Pranzo/ Lunch
15:00: Relazione / Report: Padre Dehon educatore – Fr. Dehon the educator
(João Carlos Almeida)
16:00: Reazione/ question and answer
16:30: Pausa/ break
17:00: Presentazione sintesi dei valori dehoniani indicati nel questionario di
preparazione inviato ai religiosi scj/ Presentation of responses to the
questionaire (Olav Hamelijnck )
18:15: Adorazione/ Adoration
19:00: Cena/ dinner
Tuesday, July 17/Martedì 17 luglio
07:30: Colazione/ breakfast
08:45: Relazione / Report: Valori dehoniani – Dehonian Values (John van den
Hengel)
10:00: Pausa /Break
10:30: Lavoro di gruppo /Work in groups
11:45: Santa Messa/ Holy Mass
12:30: Pranzo /Lunch
15:00: Relazione/ Report: Mass Media e giovani Generazioni – Mass media
and the youth (Fausto Colombo)
18:15: Adorazione/ Adoration
19:00: Cena/ dinner
Wednesday, July 18/Mercoledì 18 luglio
07:30: Colazione/breakfast
08:45: Relazione/Report: Scuole – università e giovani Generazioni – Schools
–Universities and the young generations (Judith King)
11:30: Celebrazione eucaristica/ Mass (Vescovo di Speyer)
19
12:30:
15:00:
16:30:
17:00:
18:15:
19:00:
Pranzo/lunch
Relazione/ Report: Parrocchia e giovani Generazioni – Parishes and the
youth (Francis-Vincent Anthony)
Pausa/ break
Continuazione /Continue
Adorazione /Adoration
Cena /dinner
Thursday, July 19/Giovedì 19 luglio
07:30: Colazione /breakfast
08:45: Testimonianze su attività scj con infanzia e gioventù – Stories of SCJ
activities with the children and youth
10:00: Pausa /break
11:45: Santa Messa /Holy mass
12:30: Pranzo /lunch
15:00: Lavori in gruppi linguistici /Work in linguistic groups Presentazione e
discussione in assemblea per elaborare alcune linee pedagogiche – Presentation and development of educational guidelines
16:30: Pausa / break
17:00: Continuazione / Continue
18:15: Adorazione / Adoration
19:00: Cena / dinner
Friday, July 20/Venerdì 20 luglio
07:30: Colazione / breakfast
08:45: Presentazione della bozza del messaggio finale / Presentation of the
final message (draft)
10:00: Pausa / break
10:30: Lavori in gruppi linguistici /Work in linguistic groups
11:45: Santa Messa /Holy Mass
15:00: Presentazione della Congregazione / Presentation of the Congregation
16:30: Pausa / break
17:00: Presentazione del messaggio finale / Presentation of the final message
18:15: Adorazione /Adoration
19:00: Cena / dinner
Saturday, July 21/Sabato 21 luglio
07:30: Colazione / breakfast
08:45: Conclusioni della Conferenza / Conclusion of the conference
10:00: Pausa / break
10:30: Santa Messa / Mass
12:30: Pranzo / Lunch
14:00: Visita a Worms e Cena / Visit and dinner in Worms
Sunday, July 22/Domenica 22 luglio
Partenza - Departure
20
Introduction
Introduction
1.
Italian only
Fr. José Ornelas Carvalho, SCJ, superior general
Saluti
È con grande gioia e amicizia che rivolgo un cordiale saluto di benvenuto
a ciascuna e ciascuno di voi che, in forme diverse, prendete parte a questa ottava
Conferenza Generale della Congregazione dei Sacerdoti del Cuore di Gesù, dedicata al tema dell’educazione/formazione dei giovani.
Nei responsabili e rappresentanti delle Entità della Congregazione, vedo
la presenza di numerosi confratelli che, in tante parti del mondo e in condizioni
molto diversificate, si dedicano con tutto il cuore alla nobile ed essenziale missione di formare le giovani generazioni. Con questo, va anche un saluto molto speciale ai collaboratori e responsabili non dehoniani delle nostre opere dedicate ai giovani. A voi e a tutti quelli
che rappresentate, voglio esprimere la più grande stima e apprezzamento per
la qualità e dedizione del vostro impegno, che rende possibile il servizio della
Congregazione in campo educativo. Sono convinto che la vostra presenza in
questa Conferenza sarà preziosa per la nostra riflessione, come lo è il vostro
servizio nei vostri posti di lavoro.
Il benvenuto assume la forma di un sentito ringraziamento nel rivolgersi
a quanti hanno già dato e daranno ancora la propria collaborazione alla Conferenza stessa, a cominciare dalla Provincia Tedesca e dalla comunità SCJ di Neustadt, che accolgono per la seconda volta una Conferenza generale della
Congregazione (la prima è stata la terza Conferenza Generale, nel 1982). La ti21
pica e preziosa capacità organizzativa tedesca ci ha già aiutato molto nella preparazione; l’accoglienza e l’amicizia con cui lo fate saranno sicuramente determinanti per creare il clima che deve regnare tra noi in questi giorni e lo
stimolo che dobbiamo portare a casa. Grazie, fratelli, che il Signore vi benedica
e renda fecondo il vostro lavoro.
Voglio ancora salutare e ringraziare tutto il personale di questa casa e
quanti contribuiscono allo svolgimento dei nostri lavori e al buon ambiente che
ci circonda: la Commissione preparatoria della Conferenza, il Segretario e i
suoi collaboratori, le carissime traduttrici, che ci accompagnano da tanti anni e
tutto il personale tecnico e quanti rendono piacevole ed efficiente la nostra presenza qui, durante i prossimi giorni. Cercheremo di utilizzare il meglio possibile
la vostra collaborazione per il pieno successo della Conferenza.
2.
La funzione delle Conferenze Generali
Una Conferenza Generale, nonostante non sia uno strumento di governo,
svolge un ruolo molto importante nella vita dell’Istituto, come momento di comunione, di riflessione e di proposta di orientamenti, che saranno presi seriamente in considerazione dal Governo Generale e dalle Entità della
Congregazione. Dalla nostra esperienza congregazionale si può osservare il
marchio che le Conferenze Generali hanno lasciato nella vita della Congregazione. Non si tratta solamente di decisioni operative – che non è il vero obiettivo
delle conferenze di questo genero – ma della formazione della mente e del cuore
che preparano e orientano le mentalità, le scelte e la direzione della nostra missione.
Senza fare tutto il percorso delle Conferenze che hanno preceduto questa
che stiamo iniziando, vorrei soltanto portare alla memoria i temi che hanno occupato questi raduni dalla precedente Conferenza tenuta in questa casa:
1982 – Neustadt: La missione della nostra Congregazione oggi.
1988 – Brusque: La riparazione Dehoniana, oggi.
1994 – Hales Corners: I Dehoniani fratelli nella comunità SCJ: una vocazione comune per una missine comune.
2000 - Recife: Economia e Regno di Dio.
2006 – Varsavia: Insieme per la missione
L’elenco rivela come i temi legati alla nostra identità e alla nostra missione hanno occupato un ruolo fondamentale nella riflessione di queste Conferenze, lasciando una scia culturale propria nella nostra anima comune di
Dehoniani. Anche se non è facile verificare il risultato di questi raduni in termini
di causa/effetto immediati, quelli che abbiamo accompagnato e vissuto la storia
della Congregazione negli ultimi decenni, non abbiamo difficoltà a scoprire il
22
loro effetto concreto nella vita della Congregazione, nella convergenza di pensiero e di obiettivi, nell’evoluzione del nostro modo di pensare e di agire. Essi
delineano un percosso evolutivo e fungono da lievito che fermenta e trasforma
la Congregazione, rendendola capace di generare nuova vita, partendo dalla sua
tradizione e identità carismatica.
È con questa prospettiva che iniziamo anche la presente Conferenza.
Siamo coscienti della densità del momento che viviamo in termini di umanità,
di Chiesa e di Congregazione. Non scappa a nessuno con che velocità e radicalità il mondo sta cambiando. La crisi economica e la globalizzazione stanno
modificando il nostro modo di vivere, di pensare e di agire, chiedendo, allo
stesso tempo, nuove misure per rispondere alle sfide del tempo. La Chiesa e la
Congregazione non fanno eccezione a questo cambio epocale. Anche noi Dehoniani stiamo vivendo, senza dubbio, il cambiamento più radicale sin dalle
nostre origini; un cambiamento geografico, culturale, istituzionale. Momenti
di riflessione come questi sono fondamentali per renderci conto di quello che
siamo chiamati ad essere, e quale la nostra funzione nella Chiesa e nella società.
Se non vogliamo essere semplicemente portati dal movimento del tempo, se
siamo convinti che la Congregazione è frutto di un’iniziativa dello Spirito di
Dio e che ciascuno di noi ha un posto e una funzione in questa storia, allora, in
momenti cruciali come questi, è importante fermarsi per ascoltare la voce di
Dio, Signore nostro e de della storia, guardare i segni del nostro tempo e cercare
orientamenti e cammini che aprano orizzonti di futuro.
3.
Un’attenzione preferenziale ai giovani
Il tema che ci viene proposto è di fondamentale importanza in questo
tempo. Dopo la Conferenza di Neustadt di 30 anni fa, è stato affrontato il tema
della missione della Congregazione in termini generali. Si è tornato a questa
riflessione con la Conferenza di Varsavia, centrata sulla missione”ad gentes”;
cioè, al varcare i confini delle nazionalità e delle culture, per portare il Vangelo
al mondo e contribuire al rinnovamento dell’umanità secondo il progetto di
Dio. Adesso, in questa stessa casa, torniamo allo stesso argomento, prendendo
una dimensione fondamentale della missione: l’attenzione alla gioventù.
Infatti, in tempo di grande crisi e cambiamento, i giovani assumono
un’importanza molto particolare. Sono essi, normalmente, che più ne avvertono
e subiscono le conseguenze negative: il disorientamento, la disoccupazione, la
manipolazione … D’altra parte, sono anche essi che si rivelano più pronti a accettare i cambiamenti e a contribuire alla costruzione di un nuovo futuro, sia
con la loro insofferenza e ribellione, sia con la capacità di sognare, sperare e
creare. Dare attenzione ai giovani è, perciò, una priorità in ogni tempo, ma particolarmente nella situazione presente. Molti lo fanno per motivi d’interesse
23
propagandistico, commerciale, consumistico o di sfruttamento. Si tratta sempre
di strumentalizzazione e spersonalizzazione dei giovani, che pagano per questo
un elevatissimo prezzo. I mezzi di comunicazione sono pieni di esempi di questa manipolazione e sfruttamento della marca “giovani”. Molti altri sentono,
sia l’importanza sia la responsabilità e la passione di investire in questo terreno
giovanile pieno di potenzialità e generosità, come di incongruenze, inconsistenze e ribellione.
L’attenzione preferenziale ai giovani assume per noi, Sacerdoti del Cuore
di Gesù, un’importanza fondazionale, che ci fa rimontare alle radici carismatiche della Congregazione. Non possiamo infatti dimenticare che è all’ombra del
Collegio San Giovanni di San Quentin che à nata la Congregazione. Questa,
insieme al patronato per i bambini, è stata la prima espressione della missione
della Congregazione. Essa fa parte della “com-passione” o “sim-patia” di P.
Dehon verso i mali della società del suo tempo, che si riflettevano particolarmente nella gioventù. Questo indirizzo ha marcato la missione della Congregazione lungo tutta
la sua storia e continua ad essere uno dei nostri principali campi di lavoro in
tutto il mondo, nelle più diverse situazioni sociali e nella varietà di livelli e ambienti in cui si esprime l’educare la gioventù. Uno dei scopi di questo incontro
sarà proprio quello di permettere lo scambio di questa diversità d’esperienze
nel lavoro della Congregazione in mezzo alla gioventù, nei quattro continenti
in cui essa è presente.
La decisione di prendere questo tema per la presente Conferenza Generale sorge dunque come frutto della coscienza dell’importanza che assume nel
contesto attuale della società in tutto il mondo, che ci sfida particolarmente a
noi che ci ispiriamo nella “sim-patia” di P. Dehon verso i giovani.
4.
Due immagini
Questo sfondo storico ci porta a pensare al rapporto tra la tradizione e la
trasmissione creatrice dei nostri valori. “Educare” da dehoniani le giovani generazioni, dice che il tema della testimonianza è decisivo nell’esperienza umana
e nell’orizzonte della fede. Infatti ciò che è essenziale per essere persone, e persone credenti, non può essere comunicato soltanto attraverso tecniche o automatismi; ha bisogno di essere visto e incarnato in una persona, in una comunità
di persone. L’educando ha come bisogno di rispecchiarsi nell’adulto educatore
per attivare le sue potenzialità personali. E un vero educatore testimone è di
per sé persona di speranza. Per questo vorrei lasciare in mezzo a noi due immagini o icone aperte alla nostra riflessione di questi giorni. La prima immagine parla di noi come educatori o maestri di vita. Molto
spesso, infatti, il problema dei giovani e dell’ “educare” è un problema degli
adulti e degli educatori. È per questa ragione che ci troviamo qui riuniti in questi
24
giorni. Sentiamo l’urgenza dell’appello giovanile. Costatiamo le difficili condizioni in cui versa una grande parte della gioventù in questo pianeta: povertà,
mancanza di accessi a condizioni minime di vita, impossibilità di educazione e
istruzione, il problema della droga, delle manipolazioni politiche e ideologiche,
dello sfruttamento e dell’umiliazione. Facciamo anche l’esperienza delle loro
capacità, della bellezza dei loro sogni, dell’energia del loro impegno, della generosità della loro donazione fino all’esaurimento, dell’elevazione della loro
fede e della tenerezza e passione del loro amore. Dedicarsi ai giovani non può
essere un lavoro come qualsiasi altro. Esige passione, tenerezza, purezza d’intenzione, gioia e serietà, impegno e sforzo aldilà di ogni stanchezza e soprattutto
molto amore, amore vero. I nostri giovani hanno molti capi e ideologi, ma non
sempre hanno chi li rispetti, li stimi e li ami.
C’è un bellissimo testo poetico del profeta Osea che vorrei proporre a
questo punto come una prima icona della nostra riflessione in questi giorni.
Esso parla della passione di un Papà per il suo giovane figlio; una passione fatta
di tenerezza, premura, serio impegno e speranza, ma anche di delusione, stanchezza preoccupazione e addirittura rabbia fino alla voglia di punizione e di distruzione. Chi si è una volta appassionato al vedere e aiutare la crescita di un/a
bambino/a o un/a giovane, non avrà difficoltà à ritrovarsi nelle parole di Osea
sulla passione di Dio, educatore del suo popolo:
Israele era giovane e io lo amai e dall’Egitto io chiamai mio figlio.
Io li ho chiamati ma essi si sono allontanati da me;
hanno sacrificato ai Baal e agli idoli hanno bruciato l’incenso.
Io ho insegnato i primi passi ad Efraim, me li prendevo sulle braccia;
Ma essi non si sono resi conto che ero io ad aver cura di loro.
con legami pieni di umanità li attiravo, con vincoli amorosi;
per loro ero come chi alza un bambino alla guancia; mi piegavo su di
lui per dargli il cibo.
…
Come ti posso abbandonare, Efraim, lasciarti in balìa di altri, Israele?
Come posso trattarti come Adma, considerarti come Zeboìm?
Si sconvolge dentro di me il mio cuore e le mie viscere si riscaldano
tutte.
Non sfogherò il bollore della mia ira, non distruggerò più Efraim,
perché io sono Dio e non un uomo,
sono il Santo in mezzo a te e non mi piace distruggere!
Os. 11,1-4.8-9
Qui troviamo l’espressione “viscerale” della com-passione o sim-patia,
di cui parlavo prima. Qui troviamo un Padre e Maestro che fa strada con il suo
figlio, cammina accanto a lui, nelle sue vicende, non solo per valutare le sue
prestazioni, ma per nutrirlo, stimolarlo, carezzarlo e insegnarlo a camminare;
un Dio appassionatamente Immanuel (Dio con noi). Questa è tutta la logica e
25
la mistica dell’incarnazione e della missione. Annunciare mettendosi accanto
al destinatario della Parola, “educare” con sim-patia, accanto al discepolo, senza
smettere di essere maestro.
La seconda immagine è molto legata alla precedente e si rivolge tanto a
educatori come educandi, proponendo loro di assumersi tutti come discepoli,
ciascuno nella sua condizione. Trovandosi in una situazione critica della sua
missione e dovendo affrontare l’opposizione violenta delle autorità, il raffreddamento dell’entusiasmo popolare e la defezione di molti discepoli, Gesù si
deve fare coraggio, lui stesso, e lo fa dando grazie a Dio, il Padre, che sta facendo fruttare il grano anche se lui non lo vede. Nei discepoli rimasti, nella debolezza di molti che sono partiti e addirittura nell’incomprensione e opposizione
che minacciano di scoraggiare lui stesso, Gesù vede, con gli occhi del Padre, il
necessario percorso della crescita di un seme con un grande destino. Forte di
questa prospettiva che gli riempie il cuore di gioia e fiducia nel Padre, Signore
e garante del suo lavoro, si rivolge ai discepoli rimasti:
Venite a me, voi tutti che siete affaticati e stanchi, e io vi darò sollievo.
Portate su di voi il mio giogo e imparate da me che sono mite e umile
di cuore;
E troverete ristoro per le vostre anime.
Poiché il mio giogo è soave e leggero è il mio peso!(Mt 11,28-30)
Per le nostre crisi, secondo la guida spirituale di P. Dehon, siamo invitati
a levare lo sguardo vero l’uomo del Cuore nuovo, il vero Figlio, educato nella
scuola del Padre, nel suo Spirito. Perciò Egli è diventato vero Maestro di umanità; Maestro di gioia, di fiducia, di creatività. Da Lui, l’invito a avvicinarsi:
Venite! (l’educazione è sempre una questione di un rapporto interpersonale). Il
suo primo compito e preoccupazione non è di impartire comandi o lezioni, ma
di avvicinare e di prendersi cura di noi: Io vi darò ristoro, per le vostre fatiche
e stanchezze. In questo atteggiamento (di prendersi cura dei suoi) Egli diventa
Maestro di vita e può dire allora: Imparate da me che sono mite e umile di
Cuore. In questo rapporto/scuola, infatti, ci si può riacquistare la propria gioia,
dignità, fiducia e nuovi orizzonti, un vero ristoro dell’essere sin dal più profondo dell’anima; quello che noi chiamiamo riparazione. Questo non è un
giogo pesante di qualcuno che ti vuole sottomettere, sfruttare o manipolare.
Sono, invece i lacci di amicizia e di amore che ti fanno ritornare con gioia alla
casa del tuo proprio essere e ti aprono gli orizzonti della forza e della creatività
dell’amore di Dio.
Chi si mette veramente alla scuola del Maestro di Cuore nuovo, può, a
sua volta, diventare maestro per altri, per essere guaritore/riparatore di cuori
feriti e indicatore/formatore di un percorso di persone rinnovate, libere, fiduciose e felici, capaci di ricreare il mondo. Così, questo imparate da me diventa
un processo educativo dinamico, non soltanto di contenuti da ricevere e trasmettere, ma soprattutto di atteggiamenti e vita condivisa e comunicata. Tutto
questo ha un modello nella persona stessa di Gesù che continua a invitare: imparate da me che sono mite e umile di Cuore.
26
L’attenzione al cuore, cioè, alla persona nella sua dignità, integrità e progetto, deve costituire un tocco tipicamente dehoniano come fondamento del nostro progetto educativo e, allo stesso tempo, della nostra propria spiritualità
come formatori e collaboratori, nella costruzione di un mondo migliore per le
nuove generazioni. Mi auguro che queste due immagini – del Padre Educatore com-passionato o sim-patico e del Maestro del Cuore Nuovo, che guarisce e istruisce i nostri cuori accompagnino il nostro percorso di questi giorni, al servizio dei
giovani che aiutiamo a crescere.
5.
Un saluto iniziale
Nei saluti iniziali, ho lasciato intenzionalmente nell’ombra una menzione
speciale che adesso vorrei riprendere. All’interno del Governo Generale, c’è
stato qualcuno che, insieme al Segretario e ai suoi collaboratori, si è specialmente impegnato nella preparazione di questa Conferenza, coordinando l’apposita commissione, organizzando percorsi, delineando contenuti. Dovrebbe
essere anche lui a assumerne la conduzione nello svolgersi dei lavori. Questo
processo è stato interrotto per la sua nomina episcopale, il 29 Giugno 2012. Saluto, con grande gioia e amicizia, il P. Claudio Dalla Zuanna, fino a poco tempo
fa Vicario Generale della Congregazione e adesso arcivescovo nominato di
Beira, in Mozambico. Non è difficile capire la gioia per il riconoscimento ecclesiale del servizio di P. Claudio, come missionario in Mozambico e come
Consigliere e Vicario Generale della Congregazione. Ma non è meno evidente
anche il senso di mancanza che la sua partenza provoca in noi, a cominciare
dal Governo Generale. Ma sopra tutto questo sovrasta un altro sentimento, per
esprimere la gratitudine di tutto quello che abbiamo vissuto, sognato, sofferto
e sperato insieme.
Grazie, carissimo D. Claudio (così si trattano i vescovi in Mozambico),
in mio nome proprio, del Governo Generale e di tutta la Congregazione, per il
dono che sei stato e continui ad essere per noi. Grazie per la coerenza della tua
vita come persona, come presbitero e come dehoniano. Sai bene con che difficoltà ti vediamo partire per altra missione, ma anche con quanta speranza vediamo il non facile incarico che ti viene affidato.
Personalmente mi sento molto felice per il fatto che possiamo ringraziarti
e stringere la nostra comunione, insieme come Congregazione, all’inizio di questa Conferenza, nella quale ai investito immenso di te stesso. Sai che sei sempre
a casa tra noi. Senza voler intrometterci nella tua missione, anche noi vogliamo
accompagnarti con la nostra amicizia, la nostra preghiera e la nostra solidarietà.
Il piccolo segno di gratitudine e che ti offriamo adesso è l’icona della cordialità
trinitaria ed umana, dell’accoglienza e dell’amicizia. Che essa possa esprimere
e accompagnare la nostra comunione nel tuo servizio pastorale, come testimone
del Cuore del Figlio di Dio, nel tuo servizio pastorale nella Chiesa di Beira in
Mozambico.
27
Chronicle of Conference
Chronicle/English only
VIII General Conference
Neustadt, Germany July 15-21
Sunday, July 15
The General Conference began with vespers led by Fr. Olav Hamelijnck of
the German Province. This was followed by the opening dinner and an informal get-together in the Pfaltzkeller of Herz-Jesu-Kloster in Neustadt, the host
of the VIII General Conference.
Monday, July 16
I.
Opening Mass
Fr. Claudio Dalla Zuanna, archbishop-elect of Beira in Mozambique, was
the main celebrant of the Opening Mass. As vicar general Fr. Claudio
was instrumental in planning the General Conference but because of his
appointment as archbishop on June 29, just two weeks prior to the conference, he would not be able to remain in Neustadt. The text of his homily is attached (Addendum A).
II. Opening Session
Participants met for the first plenary session after the Opening Mass. Fr.
Heiner Wilmer, provincial superior of Germany, welcomed participants
and gave a brief history of Herz-Jesu-Kloster. Fr. José Ornelas Carvalho, superior general, also welcomed participants
and thanked those who organized the conference for their work, including the preparatory committee and curia staff. He gave a special thanks
to Fr. Dalla Zuanna both for his work on the conference and for his years
28
of service to the congregation. Fr. Ornelas congratulated him on his new
appointment and noted that he would be greatly missed in the curia. He
then gave him a gift from the congregation: an icon of the Trinity.
Fr. Dalla Zuanna spoke briefly about the conference, noting that its roots
were in the 2008 International Meeting of Dehonian Educators held in
Salamanca, Spain. There, participants called upon the congregation to
develop a greater awareness of the importance of education; education is
the responsibility of all SCJs, not just those working in schools. The final
message from Salamanca stated that education is one of the “fundamental tasks of the SCJ charism.” The educational effort is therefore part of
the Dehonian mission of evangelization.
At the 2009 General Chapter a proposal was made, and accepted, mandating that a General Conference be convened with a focus on the
themes of education and culture and how they interrelate with each other. “Educare” was the theme chosen by conference organizers to describe a
more encompassing view of education that goes well beyond the classroom. The education of younger generations is the responsibility of each
person, each Dehonian. All adults are called to contribute to the development of children. Specifically for SCJs, all Dehonians are called to help
young people develop a roadmap for life based in Dehonian values. Following his remarks, Fr. Dalla Zuanna turned over the conference to
Fr. Jesús Valdezate Soto and the rest of the preparatory committee,
which, besides Fr. Valdezate Soto, included Fr. Olav Hamelijnck, Fr.
Anísio José Schwirkowski, Fr. Fransiskus Tri Priyo Widarto, and Fr.
Yvon Mathieu. The committee was assisted in its work by Fr. Heru Ismadi, secretary general, and Fr. John van den Hengel, recently appointed
vicar general.
Fr. Ornelas’ text precedes this chronicle; Fr. Dalla Zuanna’s text (Addendum B) and Fr. Valdezate Soto’s text (Addendum C) are attached.
III. Fr. Dehon as an Educator
Fr. João Carlos Almeida opened the afternoon with a presentation on the
founder as an educator. A member of the Central Brazilian Province, Fr.
João is a professor at the Instituto Teológico SCJ of the Faculdade Dehoniana in Taubaté and chairperson of the Latin American Theological
Commission. Fr. Joao’s doctoral thesis was on the educational philosophy of Fr. Dehon.
29
He emphasized that a Dehonian educator needs to transmit to the
younger generations a sense of availability, solidarity and community. Fr.
Dehon spoke of what he saw as the “ideal” educator. This would be an
educator who is based in love. Teaching, for Fr. Dehon, did not simply
mean transmitting information. It was about developing a relationship
between instructor and student. A good bond with a student, not fear, rewards nor punishment, is what he believed was the most effective means
of educating. Fr. Dehon stressed the importance of “going out to the people.” By doing
so himself, he became involved in Catholic social works, and learned the
importance of sharing ideas through newspapers and educated discourse.
Fr. Dehon put priority on the formation of priests, but also on the young. Fr. Almeida said that Fr. Dehon developed almost a “fourth vow,” where
education is an “action;” a way of transmitting values to the younger
generation. The full text of Fr. Almeida’s talk is attached (Addendum D). The presentation was followed by a brief question and answer session. IV. Questionnaire
Fr. Olav Hamelijnck presented a synthesis of the questionnaire sent to
SCJs prior to the General Conference. In it, SCJs were asked about the
values passed on to them by previous Dehonians and the values they
thought were important to share with the younger generations; 116 SCJs
responded. By identifying these values, it was thought that conference
participants could determine which values Dehonian educators must ensure are transmitted to the younger generations. The top ten values that SCJs said had been passed on to them: 1) Availability, Ecce Venio / Ecce Ancilla; 2) Sint Unum, fellowship, sharing of
life; 3) Love, kindness; 4) Service and commitment to the apostolate,
Adveniat Regnum Tuum; 5) Abandonment/oblation; 6) Adoration; 7)
Spirituality of Reparation; 8) Eucharist / breaking of bread; 9) Option for
the poor and weak, Justice and Peace; and 10) Union and contemplation
of the love and oblation of Christ / the Sacred Heart.
The top ten values that SCJs said they felt were important to pass on to
future generations: 1) Availability, Ecce Venio; 2) Brotherhood and communion, Sint Unum; 3) Apostolic service, Adveniat Regnum Tuum; 4)
Being prophets of love; 5) Having a sense of belonging to the community, a sense of “We the Congregation;” 7) Generosity (open heart); 7)
30
Commitment and solidarity with the poor and disenfranchised; 8) Commitment to Justice, Peace and the Integrity of Creation, to building a society based in love; 9) Faith in the risen Christ, our Savior, the centrality
of Christ; and 10) Perseverance in the struggle of life. Among the obstacles that SCJs noted in trying to share Dehonian values
with youth: individualism, inconsistent use of the internet, a different
sense of family life than SCJs may have known in the past, a lack of
faith in society, and a marginalization of religion in society. The synthesis is attached (Addendum E).
Participants met briefly in linguistic groups to discuss the results of the
questionnaire. After, they shared their responses in plenary. Several
groups noted the importance of finding the right language to use with
youth, to find the means to pass on values in a way that will be heard. It
is only by learning the language of young people can there be a dialogue
with them. As Fr. Almeida indicated, conference participants stated that teaching is
not simply the transmission of information, but the development of relationships that allow education to flourish. IV. Conclusion
The day ended with Adoration and dinner. Tuesday, July 17
I.
Dehonian Values
Fr. John van den Hengel gave a presentation on Dehonian Values. It was
developed from a presentation that he gave in January, 2010, to the
teachers and staff at the SCJs’ Gymnasium Leoninum in Handrup. Its
focus was on Dehonian schools – what makes a school “Dehonian,” Taking that one step further Fr. John asked the questions, “What important
values do we [Dehonians] want to pass on to the next generations? What
do we stand for? What values identify us?”
He spoke of the need for a founding story or myth for the congregation,
first relating the example of the European Union. Even though the people
of Europe have many communal values, these values are not the glue
that holds Europe together. European countries initially came together
for economic reasons. But these shared concerns are not enough to create
31
a European bond, a bond that supercedes ethnic bonds. More is needed
for unity in diversity.
What is lacking? Fr. van den Hengel suggested that it is a common story
of being “European,” or a myth of origin, a founding story.
Dehonian values, he said, must also be linked to a founding story of origin. The story of origin for SCJs is rooted in the life of Fr. Dehon. Fr. van
den Hengel spoke of Fr. Dehon’s profound Christmas experience, when
as a boy just barely entering his teens, he said that he heard the Lord
speak to him and urge the young Dehon to give his life to him. It was his
conversion experience. The founder was transformed by a love that until
then he did not know was possible. Belief in God’s love is our founding story, said Fr. van den Hengel. Fr.
Dehon came to believe that love is a primordial value. This personal discovery of God’s love is the Dehonian story of origin he said. What are the Dehonian values that flow out of this founding story? Fr.
van den Hengel noted the three that surfaced at the education conferences in Salamanca and were echoed in by respondents to the questionnaire: 1) Adveniat Regnum Tuum (May Your Kingdom Come), 2)
Ecce Venio (Here Am I, I Come), and 3) Sint Unum (Be One With
Others). Fr. van den Hengel stated the need to find more contemporary interpretations of these mottos for younger generations. Following Fr. van den Hengel’s presentation, participants met in linguistic groups to discuss central values. Reporting in plenary, groups echoed
the three values identified: Adveniat Regnum, Ecce Venio, and Sint
Unum.
Fr. van den Hengel’s text is attached (Addendum F). II. Mass Media and Youth
Fausto Colombo, a professor of Media Communications Theories and
Media and Politics at the Faculty of Political Sciences, Università Cattolica del Sacro Cuore, Milan, examined the relationship of youth and
mass media. He is a professor of Media Communication Theories and
Media and Politics at the Faculty of Political Sciences, Università Cattolica del Sacro Cuore, Milan. He is also director of Osservatorio sulla
Comunicazione, a media and communication research center, based at
32
the Università Cattolica.
Prof. Colombo noted that most young people today are “digital natives,”
meaning that they have grown up with digital technology, and use it as
an integral part of their lives. Use of the internet has changed the way information is both disseminated and received.
Social media prompts the constant sharing of personal information but
doesn’t necessarily encourage the development of real relationships. Yet
that is where genuine communication takes place. It is in real relationships that values can be shared. Social media is a good way to reach
young people, but it can only be an introduction to a real relationship. To
connect with youth, one must reach out to them and build these “real” relationships. Prof. Colombo’s presentation is attached (Addendum G).
III. Conclusion
The day ended with Adoration and dinner. Mass was celebrated midday,
led by the Asian entities. The main celebrant was Fr. Francis Pupkowski;
co-celebrants were Frs. Andreas Madya Sriyanto and Fr. Rino Venturin
Wednesday, July 18
I.
The Impact of Schools on Young People
Judith King, a teacher, psychotherapist, group facilitator and organizational consultant from Dublin, Ireland, gave a presentation on the education of youth. Much of Ms. King’s work focuses on developing a better
understanding of the factors that influence the holistic development of
individuals, including youth.
She encouraged an educational style that goes beyond the memorization
of facts and figures to a more creative process in which students take an
active role in their learning experience. A holistic style of education addresses emotions and interpersonal concerns, giving young people a base
from which they can better make decisions about their lives. A holistic response begins by acknowledging that one learns through experience. Ms. King gave the example of conference participants. What
they take away from the General Conference is not just knowledge
gained from the presentations. It begins with their entire experience of
the conference, including how they feel. Are they sleeping well or not,
33
exercising or not, interacting well with others? All of these experiences
are a part of not only how participants experience the conference but
what they take away from it. The body does not simply carry the head,
she said. The body is integral to who a person is and how s/he receives
and processes information. Educators must take into account the many ways in which knowledge is
gained. Besides somatic knowing, or how one comes to gain knowledge
though one’s physical experiences, there is emotional knowing, intellectual knowing, contextual knowing, knowing through creativity and storytelling, spiritual knowing and the knowing that comes from the freedom
of play and recreation. All of these dimensions of knowing are integrated into the web of who
each of us is. And that web is interconnected with many relationships
that have their own unique dimensions. At the end of her presentation, Ms. King challenged participants to develop a profile of a Dehonian educator. They did so in linguistic groups
and then reported back in plenary with both traditional reports and humorous presentations, including skits that demonstrated teaching styles
from a Dehonian perspective drawing on the information shared by Ms.
King in her presentation. Participants listed qualities required of a Dehonian educator such as
being a good listener and being holistic in one’s approach to education.
Dehonian educators teach by building relationships and they incorporate
elements of play in the learning environment. Following the example of
Fr. Dehon, a Dehonian educator should have a wide breadth of interest in
the world. S/he should be open to teamwork in the formation of young
people and see education not just as a sharing of facts but as a process of
accompaniment. A Dehonian educator must be creative and always be
based in the heart
Ms. King’s talk is attached (Addendum H). II. Mass with Archbishop Karl-Heinz Wiesemann
Archbishop Wiesemann, archbishop of the Diocese of Speyer (in which
Neustadt is located), was the main celebrant of the midday Eucharist.
With the German Bishops Conference, he is chairman of the Youth Commission and a member of the Ecumenical Commission. Since 2008 he
has been deputy chairman of the Council of Christian Churches in Germany. 34
III. Impact of Parishes on Youth
Fr. Francis-Vincent Anthony, SDB, director of the Institute of Practical
Theology at the Pontifical Salesian University in Rome, discussed the
impact of parishes on youth. Originally from India, Fr. Anthony has done
extensive research on inculturation and catechesis as it relates to Catholic
schools, the focus of his doctoral thesis. Fr. Anthony also serves on the
editorial board of the Journal of Empirical Theology.
He called for an interdisciplinary approach to theology and education,
the need to evangelize by educating but also to educate by evangelizing. Fr. Anthony spoke of the phenomenon of young people who are “believers” but who do not belong to a formal church. He echoed something
which Ms. King noted in her presentation: religious practice has steadily
declined, but there has been no significant drop in the number of people
who believe that God is important in their lives. He noted the growing popularity of sects, small religious groups that
often meet the needs of people by going out to them. The parish is just
one option among many today for young people. Because of this, it is
important for parishes to be pro-active in going out to and finding ways
to be relevant to the young. Fr. Anthony’s presentation is attached (Addendum I).
IV. Conclusion
The day ended with Adoration and dinner. Thursday, July 19
I. Dehonian Projects with Youth
Presentations of youth projects from four areas of the congregation were
offered in a variety of languages. By linguistic groups, participants went
to each presentation which included: 1) the Kasanag Daughters Foundation and the Higaonon high school program in the Philippines presented
by Fr. Arthur Guevara, 2) the youth programs of the Argentine Province
presented by Fr. Juan Domingos Griffone and Julia Azagra Castellanos,
3) outreach to youth in the Democratic Republic of Congo presented by
Fr. Zénon Sendeke, and 4) youth activities in Moldova presented by Fr.
Piotr Kuszman, Fr. Zdzislaw Smiertka and Fr. Artur Sanecki. 35
II. Issues and strategies
Following the days of presentations and reflection, three topics of “urgency” or primary concern in regards to young people emerged: media,
schools and parishes. How are youth impacted in these areas and how
can Dehonians have influence on them? In linguistic groups participants discussed and identified strategies and
actions for each issue listed above, as well as the traits needed by a Dehonian educator involved in them. Participants were also invited to propose other “urgent” issues. In plenary, participants reported on their
small group discussions. Regarding social media, it is a way to reach youth, but it is also something with which young people need guidance. Young people need to become critical consumers of mass communications. Strategies in regards
to media focused on education on the effective use of the internet at
schools, parishes, in youth groups, and at home with the family. There
was also a call for better use of media within the congregation, and an increased SCJ presence in media outside of the congregation. Traits listed for a Dehonian educator: the person should be deeply spiritual, present and responsible. He or she should be able to listen and interact well with others, especially youth, and have a spirit of solidarity
In regards to schools and universities, several groups suggested that there
be a common Dehonian curriculum, something that could be developed
and shared with schools around the world. Other suggestions: that meetings such as this one, and the ones in Salamanca, continue and that a network of Dehonian educators be developed;
that a common Dehonian education project be implemented and that
someone on the general level oversee educational efforts and communication efforts for the congregation. The reports of the groups are listed as
Group Addendum J.
III. Meeting of Lay Educators
Five lay people, representing SCJ schools from several continents, took
the opportunity of the gathering for an impromptu meeting. They shared
stories of their experiences and then talked about how they could better
interact not only as educators, but with the students from their schools.
Initially, the group decided to begin with Skype meetings between faculty and students of the various schools. From that, they hope that rela-
36
tionships can grow among students across the world. IV. Conclusion
The day ended with Adoration and dinner. Mass was celebrated at midday, led by the African entities. The main celebrant was Fr. Zénon
Sendeke; co-celebrants were Fr. Peter Surdel and Fr. Mario Cuomo.
Friday, July 20
I. Dehonian Education Initiatives in Brazil
Conference participants viewed a DVD about education initiatives in
Brazil. II. Final Message
The Synthesis Committee presented the first draft of the final message
from the conference. Members of the committee included Fr. Rinaldo Paganelli, Fr. Yvon Mathieu, Fr. Jesús Valdezate Soto and Fr. John van den
Hengel.
After the initial presentation of the document, linguistic groups discussed
it in detail and were invited to make written suggestions to the Synthesis
Committee. Reviewing those suggestions, the committee spent the afternoon re-working the document. A revised text was shared with conference participants in the last session of the day and participants were
again invited to share suggestions before revisions were made Friday
evening. III. Report on the Congregation
While the synthesis committee worked on the final document, Fr. José
Ornelas Carvalho, superior general, gave a report on the statistics of the
congregation and trends for the future. It was based on a similar presentation that he and general councilors have shared in provinces, regions
and districts during the past two years. There are approximately 2,150 members of the Priests of the Sacred
Heart. The largest concentration of SCJs continues to be in Europe with
948 members. However, the population of the congregation is shifting
from the northern hemisphere to the southern hemisphere. In particular,
Africa has changed from being a continent ministered to by missionaries
from the north to being one whose SCJ population is now primarily
African –– and much larger than before. In 1991 there were 65 SCJs in
Africa; in 2012 there are 337 members (again, primarily indigenous
37
Africans). The global shift in the congregation impacts it in many ways. Fr. General
called for a more international mindset, as well as new ways of looking
at resources: both personnel and finances. How will the diminishment
and aging of the congregation in the northern hemisphere affect development in the southern?
The congregation is present in more countries than ever before and it
continues to develop new missions. There is also an increased focus on
youth and education in general. Many entities either operate schools
themselves or have Dehonians on the staff of high schools, colleges and
universities as instructors or chaplains. There are increasing social initiatives for youth, such as those aimed at the street children of Congo, the
youth of Moldova, and the teens of the Higaonon tribe in the Philippines.
The General Conference’s focus on Educare follows a growing priority
in the congregation. The statistics from Fr. General’s presentation are listed in Addendum K.
IV. Conclusion
Adoration was held before dinner; Mass was celebrated midday and led
by SCJs from North and South America, the main celebrant was Fr. José
Luis Domínguez Gonzalez; con-celebrants were Fr. Juan Domingos Griffone and Fr. Leo Heck. In the evening, there was a final social in the
Pfaltzkeller.
Saturday, July 21
I.
Final Document
With a show of hands the participants approved the final document of the
conference with the understanding that the synthesis committee would
still make minor grammatical and typographic corrections. The document took up the conclusions of the 2008 educators’ conference
in Salamanca, emphasizing the need to focus on the Dehonian values of
Adveniat Regnum Tuum, Ecce Venio and Sint Unum. Initiatives suggested
reflected what had been discussed earlier in the conference, including the
development of networks of young people and of Dehonian educators, as
well as coordination of education on the general level. There was a call
to establish a common pastoral plan for Dehonian education. Continued
meetings with a focus on education, such as the ones in Salamanca and
38
now at this General Conference, were encouraged. Focus should also be
given to communication, both externally and internally, including the use
of and instruction on social media. The final document is attached as Addendum L. II. Closing Words
Fr. General spoke about the week’s work, noting the importance of having lay educators with the Dehonians at the conference. He hoped that
SCJs would see the conference not as an end, but as part of a continuing
effort, begun in previous gatherings, to enhance the impact of the Dehonian charism in the formation of young people.
Fr. Ornelas thanked the many people who made the General Conference
possible, beginning with the German Province, and in particular, the
community in Neustadt,. He thanked the Spanish Province for providing
the logo, and the many people who were a part of the organizing force
for the conference: the preparatory commission, the moderators, the synthesis group, and Fr. Heru Ismadi, the secretary general. Also thanked were the translators, and those who, throughout the congregation, helped to distribute news of the conference via email and websites. He noted the seeming interest in the conference as measured by
hits to the general website, and especially, the web-based photo albums
of the conference. Over 70,000 individual photo clicks were recorded.
During the conference the importance of mass communication was emphasized. He said that it was good to see that the conference made communications a priority.
III. Closing Mass
The general conference closed with Eucharist; Fr. General was the main
celebrant; co-presiders were Fr. Quinto Regazzoni, representing the congregation’s newest mission in Paraguay and Fr. Olav Hamelijnck, representing a Dehonian school located in the host province of Germany. IV. Worms
In the afternoon participants went by bus to Worms, Germany, for sightseeing, a tour of the Cathedral of St. Peter, prayer at Trinity Church, and
a final meal together at Gasthaus Hagenbräu along the Rhine River.
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Addendum A/English
Homily, Opening Mass
English
Given by Fr. Claudio Dalla Zuanna, archbishop-elect of Beira
Testo italiano segue a pagina 42
The word of God proclaimed in the liturgy is always directed to one and
all. In the Gospel we have just heard, this universal nature of the Word is
clear even from the “grammatical” point of view. There is a pronoun that is
repeated ten times in the few lines of text: “Who” - “Anyone”. This “who” is
all of us here who have heard the Word. No one can feel sidelined or excluded as if this Word was not directed at him or her personally.
This pronoun “who” may refer not only to our own name, but also to each
of our communities and to the Congregation of the Priests of the Sacred
Heart as a whole.
So listen carefully to his Word.
The text begins with a statement that we would not expect to hear from
the mouth of Jesus: “I came to bring not peace but a sword.”
We often interpret the goodness of God as infinite goodness, we change
his Word into still water with the danger of making it stagnant, but the Word
of God is a gushing spring; it is a two-edged sword (as St. Paul tells us).
Jesus did not come to bring peace: relativism, indifference, following
what is trivial, easy, comfortable ... but a sword. His is a provocative word,
even awkward; it does not leave one quiet; it forces us to make choices, to
take a stand.
The pronoun “who”, in today’s text, introduces choices to be made, attitudes to hold, positions that are demanding. The choice between giving priority to following Jesus rather than one’s immediate family; between carrying
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the cross after him or looking at what it is more convenient; between losing
one’s life for him or keeping it for ourselves; between welcoming him or
closing oneself from the other; between being attentive to the smallest or
being indifferent.
In Italian there is an expression that says: “La lingua batte dove il dente
duole” (The tongue always goes to the sore spot in the mouth), to indicate
that when we find ourselves in a certain situation everything focuses on what
gives us the deepest feeling at that moment.
For this reason, and because of this pronoun “who”, I hear this Word as if
it was told just to me in this moment of my life.
As you know, these days I have been asked to serve as bishop of a diocese
in Mozambique.
I had dreams of “peace.” I thought that once my task in the General Administration was complete I would return to Mozambique and devote myself
to a “quiet” missionary life. But then came the “sword”, mentioned in the
Gospel, to move the waters and ask me to take a stand, to choose whether to
stay with my projects, “to keep” my life or to follow Jesus and putting myself at risk.
These challenges, which the Lord throws at us, are directed not only to individuals, but, as I said, in the pronoun “who” or “anyone” we also include
institutions, religious communities, the Congregation.
There are those who ask how the work of the General Council will be affected by my departure. Some speak of a loss to the Curia. Without false
modesty, I can say that the community of the General Curia is solid and my
departure will not weaken it. In the light of the Word of today’s liturgy, I
would say that we must look at this little event as a losing in order to find.
By way of a brother, called to serve a local church in the Episcopal ministry,
the Congregation opens itself to the Church, gives of its life, of its more precious treasure, so that others may have life. Through this gift, the Dehonian
charism is strengthened and accomplishes its mission more fully, receiving
life in return. The life given becomes life returned in abundance. The “sword” of the word touches the Congregation through the personal
journey of its members. It rattles and provokes it all the more by allowing us
to see the big picture. The geographical and cultural changes taking place in the congregation,
but also the growing interdependence in the world, the hunger for justice and
dignity so disregarded, the dialogue with religions and secularity, among
many other situations and issues, require that the Priests of Sacred Heart to
take a stand, not allowing itself to get lost in what is comfortable and
mediocre, but to follow Christ on the streets of the world and history.
With this celebration we open a week of meetings, reflection and sharing.
It is a time to listen and accept the invitation to look beyond our securities
and rhythms to make the life and spiritual heritage that we have received a
41
gift for the young generations.
It’s interesting, perhaps, a sign of the immediacy with which God walks
with us, that the gospel for this July 16, the first day of the General Conference to “educate” the young generations, will end by saying: “When Jesus
had finished instructing his twelve disciples, he departed thence to teach and
preach in their cities.”
It almost seems what we are to do at the conclusion of the conference:
stop the “instructions”, go out to teach. Here appears a term that has much in
common with the title chosen for the conference: “Educare”, a term sometimes used as a synonym for teaching.
In the Gospel this term often appears. Jesus teaches in the city, in the synagogues, the temple, on the shore of the lake. Jesus taught in parables, as one
having authority. But what did Jesus teach the crowds who were like sheep
without a shepherd, crowds without a guide, without a meaning to life? The
Gospel says many things, but here only one thing: “God is Father and he so
loved the world that He gave His only begotten Son, because “who”, whoever believes, has eternal life” (John 3.16). Even this text of John turns
around that pronoun “who”, meaning each of us.
In this, Jesus is teaching with authority, giving himself as an example,
thereby tracing the profile of the Dehonian educator that each SCJ must be.
Disposed to follow Jesus, the only master, we repeat once again the
prayer composed for this conference:
Christ, our only teacher
“Learn from me, for I am meek and humble of heart” (Mt 11,29)
We bless You, Father
in union with Jesus, Your Son
who with the Word educates us
and shapes our heart to love.
Teach us to share the values
That you gave us through Father Dehon
To continue in the world
Your work of salvation.
Send your Spirit that we may educate
the young generations according to your will.
May Christ, our only teacher, inspire our actions.
Amen
42
Addendum A/Italian
Homily, Opening Mass
Italian
Given by Fr. Claudio Dalla Zuanna, archbishop-elect of Beira
La parola di Dio proclamata nell’assemblea liturgica è sempre rivolta a tutti
e a ciascuno. Nel testo evangelico che abbiamo appena ascoltato, questo destino
universale della Parola è chiaro anche dal punto di vista “grammaticale”. C’è
un pronome che si ripete dieci volte nelle poche righe del testo: “Chi” – “Chiunque”. Questo “chi” è ciascuno di noi qui presente che ha ascoltato la Parola.
Nessuno può sentirsi messo da parte o voler escludersi, come se questa parola
non fosse diretta a lui personalmente.
Questo pronome “chi” può indicare, non solo il nostro nome personale, ma
anche quello di ciascuna nostra comunità e della Congregazione dei Sacerdoti del S. Cuore nel suo insieme.
Ascoltiamo allora la sua parola con attenzione.
Il testo inizia con una affermazione che non ci aspetteremmo di sentire dalla
bocca di Gesù: “sono venuto a portare non la pace, ma la spada”.
Noi spesso interpretiamo la bontà di Dio come buonismo, trasformiamo la
sua parola in acqua ferma con il pericolo di renderla stagnante, ma la parola di
Dio è una fonte zampillante, è una spada a due tagli (come dice san Paolo). Gesù non è venuto a portare la pace: il relativismo, il qualunquismo, il seguire ciò che è banale, facile, comodo … ma la spada. La sua è una parola provocante che scomoda, non lascia tranquilli, ci obbliga a fare delle scelte, a
prendere posizione.
Il pronome “chi”, nel testo di oggi, introduce delle scelte da fare, degli atteggiamenti da tenere, delle prese di posizione esigenti. La scelta tra il dare
priorità al seguire Gesù piuttosto che agli affetti intimi della famiglia; tra il ca-
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ricare la croce dietro a Lui o il guardare a ciò che ci è più conveniente; tra il
perdere la vita per lui o il tenerla per noi; tra l’accogliere o il chiudersi agli altri;
tra l’essere attento al più piccolo o l’indifferenza.
In italiano c’è un’espressione che dice: “ La lingua batte dove il dente
duole”, per indicare che quando viviamo una situazione particolare, sembra che
tutto accenni a quella, tutto tocca la sensibilità più viva in quel momento. Per questo, e per via del tal pronome “chi”, sento questa parola come detta
a me in questo preciso momento di vita.
Come sapete, in questi giorni mi è stato chiesto di servire una diocesi del
Mozambico come vescovo.
Io avevo sogni di “pace”, pensavo, una volta terminato il mio compito
nell’Amministrazione generale, di tornare in Mozambico e dedicarmi a una
attività missionaria “tranquilla”, ma è arrivata la “spada” di cui parla il Vangelo,
a muovere le acque e a chiedermi di prendere posizione, di scegliere se stare
con i miei progetti, “tenere” la mia vita o seguire Gesù rimettendomi in gioco. Queste sfide che il Signore lancia, sono dirette non solo ai singoli individui,
ma, come dicevo, in quel pronome “chi” “chiunque”, vengono indicate anche
le istituzioni, le comunità religiose, la Congregazione.
Qualcuno vede nella mia nomina una scossa al lavoro del Consiglio generale, qualcuno parla di una perdita per la Curia. Senza falsa umiltà, posso dire
che la comunità della Curia generale è solida e la mia partenza non la indebolirà,
ma alla luce della parola propostaci oggi dalla liturgia, direi che dobbiamo guardare a questo piccolo avvenimento come un perdere che diventa trovare. Attraverso un confratello chiamato a servire una chiesa locale nel ministero
episcopale, la Congregazione si apre a quella chiesa, dà della sua vita, del suo
tesoro più prezioso che sono le persone che la compongono, perché altri abbiano
vita. Attraverso questo dono però, il Carisma Dehoniano si rafforza e compie
più pienamente la sua missione, ricevendo a sua volta vita. La vita donata diviene vita ritrovata con abbondanza.
La “spada” della parola tocca la Congregazione attraverso il cammino personale dei suoi membri, la scuote e la provoca molto di più attraverso le indicazioni che vengono dalle realtà vissute da essa nel suo insieme.
I cambiamenti geografici e culturali in atto nella Congregazione, ma anche
l’interdipendenza crescente nel mondo, la fame di giustizia e dignità tanto disattesa, il dialogo con le religioni e con la secolarità, tra tante altre situazioni e
aspetti, esigono che i Sacerdoti del S. Cuore prendano posizione, non si istallino
in ciò che è comodo e mediocre, ma seguano il Cristo sulle strade del mondo e
della storia.
Una settimana di incontro, riflessione e condivisione come quella che
apriamo con questa celebrazione è il momento per ascoltare e accogliere l’invito
a guardare oltre le nostre sicurezze e ritmi per fare della nostra vita e del patrimonio spirituale che abbiamo ricevuto un dono per le giovani generazioni.
E’ interessante, o forse, un segno dell’immediatezza con cui Dio cammina
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con noi, che il testo del Vangelo previsto dalla liturgia per questo 16 luglio,
primo giorno di Conferenza generale su “Educare” le giovani generazioni, si
concluda dicendo: “Quando Gesù ebbe terminato di dare queste istruzioni ai
suoi dodici discepoli, partì di là per insegnare e predicare nelle loro città”.
Sembra quasi che ci venga indicato cosa fare a conclusione della conferenza: terminate le “istruzioni” partire per insegnare. Appare qui un termine
che ha molto in comune con il titolo scelto per la conferenza: “Educare”, un
termine usato a volte come sinonimo di insegnare.
Nel Vangelo appare spesso questo termine. Gesù insegna nelle città, nelle
sinagoghe, nel tempio, sulla riva del lago. Gesù insegna con parabole, come
uno che ha autorità. Ma cosa insegnava Gesù alle folle che erano come pecore
senza pastore, folle senza guida, senza un senso da dare alla vita? Il Vangelo
dice: molte cose, ma su tutte una: “Dio è Padre e ha tanto amato il mondo da
dare il suo Figlio unigenito, perché “chi” (whoever) crede, abbia la vita eterna”
(Gv 3,16). Anche in questo testo di Giovanni torna quel pronome “chi” che indica ciascuno di noi. In questo Gesù che insegna con autorità, autorevolezza, è tracciato il profilo
dell’educatore che ogni dehoniano, ognuno di noi deve essere.
Disposti a seguire Gesù unico maestro, ripetiamo ancora una volta la preghiera composta per questa conferenza:
Ti benediciamo, Padre
in unione a Gesù, tuo Figlio
che con la Parola ci educa e plasma il nostro cuore all’amore.
Insegnaci a condividere i valori che ci hai dato in padre Dehon per continuare nel mondo la tua opera di salvezza.
Invia il tuo Spirito perché possiamo educare
le giovani generazioni secondo la tua volontà.
Cristo, unico maestro, ispiri il nostro agire. Amen 45
Addendum B
Introduction
Italian only
Fr. Claudio Dalla Zuanna, SCJ, archbishop-elect of Beira
Il 22 luglio 2008 a Salamanca, i 93 partecipanti al II ° Incontro Internazionale di Educatori Dehoniani, provenienti da 16 paesi, hanno indirizzato
alla nostra Congregazione un messaggio conclusivo nel quale dicevano: “…
coscienti dell’importanza del servizio educativo della nostra scuola dehoniana
nel mondo, riaffermiamo la necessità che ha la congregazione di riflettere sullo
stesso per chiarire quale sia il ruolo fondamentale dell’educazione nell’attività
che sviluppano i nostri centri educativi affinché non sia qualcosa che dipenda
da iniziative personali, ma che formi parte integrale nella dinamica generale
del progetto che sviluppa la congregazione nella missione evangelizzatrice
della Chiesa. - Per questo … - proponiamo che si realizzino studi scientifici
sul tema dell’educazione, partendo dagli scritti e dal pensamento di p. Dehon,
il quale, amando profondamente la società, proponeva la trasformazione della
stessa, utilizzando come risorsa efficace il lavoro educativo. Pertanto, un
mezzo per questo studio e riflessione, che serva come presa di coscienza della
grande importanza del tema educativo che riguarda tutta la congregazione,
potrebbe essere la celebrazione di una conferenza generale che trattasse l’educazione come una delle missioni fondamentali all’interno del carisma dehoniano.”
Questa proposta è stata presentata al XXII Capitolo Generale che l’ha
fatta sua e nel documento finale raccomanda al Governo Generale: “ la convocazione di una Conferenza generale sui temi dell’educazione e della cultura e
loro connessioni”.
Ed eccoci qui a Neustadt per l’VIII Conferenza generale attorno al tema:
“Educare da Dehoniani le giovani generazioni”. 46
L’impegno educativo è compito di tutte le società di tutti i tempi: prendersi
cura e aprire alla vita e alla relazione ogni essere umano che si affaccia al
mondo. Ogni persona è chiamata a sviluppare la sua personalità e a realizzare
in pienezza la sua vita. Questo è possibile solo grazie alle relazioni tra persone,
relazioni che nelle prime fasi della vita sono generalmente asimmetriche perché
il bambino dipende dalle attenzioni, dall’affetto, dall’aiuto e indicazioni che gli
vengono dalla madre, dalla sua famiglia e dall’adulto in genere. Se l’adulto non
si cura di offrire al bambino tutto questo, il suo sviluppo e la vita intera ne resteranno segnati.
Questo processo che prosegue per tutta la vita, ma che è più intenso nelle
prime fasi del cammino, è soggetto alle “intemperie” attraverso le quali passa
la società e l’adulto stesso. Viviamo nel nostro tempo, un po’ dappertutto e non
solo nel mondo occidentale, nuove difficoltà nel rapporto intergenerazionale e
nella coesione sociale. Difficoltà che vengono oltre che da situazioni più o meno
di crisi, anche da forme di insicurezza degli adulti, da nuovi linguaggi e strumenti di comunicazione, da mutati quadri di riferimento che rendono incerto,
frammentato o assente, il rapporto educativo e relazionale tra adulti e giovani.
La famiglia, come primo agente educativo, è spesso destrutturata, le istituzioni
che fanno da veicolo all’azione educativa hanno perso a volte credibilità o vedono mutato il loro ruolo perché l’individuo le vede come costringenti, inadatte
all’affermazione di sé sentita come unica cosa che veramente conta. Si spezza così un flusso di comunicazione e aiuto reciproco che vede come
svantaggiato il bambino e il giovane. Si parla spesso di “emergenza educativa” per indicare questa difficoltà o
incapacità che ha la società attuale di adempiere al suo compito educativo.
Propongo qui di volgere lo sguardo a un’icona biblica, quella di Agar che
si smarrisce nel deserto con il figlioletto Ismaele. Leggiamo nel libro della Genesi che: “Abramo prese il pane e un otre di
acqua e li diede ad Agar, caricandoli sulle sue spalle; le consegnò il fanciullo e
la mandò via. Essa se ne andò e si smarrì per il deserto di Bersabea. Tutta l’acqua dell’otre era venuta a mancare. Allora essa depose il fanciullo sotto un cespuglio e andò a sedersi di fronte, alla distanza di un tiro d’arco, perché diceva:
«Non voglio veder morire il fanciullo!». Quando gli si fu seduta di fronte, egli
alzò la voce e pianse. Ma Dio udì la voce del fanciullo e un angelo di Dio
chiamò Agar dal cielo e le disse: «Che hai, Agar? Non temere, perché Dio ha
udito la voce del fanciullo. Alzati, prendi il fanciullo e tienilo per mano, perché
io ne farò una grande nazione». Dio le aprì gli occhi ed essa vide un pozzo d’acqua. Allora andò a riempire l’otre e fece bere il fanciullo.” (Gen 21,14-20). 47
Una religiosa, biblista, commenta così questo testo riferendosi alla problematica educativa: “Le lacrime di Agar – le prime di cui ci parli esplicitamente la Bibbia –
descrivono bene la situazione di sofferenza in cui ci si trova tante volte oggi di
fronte al problema educativo che diviene di giorno in giorno più drammatico.
L’angelo di Dio aprì gli occhi ad Agar, ed ella poté scorgere un pozzo d’acqua
a cui attingere per non lasciar morire il fanciullo. Anche noi ci troviamo spesso
nella dolorosa vicenda di Agar, perché condividiamo l’emergenza del non saper
più comunicare le certezze e i valori cristiani che ancora possono dissetare e
rendere feconde le nuove generazioni. Ma ci è dato di abitare vicino a un pozzo
di acqua viva a cui attingere per tutti.”1
Agar si sente incapace di rispondere alla necessità del figlio e si ritrae abbandonando il figlio al suo destino, ma Dio, che non vuole abbandonare nessuno
chiamato alla vita, le indica dove trovare la risposta. Come Dehoniani, persone che si ispirano al cammino percorso da padre
Dehon e da lui proposto con la fondazione della Congregazione dei Sacerdoti
del Sacro Cuore, ci troviamo molte volte in situazioni che assomigliano a quella
di Agar. Ci sentiamo a volte incapaci di comunicare con i giovani, sembra che
quanto per noi è importante non lo sia più per loro, i cambiamenti rapidi nella
società e la nostra età che avanza, aumentano la distanza tra noi e le giovani
generazioni. Davanti a queste difficoltà, ci lasciamo a volte prendere dall’idea
che la cosa migliore sia quella di ritirarci, di abbandonare le giovani generazioni
al loro destino. Facilmente dimentichiamo che abbiamo un pozzo accanto a noi
al quale abbiamo attinto acqua per noi e dal quale possiamo continuare ad attingere per rispondere al bisogno di senso, di vita, di felicità che anche se con
modulazioni e apparenze diverse, si assomigliano con il pianto del figlio di
Agar.
Come ad Agar, anche a noi “un angelo” del Signore ci indica un pozzo a
cui attingere l’acqua per il figlio. L’Esperienza spirituale di p. Dehon a cui
fanno riferimento le Costituzioni, il testo che orienta la vita e le scelte della
Congregazione dei Sacerdoti del Sacro Cuore, così come, le sue attenzioni, le
scelte operative,le esperienze di vita, i suoi orientamenti pedagogici, pur vissuti
in un contesto storico e culturale distinto dall’attuale, hanno un valore ispirante
che non possiamo trascurare senza correre il rischio di impoverire il nostro contributo al bene di tutti.
Celebrare questa conferenza generale con il titolo Educare da Dehoniani
le nuove generazioni significa credere che il nostro cammino spirituale è un
pozzo da cui poter attingere acqua da condividere con coloro che sono nella
fase più dinamica della costruzione della personalità.
48
Il messaggio dell’Incontro degli Educatori faceva riferimento alla missione evangelizzatrice a cui la Congregazione è chiamata a partecipare attraverso l’impegno educativo. L’impegno educativo fa quindi parte della missione
evangelizzatrice, dell’annuncio della buona notizia che ogni essere umano è
amato da Dio Padre e che per lui Il Figlio si è fatto carne e ognuno porta in sé
una vocazione ad essere figlio che potrà realizzare grazie all’azione dello Spirito. Anche da queste poche parole intuiamo che il termine educare fa riferimento a un ambito molto più vasto di quello dell’istruzione o della trasmissione
di informazioni o formazione a tecniche che permettano di organizzare la realtà
e contribuire al progresso tecnico scientifico.
Il termine Educare, che la commissione di preparazione di questa conferenza ha optato di lasciare nella lingua latina, fa riferimento non tanto all’azione di istruire, ma al compito che spetta ad ogni persona, ogni adulto di
contribuire allo sviluppo integrale della personalità di ogni bambino e giovane,
condividendo tempo, attenzione, affetto e proponendo valori e criteri che gli
possano servire come mappa per realizzarsi come persona e costruirsi un senso
per la difficile avventura del vivere. Fa riferimento anche all’annuncio che nel
progetto di Dio siamo chiamati ad essere figli e a costruire un mondo di fratelli
e sorelle.
Per questo ci siamo riuniti qui a Neustadt perchè, attingendo al pozzo
dell’esperienza spirituale di p. Dehon, ci disponiamo ad “Educare, da Dehoniani”, le giovani generazioni, quelle presenti fra noi, nelle nostre città, nelle
nostre parrocchie e scuole. Il prendere coscienza della grande importanza del tema educativo, del fatto
che questo impegno riguarda tutti noi e il sentirci incoraggiati a dare una risposta operativa è lo scopo di questa conferenza. Se lo raggiungeremo, il contributo
della nostra Congregazione ne sarà rafforzato.
Come cercheremo di raggiungere questo scopo, ce lo presenterà brevemente il p. Jesús Valdezate, membro della Commissione di preparazione di questa conferenza.
1
Anna Maria Cànopi “Tu mi hai preso per mano” Bologna 2011
49
Addendum C
Introduction
Italian only
Fr. Jesús Valdezate Soto, SCJ
Questa Conferenza generale ha quindi per obiettivo quello di farci prendere coscienza del compito educativo che ci è stato affidato in quanto persone. Compito pertanto che riguarda tutti i membri della Congregazione e non
solo coloro che operano in scuole, collegi o istituzioni specificamente educative.
Un compito che diventa anche una sfida, uno stimolo a guardare oltre la nostra
realtà, capacità o sicurezze personali per entrare in relazione con questi giovani
fratelli e sorelle, capire il loro linguaggio e intercettare le loro aspirazioni e
poter offrirgli riferimenti affinché possano costruirsi la loro mappa ed orientarsi
nella vita per raggiungerne la pienezza.
Nei nostri lavori cercheremo di delineare il profilo di un dehoniano educatore, quali siano le sue caratteristiche, le attenzioni da prestare e gli atteggiamenti da curare affinché l’acqua che attinge dalla sua esperienza di vita possa
dissetare la sete dei suoi giovani compagni di viaggio.
La Conferenza avrebbe l’ambizione di non ridursi a una riflessione o esortazione, ma di indicare alcuni percorsi operativi, alcuni orientamenti per una
“pedagogia” a una vita illuminata dalla fede in Gesù Cristo.
Abbiamo pensato di fare questo passando attraverso tre ambiti dove è possibile l’incontro con le giovani generazioni: i media, la scuolae, la parrocchia.
Ci aiuteranno in questo, tre persone con esperienza nei diversi settori.
50
Il professor Fausto Colombo, dell’Università Cattolica del Sacro Cuore,
Milano, Docente di Teoria e Politica delle Comunicazioni alla facoltà di Scienze
Politiche. E’ anche il direttore dell’Osservatorio sulla Comunicazione, un centro
di ricerca sui media e la comunicazione dell’Università Cattolica.
La dottoressa Judith King, psicoterapeuta, esperta in educazione e formazione di insegnanti, consulente di organizzazione e dinamiche di gruppo. La
sua presentazione esaminerà il mondo della scuola e il suo impatto sui giovani.
Il terzo ambito di incontro con le giovani generazioni che la commissione
ha scelto, quello della parrocchia, sarà introdotto da don Anthony-Francis Vincent, sdb, direttore dell’Istituto di Pastorale della Pontificia Università Salesiana.
Prima però di addentrarci nei tre ambiti di incontro con le giovani generazioni, “attingeremo” al nostro pozzo, alla nostra esperienza come dehoniani.
Attingeremo alla riserva di acqua che abbiamo raccolto attraverso il questionario inviato a tutti i membri della Congregazione in occasione della preparazione
a questo tema.
P. Olav Hamelijnck ci presenterà una sintesi delle risposte al questionario.
Il p. João Carlos Almeida ci tratteggerà il volto di padre Dehon come Educatore.
Il p. John van den Hengel ci aiuterà a tenere presenti i valori del nostro patrimonio spirituale. Ascolteremo anche la condivisione di alcune esperienze di attività e servizio ai e con i giovani svolte in contesti culturali e ambiti diversi da
alcuni dehoniani.
Da questi interventi raccoglieremo alcuni elementi di quello che pensiamo
possa essere il contributo che come dehoniani abbiamo da offrire e, tenendoli
presenti, ci addentreremo in tre delle “piazze” dove è possibile incontrare le
giovani generazioni e condividere quanto per noi è sostegno nel cammino.
A questa VIII Conferenza generale, partecipano, oltre ai Superiori maggiori
della congregazione e i membri dell’-Amministrazione generale, alcuni confratelli invitati a vario titolo ed alcuni laici non solo attivi nelle nostre istituzioni
educative, ma che condividono il nostro ideale di fare dell’impegno educativo
un luogo privilegiato della missione evangelizzatrice. A tutti quelli, il nostro
benvenuto e che il suo soggiorno tra di noi sia del tutto gradito.
Il logo che abbiamo qui di fronte e che ci accompagnerà nei nostri lavori
ci ricorda che l’educazione parte dal cuore, dalla nostra spiritualità, dal nostro
modo concreto di educare, da ciò che siamo. Il cuore è aperto e donato come il
Cuore di Gesù. Il nostro lavoro è depositare una semente. I frutti e le foglie,
51
che sono le nuove generazioni, non ci appartengono. Educare è una forma di
“dare la vita perché l’abbiano in abbondanza” (Cf. Gv 10,10).
A tutti voi che avete accolto l’invito a partecipare a questa Conferenza: grazie. Mi auguro che possiamo trovare e condividere valide indicazioni per affrontare con rinnovato entusiasmo l’impegnativo e bel compito che ci è stato
affidato.
Come spesso abbiamo invocato nella preghiera di preparazione a questo
incontro: Cristo, unico maestro, ispiri il nostro agire.
A tutti: l’augurio di un lavoro fraternale e proficuo. Grazie.
52
Addendum D
Padre Dehon Educador
Portuguese only
IR – OUVIR – REFLETIR – AGIR
Dr. Pe. João Carlos Almeida, SCJ1
Introdução
A pergunta geradora desta Conferência Geral − que nos fez refletir nos
últimos meses − é: “Como educare as jovens gerações a partir dos valores dehonianos?” Esta questão suscita outras duas: “Quais são estes valores e como
transmiti-los aos jovens?” Coloca-se aqui a dupla interface de todo processo
educacional: o conteúdo e o método. Como e quando nosso fundador, Léon Dehon (1843-1925), fez estas perguntas e que respostas encontrou? O que isso provocou em sua vida, em suas
obras, em seus relacionamentos, em sua reflexão e em sua prática pedagógica.
Poderíamos falar de uma “pedagogia dehoniana”, já em Léon Dehon? Quais
os passos estruturantes de seu método educativo? Que valores referenciais marcam seu estilo de educar? Segundo ele, quais seriam as características de um
bom educador ? Examinaremos fatos e escritos de Dehon, situando o texto no seu con-
53
texto histórico.2 Faremos isto em quatro momentos que entendemos sistematizar
o método educativo e pastoral de Léon Dehon: ir, ouvir, refletir e agir. Por motivos hermenêuticos seguiremos uma cronologia linear, porém, evidentemente
isto é apenas uma simplificação didática. A realidade vital de Padre Dehon Educador é mais complexa e estes passos vão surgindo quase simultanemente ao
longo de sua vida. A simplificação, porém, nos ajudará a sistematizar seu método pedagógico e refundar, ou seja, redescobrir os fundamentos, da nossa prática educativa junto às jovens gerações. Não pretendemos fazer uma leitura biográfica exaustiva, mas apenas
destacar alguns escritos e fatos que revelam a geografia da alma de Padre Dehon
Educador.3 Maiores detalhes, enfoques e documentação bibliográfica publicamos no número 50 de Studia Dehoniana: “Léon Dehon e a Educação”.
1. IR: A missão como princípio pedagógico (Um Coração Solidário)
A itinerância marcou fortemente a vida de Léon Dehon. Mais tarde assumiria para si um dos lemas de Leão XIII: É preciso ir ao povo.4 Certamente
o aprendizado desta dimensão começou já em 1855, quando deixou La Capelle
e foi para o colégio de Hazebrouck.5 Seus mestres, P. Dehaene e P. Boute, ensinaram-lhe a importância de fazer a síntese entre o vigor e a ternura, a verdade
e a caridade, a razão e o coração.6 São lições de “Pedagogia da Cordialidade”
que Dehon jamais esquecerá. O aprendizado da itinerância continua nos estudos universitários, em
Paris, a partir de 1859. A vida cosmopolita abriu sua alma para mundos antes
desconhecidos. As inflamadas conferências do jesuíta, Pe. Felix, abriram sua
mente para ver no cristianismo um “motor do progresso moderno”.7 Sob a guia
de seu Diretor Espiritual, P. Prevel, capelão de S. Sulpício, Dehon começa a
participar das diversas obras católicas de Paris. Sua participação no Círculo Católico leva a perceber a importância da cultura e dos jornais. Neste período é
importante evidenciar ainda a sua participação nas Conferências de São Vicente
de Paulo. Sua tarefa concreta era cuidar de dois idosos.8 Foi também catequista
e um entusiasta do Apostolado da Cultura.9
Não é preciso evidenciar o seu gosto natural pelos estudos que o auxilia
a superar obstáculos pessoais e circunstanciais para tornar-se doutor em direito
civil pela hoje Universidade Sorbonne. Não seria sua opção pessoal e nem era
o estudo de que mais gostava, porém este esforço lhe ensinou a ultrapassar os
limitados campos de conforto conceitual. A transdisciplinaridade também é uma
forma de itinerância. Na formação de sua “pedagogia missionária” era necessário ter a mente
e o coração bem abertos. A amizade de Dehon com Léon Paustre, a partir de
1862, favoreceu enormemente este processo de abertura na alma daquele jovem
54
educador para as riquezas culturais que transcendem as fronteiras do cristianismo.10 Palustre era membro e depois presidente da sociedade francesa de arqueologia. Fizeram diversas viagens juntos, inclusive para a Terra Santa. Cada
uma delas resultaria em novos aprendizados sobre o mundo da cultura, que
Dehon iria transformar em ardor missionário.11
Estamos em 1864.12 Já neste período, cresce em Dehon um intenso desejo de se dedicar como sacerdote à formação do clero. Na qualidade de estudante universitário, ele percebe que a Igreja está ausente da direção intelectual
do país. O clero não participa dos debates no campo das idéias por estar mal
preparado para dialogar com a elite da burguesia.
A partir de 1865, passa a residir como seminarista no Colégio Santa
Clara e estuda no Colégio Romano, hoje Universidade Gregoriana.13 Neste período, com outros seminaristas, organiza uma obra de catequese para crianças
pobres (Œuvre de Sainte-Catherine), junto à Igreja de Santa Catarina sobre Minerva.14
É neste tempo também que Dehon se insere na ordem Terceira de São
Francisco. Uma leitura atenta destes fatos possibilita radiografar sua alma de
educador e identificar sua preferência por aqueles que estão à margem da sociedade. Sua itinerâcia não é apenas geográfica ou cultural, mas principalmente
social. A reflexão madura sobre este eixo vital da fé cristã pode ser encontrada,
por exemplo, na 5ª Conferência Romana, em 1897, sobre a Missão Social da
Igreja. Dehon Faz questão de concluir com a emblemática frase se Leão XIII:
O Coração de Deus se inclina, de preferência, para as classes infelizes;
ele convida os que sofrem a vir até ele para consolá-los; ele abraça, com
caridade mais terna, os pequenos e oprimidos; esta doutrina aplacará o
orgulho dos grandes e reanimará a coragem dos pequenos; a paz se constituirá no amor fraterno.15
Olhando para a vida de Léon Dehon como um todo veremos que sua
alma de educador tem como matriz fundante a disposição de “ir lá onde o pobre
está”. Esta postura peripatética foi exercitada nos relacionamentos pedagógicos.
Não é possível entender a pedagogia dehoniana fora do horizonte missionário.
Mas esta é apenas uma interface do seu coração. A disposição de sua missio
inter gentes é mais de aprendiz do que de mestre. Dehon tem ouvidos de aluno
e coração de educador. Faz mais perguntas do que dá respostas. Ouve mais do
que fala. Padre Dehon é um Educador discípulo-missionário, ou seja, alguém
que cultivou um coração solidário para “ir” e aberto para “ouvir”. Examinemos
mais de perto a segunda dimensão de seu método educativo.
2. OUVIR: A didática da interrogação (Um Coração Aberto)
No dia 19 de dezembro de 1868, Dehon é ordenado, em Roma, e escolhe
como lema o princípio paulino: Domine, quid me vis facere? (cf. At 9,6). Não
55
é por acaso que esta frase emblemática é uma pergunta. Dehon educador foi
coerente com esta postura interrogante, maiêutica. Viveu sob o primado do
questionamento. Já houve quem dissesse que um de seus defeitos era “ouvir
demais”.16 Porém, qualquer educador construtivista sabe que esta é, na verdade,
a principal qualidade de um bom professor. Fazer o aluno aprender é muito
mais do que apenas ensinar e exige um vínculo de problematização, onde fazer
a pergunta certa para a pessoa certa, na hora certa é sinônimo de sabedoria e
êxito pedagógico.
Se a década anterior (1855-1865) foi de intenso aprendizado do valor
pedagógico da “itinerância”, 1868 a 1878 foi uma década de permanente “interrogação”. Para Dehon este foi um tempo de intenso discernimento e tortuosas
perguntas. O lema quid me vis facere? latejava permanentemente em seu coração. Apesar disso, Dehon reconhece que este foi o “período ideal de sua vida”.17
Mais tarde ele registraria em suas memórias: “Existem duas coisas que devo
cultivar no seminário: a inteligência e o coração”.18
Neste tempo Dehon recebeu diversas propostas para dedicar-se à tarefa
de educador em universidades, colégios ou congregações dedicadas ao ensino.19
Porém, não sentia que esta era sua vocação. O apelo ao estudo era mais forte
que ao ensino. Temia que a tarefa de professor ou administrador de obras educativas fosse “dispersiva” demais. Um destes convites foi de Emmanuel d’Alzon, fundador dos Assuncionistas.20
É preciso considerar também que sua participação como estenófrafo do
Concílio Vaticano I (1870) havia sido mais um “doutorado” da vida. Cada debate confirmava sua vocação de estudioso e educador. Ele conclui que “após a
era dos mártires deveria vir a era dos doutores”21. Neste período elaborou sistematicamente o projeto de uma “Obra de Estudos”, inclusive com um quarto
voto, de divulgar as doutrinas pontifícias. Esta congregação, que Dehon não
fundou, merece de nossa parte alguma atenção, pois é uma elaboração sistemática dos anseios daquele coração de educador. Existem três referências autógrafas da mesma obra: no Diário, nas Memórias e o caderno original, preservado nos Arquivos Dehonianos. Ao redigir
suas Memórias, a partir de 1886, no sexto caderno, Dehon tomou o cuidado de
retomar as anotações do tempo de seminário, vinte anos depois e transcreveu
“o projeto da Congregação de Estudos”.22 O texto não possui divisões, mas
podem-se observar quatro partes bem distintas: origem da moção; fontes a estudar; motivos da obra; trabalhos a realizar.
A troca de correspondências deste período, principalmente entre d’Alzon, Dehon e seu diretor espiritual, P. Freyd, revelam que o projeto não foi levado adiante por causa da forte atração que Dehon sentia pela vida religiosa e
pelo receio de P. Freyd de que o efeito desta ação pudesse representar um apoio
ao galicanismo.23 A demorada decisão de Dehon tinha como referencial permanente realizar a vontade de Deus a seu respeito. Para ele, o Diretor Espiritual
era uma voz fundamental na confirmação desta Vontade Divina.24
56
A Congregação de Estudos não foi fundada, porém, durante toda a sua
vida, Dehon conservou uma forte “orientação para o apostolado intelectual”,
que acabou se refletindo em sua atuação social e também no modo como ele
concebeu o carisma da Congregação dos Oblatos do Coração de Jesus. A educação da juventude, preferencialmente do clero, aparecerá já nas Constituições
de 1881 e bem mais explícito nas Constituições de 1885.25 O Decretum laudis,
em 1888, cita a educação da juventude entre as obras típicas da Sociedade dos
Sacerdotes do Coração de Jesus: “[...] ac vita exemplari et peculiari studio in
erudienda spiritu inteligentiæ ac pietatis juventute [...]”.26
Conhecemos muito bem como continuou a história deste período. Em
1871 Dehon se apresenta ao bispo de Soissons-Laon que o designa para as tarefas pastorais em Saint-Quentin. Uma de suas primeiras atividades foi dar catequese em uma escola pública de periferia. Seu método interrogante o leva a
perceber que faltava reforço escolar para aqueles filhos de operários. Sua resposta a este apelo da realidade é inicialmente informal. Não espera a elaboração
de um projeto para começar a agir. O projeto nasce da prática. Seu método é
claramente indutivo. Parte do compromisso solidário para fazer a sua análise
social e espoçar um projeto mais complexo. Assim nasceu o Patronato São José,
que mereceria todo um estudo particular. Mais que o Colégio São João, esta foi
uma obra que nasceu do coração de um jovem sacerdote que fez a opção preferencial pelos pobres e, sendo filho de pais ricos, foi para as periferias para
encontrar os mais carentes. Ouviu o clamor dos pobres.
Na década das perguntas (1868-1878), Dehon elaborou um questionário
sobre a vida dos sacerdotes da diocese. Disto nasceu o Oratório Diocesano,
germe fundante dos Oblatos do Coração de Jesus. Como secretário diocesano
das Obras Sociais, elaborou um questionário sobre a questão social na região.
O jornal Le Conservateur de L’Aisne foi uma resposta. A Congregação dos Oblatos do Coração de Jesus e o Colégio São João
nascem como frutos concretos deste método de “itinerância interrogante”.
Ouvia a vontade de Deus em sua alma, mas também na realidade externa, por
exemplo, nas necessidades da Igreja local expressas nas palavras do bispo diocesano. Para fazer este discernimento Dehon utilizava sistematicamente o método inaciano.27
As perguntas existenciais do Dehon Educador geram ações concretas e
pontuais. Porém, isto era acompanhado de uma reflexão permanente. Consideramos este o terceiro passo do seu método pedagógico.
3. REFLETIR: o êxtase ponderado (Um Coração Inteligente)
Na década seguinte (1878-1888), Dehon faz uma reflexão sistemática.
Sua visão sobre “educação e ensino segundo o ideal cristão” aparece em uma
série de discursos que costumava fazer por ocasião da tradicional cerimônia de
“Distribuição de Prêmios”, no final do ano letivo no Colégio São João.28 Trans-
57
parece em cada frase sua capacidade de se extasiar diante das pessoas e dos
fatos e refletir a partir deste vínculo cordial. Dehon não é um filósofo especulativo. Sua reflexão é ato segundo. Em primeiro lugar vem o compromisso.
O primeiro discurso, de 1877, situa-se no pontificado de Pio IX. Em
1878, quando pronuncia o segundo discurso, já havia sido eleito Leão XIII.
Para entender o pensamento educacional de Dehon neste período é necessário
estar atento ao Magistério de Pio IX e Leão XIII, e à reforma educacional da
Terceira República.29 É um discurso programático, onde percebemos as linhas
gerais de seu pensamento educacional, que pretende ser um “eco da voz do
Pontífice” em defesa da educação cristã diante do anticlericalismo republicano
e maçom.30 É, ao mesmo tempo, uma declaração de princípios e uma “oportuna
apologia”.31
Somente em 1887, Dehon reuniu os discursos educacionais do período
para publicar seu primeiro livro: L’Éducation et L’Enseignement selon l’idéal
chrétien.32 É preciso ter presente que, em 1887, Congregação e Colégio São
João completavam dez anos. Dehon buscava a aprovação pontifícia para a Congregação, pois desejava ultrapassar os limites da diocese de Soissons.33 Um
novo texto das Constituições havia sido aprovado por Mons. Thibaudier, em
15 de setembro de 1886.34 O Decretum laudis viria apenas em 25 de fevereiro
de 1888. É exatamente neste espaço de tempo que Dehon publica seu livro sobre
educação. São oito discursos, sendo os sete primeiros especificamente voltados
para a educação e o oitavo, sobre a devoção ao Sagrado Coração de Jesus.35
Cobrem o período que vai de agosto de 1877 a julho de 1886.36 Em março de
1887 já havia um texto para a apreciação do bispo37. O próprio Dehon, no prefácio, indica qual a estrutura de texto que tinha em mente ao publicar a coletânea
de discursos:
Estes discursos formam juntos parte de um plano determinado. No
primeiro traçamos as grandes linhas de um programa educacional e indicamos o que nos parece ser o ideal do mestre cristão. Nos seguintes,
mostramos sucessivamente o que a educação, nas suas distintas partes,
deve de perfeição e força à fé cristã; no segundo discurso pretendemos
mostrar o quanto as letras devem à religião; no terceiro, o que o patriotismo deve ao ardor da fé; no quarto, o que a religião acrescenta às
amáveis virtudes da infância; no quinto, a estreita relação com as ciências positivas; enfim, tratamos do mesmo ponto de vista, no sexto e sétimo, a história e a geografia. Acrescentamos um discurso sobre o culto
ao Sagrado Coração de Jesus, do qual nos esforçamos por fazer reinar,
em nossa obra de educação, a amável e fortificante influência38. Em seu primeiro e programático discurso, Dehon inicia explicando em
que consiste a educação e qual é o seu objetivo.39 Alguém poderia dizer que o
objetivo da educação é apenas aquisição de conhecimento para passar em um
58
exame e ingressar em uma carreira profissional. Dehon argumenta que é muito
mais. Trata-se de amadurecer a perfeição divina que foi depositada no interior
de cada pessoa. O fundamento de todo sistema educacional está na idéia que se
tenha de homem perfeito.
Dehon absorve esta idéia de Platão, de quem cita a definição de educação como “tudo aquilo que dá ao corpo e à alma a beleza e a perfeição de que
são suscetíveis”.40 Quando o filósofo grego fala de perfeição da “alma” Dehon
entende que se refere ao plano espiritual. Por essa razão cita outro trecho do
mesmo filósofo: “Seria loucura, para uma criatura mortal, preocupar-se mais
desta breve existência que da eternidade”.41
Olhando para a história, Dehon percebe que em Roma e Esparta, antes
das guerras púnicas, o ideal de homem perfeito era o “soldado valente”. Por
isso, a educação se limitava ao desenvolvimento da força física e ao domínio
do corpo. Na Revolução Francesa, o ideal era o “homem político”. Por isso,
criou-se um sistema educacional onde o catecismo era a Constituição e as famílias deveriam abdicar do seu direito de educar os filhos em favor do Estado.42
O monopólio da organização das universidades no tempo do Império também
tinha este ideal político. Para o utilitarismo positivista, o desenvolvimento da
pessoa humana se limita à atividade física e industrial. A alma, a moral, a cultura
intelectual são tratados superficialmente. Finalmente, Dehon identifica um ideal
que chama de “crítico”. É o mais presente no ensino oficial de sua época, onde
a filosofia, as letras e a arte são cultivadas, mas apenas como uma espécie de
“culto à forma”, sem qualquer princípio religioso de fundo, pois para estes,
Deus não seria mais do que uma idéia e todas as religiões apenas “evoluções
progressivas do espírito humano”.43 A partir desta análise, conclui que somente
o ideal cristão abraça, ao mesmo tempo, todos os elementos da perfeição humana.44
Sob a proteção do Sagrado Coração de Jesus e tendo o apóstolo João
como exemplo de discípulo, Dehon propõe um modelo de educação que considere todas as dimensões da pessoa humana e não apenas uma parte. A educação cristã deve superar todo reducionismo. Não educa apenas funcionalmente
para uma determinada profissão, mas prepara para realizar a pessoa em todas
as suas potencialidades.45
Segundo Dehon, o discípulo da educação cristã traz consigo a forte convicção de que é marcado pela “força restauradora da palavra e do exemplo”.
Onde quer que ele vá, ou em qualquer coisa que faça, será “um missionário da
virtude e imagem viva de Jesus Cristo”.46 Portanto, ele propõe um modelo de
educação integral, onde seja superada a separação entre transmissão de conhecimentos e formação da personalidade.47 São dois aspectos que se condicionam
reciprocamente e encontram seu horizonte de sentido na perfeição divina impressa em cada pessoa e que necessita ser restaurada. A educação, segundo o
ideal cristão, em Dehon, é uma forma de reparação no sentido mais integral
possível. 59
Na segunda parte de seu discurso, Dehon descreve como imagina o professor ideal para colocar em prática a educação na forma como acabou de conceber e, também, como deveriam ser os livros. O “mestre” deve exercer uma
verdadeira “paternidade espiritual” no face-a-face com seus discípulos. Ele gera
vida à semelhança de sua própria alma. A vida intelectual e moral passa de sua
“alma” para a “alma” de seus alunos por duas fontes: a palavra e o exemplo.
Dehon considera o mestre cristão como um “sacerdote” e o magistério como
uma “vocação” para restaurar todas as coisas em Cristo.48 Para esta “missão sagrada” ele recebe uma “unção divina” que redimensiona o significado de sua
influência sobre os alunos, para além da dimensão natural. O professor cristão “comunica seus pensamentos; revela o que é verdadeiro segundo sua inteligência concebe; o belo, como ele compreende e aprendeu a amar, o bem segundo sua consciência”.49 Deve ser mais que uma pessoa
virtuosa ou de prestígio. É preciso que o discípulo perceba que está diante de
“alguém que se inspira com fidelidade no Mestre dos mestres, Jesus”.50 Segundo
Dehon, o segredo do entusiasmo, desprendimento e disponibilidade do mestre
cristão é que trabalhando pela juventude, ele “acredita que está trabalhando
para Deus”.51
O retiro que Dehon pregou aos professores, em setembro de 1877, é uma
ressonância bíblico-espiritual das convicções sobre a identidade e missão do
mestre cristão, expressas no discurso de agosto.52 São treze meditações, feitas
em quatro dias, em que ele começa com o texto das Bem-aventuranças, lembrando a necessidade de purificação para iniciar a missão53: “Bem-aventurados
os puros de coração, porque verão a Deus” (Mt 5,8). Insiste que os professores
repitam com Samuel: “Fala, Senhor, que o teu servo escuta” (1Rs 3,10). Lembra
a disponibilidade de Maria: “Ecce ancilla Domini” (Lc 1,38) e apresenta a disposição de Paulo para a missão: “Domine, quid me vis facere?” (cf. At 9,6).54
Portanto, seu ponto de partida é a abertura para ouvir. Para Dehon, os livros são “conselheiros dos alunos”, influenciam em
sua alma e podem agir a favor ou contra os professores.55 Podem falar mais alto
até mesmo que os conselhos dos pais. Influenciam na elaboração da “idéia predominante” que orienta o desenvolvimento em determinada fase da vida. Por
isso, devem ser adequados à capacidade de reflexão própria de cada idade. É
preciso que haja uma escolha crítica e prudente dos livros didáticos e de literatura complementar. Dehon aceita o uso dos autores profanos na educação cristã. Mas não é
esta exatamente a questão que está em jogo no seu discurso. A utilidade pedagógica da literatura cristã é que era duramente questionada pela reforma educacional de Jules Ferry, ministro francês da Instrução. Dehon afirma a tolerância
da Igreja Católica em aceitar a utilidade da literatura pagã e reivindica que a literatura cristã seja igualmente aceita nos padrões oficiais. Este era um grande
problema para as escolas católicas neste período, pois os programas impostos
aos exames, pelo Estado, ignoravam sempre mais a literatura cristã, o que condi60
cionava o interesse dos alunos, ao longo do curso, por uma literatura que seria
cobrada no exame. O resultado desta política é que, mesmo em escolas católicas, os alunos acabavam por conhecer melhor a mitologia e os deuses pagãos
do que a Bíblia e os heróis cristãos. Esta realidade se reflete claramente em uma
frase do discurso de Dehon, quando diz: “Reagiremos contra estes abusos na
medida do possível, considerando os programas que nos impõem os exames”.56
É interessante os argumentos jurídicos de Dehon que sempre apresenta
a Igreja como um réu com ideais semelhantes aos afirmados teoricamente pelo
seu acusador, como liberdade e tolerância. Na prática, a Terceira República implantava um programa educacional baseado no cerceamento à liberdade do ensino pelas congregações religiosas. Assim, Dehon transforma o promotor em
réu. Sua defesa é elaborada por uma sutil forma de ataque, mostrando as contradições do acusador e a coerência da educação segundo o ideal cristão.
Em todas estas ponderações sobre os livros, percebemos a opção de
Dehon por um ponto de equilíbrio. Não deseja “nem espíritos levianos, nem
doutores precoces”. Ele mesmo afirma: “A infância é a primavera da vida. Idade
das flores mais que dos frutos. O florescimento e o frescor lhe são mais apropriados que a maturidade. Deus, normalmente, dá às crianças a beleza, e sua
ingênua bondade é como um perfume que nos alegra”.57
Dehon reflete ainda sobre o método educacional a partir “daquilo que
motiva os esforços do aluno”.58 Pode ser o temor, o sentimento de honra, o afeto
filial, ou a fé. Em sua noção de antropologia cristã, ele entende que o pecado
original deixou em cada ser humano uma mistura de qualidade e defeitos, instintos funestos e nobres inclinações. Há um verdadeiro “combate” na alma de
cada educando, que vive esta contradição interna. Como ele mesmo diz “coexistem dois exércitos com distintas motivações”.59 É preciso reunir as forças
positivas por meio de um princípio predominante que motive ao trabalho, ao
dever, à virtude, à constância. O uso do temor não se pode eliminar totalmente, mas ao colocá-lo como
“motivação principal” do aluno, ou “fundamento do método pedagógico” se
agride o coração, provoca a falsidade, apaga os impulsos de generosidade natural e torna a alma egoísta e preocupada unicamente em evitar a correção.
A vergonha e a honra seriam princípios pedagógicos válidos, mas superficiais e perigosos, porque produzem virtude aparente, enfraquecem a convicção de consciência e resultam em um amor próprio egoísta que não seria
mais do que uma mera preparação para uma vida de entrega e generosidade que
propõe o ideal cristão. O afeto filial é, normalmente, utilizado no âmbito das relações pedagógicas que se estabelecem entre pais e filhos. Os pais imaginam que seus filhos
irão praticar o dever e a virtude para os agradar. É um princípio pedagógico
nobre, mas insuficiente. A adolescência, por exemplo, é um tempo em que o
afeto filial resulta de pouca eficácia pedagógica. A partir da análise destas lacunas, Dehon defende que os “princípios da
61
vida cristã”, ou seja, as motivações nascidas da fé geram a motivação necessária
para guiar o aluno desde os primeiros passos. A partir deste princípio e fundamento, ele constrói sua proposta metodológica consciente da necessidade de
distinguir a especificidade de cada disciplina, dos procedimentos didáticos, do
ensino progressivo, uso de recursos visuais e atenção à psicologia da criança e
do desenvolvimento. Ele assume a proposta codificada no Traité des Études,
de Charles Rollin, para educar a inteligência e o coração.60
Conhecer o caráter do aluno para saber como melhor orientá-lo; conseguindo dele tanto o carinho como o respeito; dizer as razões; habituálos à sinceridade; formá-los nas boas maneiras; fazer agradável o estudo;
e sobretudo fazer com que neles reine a piedade, que é um resumo de
todas as boas inclinações do coração.61
Desta maneira, percebemos que, inspirado na proposta pedagógica de
Rollin, Dehon procura, também sob o ponto de vista metodológico, uma Educação Integral que seja capaz de educar a inteligência e a sensibilidade; centrada
na pessoa e nas motivações do aluno, e não simplesmente na transmissão de
conhecimentos ou na sabedoria do professor; formando a pessoa como um todo,
a partir do coração, e atingindo todas as dimensões de sua vida.
Porém, é preciso observar que em seu resumo dos treze artigos de Rollin,
Dehon simplesmente ignora os artigos V e VI, que se referem à repreensão e às
punições. Portanto, estamos diante de uma leitura seletiva, que aponta para uma
educação mais liberal, que supera os métodos punitivos praticados na época.
Dehon não acredita no castigo como fórmula didático-pedagógica. Encontramos
este testemunho no relato de muitos de seus ex-alunos: “era um homem bom!”62
O aluno e depois diretor do Colégio São João, Albert Delloue, dirá em 1927
que justamente por este seu método liberal, Dehon era criticado pelos amantes
de uma disciplina mais rígida.63
O discurso programático de Dehon termina apontando quais seriam os
resultados concretos de uma educação segundo o ideal cristão. Defende que
educação e religião devem andar juntas para cultivar as faculdades mais elevadas do ser humano e construir a civilização da inteligência e do coração.
Neste momento de seu discurso, Dehon recorda as conferências sobre educação
do jesuíta, P. Félix - que acompanhara nos seus tempos de estudante em Paris
- sobre como seria uma educação sem religião:
Poderia ter a ciência, mas não a fé; a inteligência, mas sem princípios.
Conheceria o ódio, não o amor; a revolta, não a obediência; o desprezo,
não o respeito; a volúpia, não a castidade. Seria capaz de enriquecer-se,
mas não de entregar-se aos outros. Em seu conjunto seria um povo
egoísta, sensual, voluptuoso, sem amor, sem generosidade, para dizer
em uma palavra, um povo mal-educado.64
62
Com isso, Dehon ataca aquilo que chama de “Escola Neutra” ou “Colégio Indiferente”, que indicava a instituição construída a partir do ideal da educação laica, sem um necessário compromisso com a religião ou com algum tipo
de confissão religiosa. Ele compara os seus frutos com aqueles dos Colégios
Católicos.65 Novamente, sua defesa é o ataque. A educação cristã, por sua vez,
é capaz de conduzir uma vida ao seu verdadeiro ideal, produzir espíritos verdadeiramente esclarecidos, firmeza de caráter, corações generosos, pessoas de
fé e de ação, capazes de refletir e decidir; pessoas capazes de toda a dedicação
e sacrifício à religião e à pátria. Estes são, segundo Léon Dehon, os frutos da
educação cristã. Estes princípios reflexivos são desdobrados nos diversos discursos educacionais pronunciados por Dehon entre os anos 1877 e 1887. No dia 29 de janeiro de 1888 ele pronuncia um de seus últimos discursos educacionais para a
Sociedade São Francisco Xavier, de Saint-Quentin. Este jamais foi publicado,
porém esconde em metáforas antropomórficas toda a visão de Dehon sobre educação. A autoria é atestada pela versão manuscrita do texto e pelas referências
que Dehon faz a este discurso em seu Diário.66
A tese fundamental desenvolvida por Dehon neste discurso é que os bons
educadores estabelecem com seus educandos um “vínculo de cordialidade”.
Os maus educadores, ao contrário, educam por meio do mérito ou do medo, estimulando a concorrência, a vaidade e a grosseria. Entre estes pássaros maus
Dehon cita o abutre e o gavião violentos, a coruja e o mocho irresponsáveis, o
avestruz preguiçoso e o pavão vaidoso.
A águia é apresentada em primeiro lugar na lista dos bons educadores.
Nela Dehon identifica um princípio de subsidiariedade que sabe conjugar a pedagogia da presença com a pedagogia da ausência. Em seguida ele elogia a ternura, cumplicidade e bondade dos casais de pombos e de perdiz. Outros
pássaros são elogiados por seu espírito dinâmico e previdente, amável e amigo,
artístico, delicado, místico e sentimental. Para terminar este grupo de pássaros
Dehon cita o pelicano como símbolo de dedicação, oblação, sacrifício. Estes vínculos enunciados por Dehon em seu discurso foram exercitados
em sua vida, por exemplo, na assiduidade do seu relacionamento com os antigos
alunos. Entre os anos 1883 e 1924 identificamos cerca de 35 Assembleias Gerais preservadas no Bulletin annuel de l’Association amicale des anciens élèves
de l’Institution Saint-Jean.67 Até durante a Primeira Guerra Mundial o vínculo
foi mantido por meio do informativo Le Trait-d’Union.68
Em cada uma das Assembleias Gerais Dehon fazia um breve, informal
e aguardado discurso. Neles encontramos o estímulo a manter os vínculos. Outras vezes o discurso tocava diretamente questões ligadas à transformação da
sociedade. Na 12ª Assembleia (18.08.1995), por exemplo, houve uma coleta
em favor de antigos alunos em dificuldades econômicas. Os vínculos cultivados
não eram somente retóricos, mas práticos. Nesta ocasião Dehon pronunciou um
discurso marcante: Nous croyons à des jours meilleurs69. Define o encontro dos
63
antigos alunos como “uma reunião de amigos”. Diz que os velhos mestres são,
na verdade, “amigos que participam dos seus sofrimentos, alegrias e esperanças”. Exorta a que ninguém se deixe abater pelo pessimismo e pela desesperança: “Vamos orar e agir, e Deus fará o resto. Depois dos dias sombrios e
enfadonhos virão os dias alegres e ensolarados”.70 Atento aos presságios populares do seu tempo, Dehon repete as previsões pessimistas que escuta:
O interesse matou o sentimento; o egoísmo matou a caridade; o jornal
matou o livro; o romance matou a leitura séria; o divórcio matou a família; o luxo matou a simplicidade e o bom gosto; o culto das honrarias
matou o culto da honra; o egoísmo e a luta pela vida mataram a dedicação e o despojamento de si mesmo; o socialismo internacional matará a
Pátria; a anarquia matará a Sociedade; a franco-maçonaria matará a
Igreja71.
Mas Dehon, apesar de concordar, em parte, com esta análise da realidade, não concorda com o tom pessimista do discurso. Ele fundamenta sua esperança cristã no idealismo francês e na “direção poderosa de Leão XIII“.
Assim, termina seu discurso:
Nós, pelo contrário, acreditamos em dias melhores. Constatamos um
despertar cristão e entrevemos uma aurora que sucederá a esses dias
sombrios e carregados de tempestade. Na ordem política, a liberdade
verdadeira matará o liberalismo mentiroso. Na ordem econômica, a justiça e a caridade matarão a miséria imerecida e os monopólios insolentes;
o espírito de associação matará o individualismo e a fraqueza do isolamento; a democracia cristã organizada matará o despotismo das lojas
[maçônicas]. Em uma palavra, o que é cristianismo e esperança matará
o que é pessimismo e desesperança.72
4. AGIR: A resposta em palavras e gestos (O Coração nas mãos)
Os anos de 1887-1888 mereceriam um estudo todo particular para entender de que modo a educação faz parte do carisma dehoniano. Encontramos
um importante registro do Diário, do dia 29 de março de 1887, em tom de testamento espiritual, o qual revela que Dehon, integrou o projeto da Congregação
de Estudos, acalentado durante o tempo de seminário em Roma, com a Congregação dos Oblatos, fundada em Saint-Quentin.
Durante o tempo que estive em Roma (1869 à 1871) estive tomado pela
idéia de fundar uma congregação de estudos, com seu centro em Roma
e o 4º voto de defender as doutrinas romanas, mesmo as não definidas
como de fé. Falei disso a muitas pessoas importantes: a Mons. Mermil64
lod (em 1870), a Mons. Bartolini, ao Card. Pitra (em 1871); eles
aprovaram este projeto. Eu tomava nota dos motivos que justificariam
esta obra e do trabalho a fazer.73
Não estamos diante de uma vaga intenção. Há um projeto escrito e discutido em foro externo com autoridades eclesiais eminentes. Não é um simples
círculo de estudos. Ele fala de “Congregação”, inclusive com o quarto voto de
divulgar e defender a doutrina da Igreja. Dehon jamais abandonou totalmente
esta idéia, porém reconheceu que a Vontade de Deus escolheu outros caminhos
para realizar a mesma obra. Prova disso é a anotação daquele mesmo dia em
seu Diário:
Nosso Senhor me pediu outra obra, mas nós podemos unir os dois objetivos: o estudo segundo o espírito de Roma e a reparação ao Sagrado
Coração de Jesus – A verdade e a caridade foram as duas grandes paixões da minha vida, e tenho apenas um desejo: que sejam os dois únicos
atrativos da obra que deixarei, se Deus quiser.74
Lendo o texto no seu conjunto, e considerando que foi escrito em 1887,
portanto, dez anos após as fundações, às vésperas de receber o Decretum laudis
e o mandato de Leão XIII de pregar as suas Encíclicas75, percebemos que a verdade e a caridade, enfatizadas por Dehon, condensam um significado simbólico
na linha de uma síntese de vida.76 Ou seja, a verdade é expressão de sua orientação intelectual reparadora e a caridade expressa toda a sua mística do amor
oblativo. Mas estamos convencidos de que na mente de Dehon veritas e caritas
tinham um significado mais concreto do que estes valores místicos. A verdade
seria a forma simbólica da “Congregação de Estudos” e a caridade da “Congregação dos Oblatos”. Em 1887, ao rever o texto das Constituições francesas
já aprovadas pelo bispo, em vista da aprovação pela Santa Sé, Dehon percebe
a possibilidade de unir “os dois objetivos”.77 Seu apostolado social, que se intensificará sempre mais a partir deste momento, será também uma forma de
viver esta mística. Ou seja, seu apostolado social se insere na dimensão educare
do seu carisma. Um olhar sobre o Diário de Dehon, permite identificar uma especial
atenção à educação, em particular no ano de 1887. No dia 8 de fevereiro, ele
visita o Mons. Lecot, bispo de Dijon, que lhe fala sobre suas “Casas de Educação” e da Escola Santo Inácio, dirigida por P. Bretenières78. Nos dias 18 e 19
de fevereiro, ele registra que estudou “a história das doutrinas sobre a educação”.79 Exalta o triunfo da Igreja na educação, citando, após a escolástica, os
jesuítas, Rollin, a Universidade de Paris e os beneditinos. No dia 21 de fevereiro, reflete como seria se tivesse aceito o convite de P. Hautcœur, para fundar
a Universidade de Lille80: “poderia ter feito algum bem, não sem sofrimentos,
mas é muito maior a obra de reparação, se eu tiver a graça de permanecer fiel”.81
65
Neste tempo, Dehon está organizando os seus discursos educacionais para publicar seu primeiro livro. No dia 2 de março receberia a autorização do bispo
para esta publicação.82 Ao mesmo tempo em que estuda os fundamentos da educação, Dehon registra em seu Diário muitas leituras sobre a espiritualidade vitimal. Seu interesse principal é sempre a imolação como instrumento de
santificação do clero.83 Ele oferece continuamente seus sofrimentos nesta intenção. É isso que repetidamente chama de “espírito de nossa vocação”.84 É
uma espécie de eixo integrador de toda a sua vida espiritual e apostólica. Ele
está preocupado também com a formação de seus religiosos. No dia 9 de março,
registra no Diário que é necessário formar melhor os membros e fazer um “recrutamento mais lento por meio de membros mais capazes e melhor formados”.
Dehon recebia muitas críticas de que a rápida expansão de sua obra era ao custo
de uma formação precária. Os dias que antecederam a declaração do dia 29 de março, de que seria
possível unir a obra de reparação com a obra de estudos, foram especialmente
densos segundo os registros no Diário. No dia 17 de março, ao participar das
exéquias de P. Guyart, vigário geral de Soissons, fica sabendo que o bispo teria
a intenção de fazê-lo vigário geral, se não estivesse envolvido com a Congregação que fundara. Dehon renova “o sacrifício de toda uma carreira
honorífica”.85 No dia 22 de março, ao celebrar o aniversário de morte de sua
mãe, em La Capelle, Dehon vende a seu irmão sua principal propriedade de herança, para saldar dívidas da Congregação. No dia 24 de março, Dehon recorda
o 44º aniversário de seu batismo e renova seu Ecce venio: “Quero viver e morrer
pela obra do Sagrado Coração. Eu me entrego todo inteiro”.86 No dia seguinte
prolonga sua reflexão na “festa da oblação de Jesus e de Maria”, unindo o Ecce
ancilla ao Ecce venio.87 No dia 28 de março, ele registra a notícia da “união de
preces da associação das Vítimas do Sagrado Coração, de Bourdeaux”. Seu comentário é: “Encontro lá o mesmo espírito que nos orienta, mas com um excesso de imaginação [...]”.88 Dehon faz a sua própria síntese da via vitimal, da
espiritualidade reparadora, da profissão de imolação. Ele percebe, então, a possibilidade de “unir os dois objetivos”: a verdade e a caridade, a educação e a
reparação. A anotação do dia 29 de março é especialmente longa, ao contrário
do estilo sintético do Diário. Percebe-se o fruto de uma reflexão, que se prolonga com a mesma intensidade durante todo este ano de 1887. No dia 9 de novembro, em visita a Lille, Dehon retoma a reflexão de
março, porém com uma variante. Já não fala da Congregação de Estudos, mas
de uma “Casa de Estudos”, que pudesse dar a cada membro da Congregação o
desenvolvimento de que é capaz. Percebemos que ele integrou em sua mente
os dois projetos que estavam originalmente separados. Seu registro no Diário
é revelador: “Como eu gostaria de uma casa de estudos, uma nova la Chênaie,
com a humildade e a docilidade à Igreja”. La Chênaie é uma referência explícita
à obra de Lamennais, com seu objetivo de restaurar a França cristã pela via do
estudo e da formação do clero. No dia 11 de novembro há um registro em seu
66
Diário que explicita esta evolução do seu pensamento:
Daremos, pouco a pouco, aos estudos a importância que eles merecem
em nossa obra. Gostaria de uma casa de estudos em Paris para preparar
as licenças e uma em Roma para a teologia. Não é a ciência um dos principais meios de apostolado? Meus projetos da Obra de Estudos, meditados em Roma durante muitos anos, podem se aliar com a obra de
reparação ao Sagrado Coração.89
Em setembro de 1888, o Papa Leão XIII recebe Léon Dehon em audiência90 e lhe faz a exortação marcante: “Prega as minhas Encíclicas”. A primeira
reação de Dehon é fundar a revista Le Règne. Enquanto a maioria do episcopado
francês, unido ao clericalismo intransigente, se escandaliza com a gradual adesão de Roma à República, Dehon adere ao pedido do Papa, certo de que isso
seria o melhor para a sua pátria. Publica constantemente na revista Le Règne a
defesa da posição de Roma, reconhecendo no pontífice romano um visionário
da democracia. No plano social, em 15 de maio de 1891, Leão XIII publica a
Rerum Novarum, sobre a condição dos operários e, no plano político, publica,
em 16 de fevereiro de 1892, Au milieu des sollicitudes, esta para o episcopado
francês, com apoio à República. Dehon torna-se um apóstolo do catolicismo social, não medindo esforços
para divulgar as novas Encíclicas e torná-las operantes. Uma das formas é a
promoção dos Círculos de Operários Católicos que haviam sido fundados por
Albert de Mun (1841-1914), em 1871. Ao contrário do catolicismo intransigente
que sonhava com a recuperação do poder temporal por parte da Igreja, o catolicismo social se esforça para olhar para o futuro onde vê a possibilidade de
uma adaptação realista à nova situação. O racionalismo, o secularismo, a emancipação, a democracia, o nacionalismo a revolução industrial e técnica, o conflito entre liberalismo e socialismo, o movimento operário são alguns dos
movimentos mais importantes deste século de profundas transformações, que
garantem a transição para mundo moderno. Uma das expressões do desejo da Igreja de se adaptar às “coisas novas”
é a democracia cristã, da qual Dehon será um típico representante. Ele mesmo
afirma: “É o povo, novo rei da França, soberano efetivo, que realiza o programa
divino”. Isto marca sua passagem de católico social monárquico para democrata
cristão republicano.
Conclusão
Para nós que vivemos da paternidade carismática de Léon Dehon, como
membros da Família Dehoniana, a síntese entre a Mística do Sagrado Coração
de Jesus e o apostolado de educar a juventude, realizada por nosso fundador
tem, ao menos, três níveis de perspectivas: espiritualidade, pedagogia e carisma.
No nível da espiritualidade temos como princípio e fundamento a “via
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do amor” que se expressa nas atitudes de “disponibilidade oblativa” (Ecce
venio), “solidariedade reparadora” (Adveniat Regnum Tuum) e “comunhão eclesial” (Sint unum). Cada uma destas três dimensões da mística dehoniana tem
um significado pedagógico. Estes seriam também os três valores referenciais
que devemos transmitir para as jovens gerações.
Pela “disponibilidade oblativa” o dehoniano tem “um coração aberto”.
É um educador que procura estar atento à voz do outro, como expressão da voz
de Deus. É uma pessoa que sabe ouvir. Nossa obediência se faz pela escuta qualificada dos sinais de Deus na história. Isto faz de nós pessoas contemplativas.
O estudo é uma das formas de contemplação típicas do dehoniano. A solicitude
de Dehon em estar atento aos fatos, à cultura, à sociedade, é um exemplo para
nós. Pela “solidariedade reparadora” o dehoniano tem “um coração solidário”.
Professa a fé de que a educação segundo o ideal cristão tem o potencial de transformar as pessoas e as sociedades. Educar exige um compromisso efetivo em
favor da justiça e da paz. A educação é um modo de antecipar o Reino do Coração de Jesus nas estruturas sociais, econômicas, políticas e culturais. À civilização do individualismo o educador dehoniano propõe a civilização do amor
e da solidariedade. Pela “comunhão eclesial” os educadores dehonianos têm
“um só coração e um só ânimo”. Reconhecemos neste princípio, intensamente
vivido por nosso fundador, uma forma de estar unido ao próprio Cristo. Valores
como a fraternidade, o espírito de família, a cordialidade, a participação, a comunicação, o acolhimento, a inclusão e a reconciliação fazem parte desta mística que o dehoniano saberá viver no apostolado educacional. O senso de Igreja
é fundamental para quem quer seguir os passos de Jesus, ao modo de Léon
Dehon. Isto transparece em sua relação com os bispos de Soissons, e principalmente com os papas, de quem desejava ser um eco fiel. O apostolado social de
Dehon, por exemplo, se compreende na resposta ao apelo de Leão XIII: “Prega
as minhas Encíclicas”. No nível do método pedagógico verificamos que Dehon parte da disposição peripatética e missionária de “ir” ao educando, preferencialmente os que
estão à margem. Em seguida exercita a maiêutica da escuta interrogante. Estes
dois passos iniciais provocam a sua reflexão que é depois elaborada sob a forma
de projetos. Durante estes três passos anteriores existem um quarto passo intermediário que é a “ação”. Dehon não espera a elaboração final de um projeto
formal para agir. Sua prática permeia e retro-alimenta todo o processo. Todos
estes passos são motivados por uma Pedagogia da Cordialidade, onde é fundamental estabelecer um “vínculo” entre educador e educando. Seu ideal educativo poderia hoje ser chamado de Educação Integral e seu método,
construtivista. Este é também o nosso modo típico de transmtir nossos valores
às novas gerações. O testemunho vale mais que mil palavras.
O terceiro nível é o do Carisma. Neste sentido a síntese entre a Veritas
e a Caritas expressa com força a ação da Graça na vida de Dehon que o levaria
a fundar em 1877 a Congregação dos Oblatos do Coração de Jesus. Excluir a
68
orientação intelectual desta inspiração original seria empobrecer o carisma. A
Congregação de Estudos que ele sonhou fundar fazia parte de um projeto maior
que acabou acontecendo em seu apostolado educacional e social. Vimos como
em 1887, ele chegou a reconhecer esta dupla dimensão de seu carisma fundacional. Caritas e Veritas é outro modo de dizer amor e reparação. Educar a juventude “preferencialmente” o clero e divulgar as Doutrinas Pontifícias, são as
duas formas principais pelas quais ele viveu esta dimensão da Veritas. A vida
de amor e imolação foi uma segunda maneira que não pode ser dissociada da
primeira, sob pena de mutilar o carisma fundante. As primeiras Constituições
da Congregação expressavam claramente esta síntese. Um dehoniano que lê
atentamente a vida e os escritos de seu fundador compreende que nele “o amor
e a verdade se encontraram” (Salmo 85, 11). Educar a partir desta mística continua sendo um desafio para os filhos de Léon Dehon no terceiro milênio da
era cristã, pois a “Educação” é uma forma de “Reparação”.
-----------
Pe. João Carlos Almeida, scj é Diretor Geral da Faculdade Dehoniana, em
Taubaté-Brasil (Província BSP), doutor em Teologia Sistemática (Pontifícia
SP), Educação (USP) e em Espiritualidade (Gregoriana). Contato: [email protected]
2
Para um maior detalhamento do contexto histórico de Léon Dehon: J.C. ALMEIDA, “Léon Dehon e a Educação”, in: Studia Dehoniana nº 50, Roma: Centro Generali Studi, 2008, pág. 17-33. Ali consideramos a França no início do
século XIX, os contrastes entre o anticlericalismo e a espiritualidade cristocêntrica, mariana e litúrgica, a “questão romana”, as rápidas transformações
no final do século XIX, a ideia de um Estado laico, a emergência da Doutrina
Social da Igreja, a expulsão dos religiosos educadores da França no início do
século XX e o drama da Primeira Guerra mundial. 3
As fontes mais importantes para conhecer a vida de Dehon são seus escritos
autobiográficos, especialmente Notes sur l’Histoire de ma vie (15 cadernos),
Notes Quotidiennes (45 cadernos) e sua abundante correspondência. Além
disso, existem muitas biografias de Dehon. A primeira obra, com o fôlego de
766 páginas, foi escrita por um mestre de noviços da Congregação SCJ: A.
DUCAMP, Le Père Dehon et son œuvre (1936). Na mesma época surgiu um
livro importante que focaliza especificamente a obra social de Dehon, com
353 páginas: R. PRÉLOT, L’Œuvre sociale du Chanoine Dehon (1936). Uma
das biografias mais conhecidas, com 479 páginas: G. FREDIANI, Un apostolo
dei tempi nuovi, P. Leone Dehon (1960). Mais recentemente, com 950 páginas: H. DORRESTEIJN, Vita e personalità di P. Dehon (1978). A biografia mais
atual e completa de Dehon, com 556 páginas: G. MANZONI, Leone Dehon e
il suo messaggio (1989). Ultimamente, como preparação para a beatificação
1
69
de Léon Dehon, foram publicadas diversas sínteses biográficas. As duas principais são: A. PERROUX, Père Dehon, qui êtes-vous? (2005) e Y. LEDURE, Le
père Léon Dehon, 1843-1925; entre mystique et catholicisme social (2005).
Ficou mais popular sua tradução em italiano: IDEM, Un prete con la penna in
mano. 4
Cf. OSC II, 153.
5
Cf. NHV I, 13r.
6
“Se P. Dehaene foi para Léon um pai, P. Boute foi para ele um mestre, com
toda a força do termo”. A. DUCAMP, Le Père Dehon et son œuvre, 30.
7
NHV I, 33v-34r.
8
NHV I, 36v.
9
NHV II, 61r.
10
NHV I, 64v.
11
Palustre faleceu aos 55 anos, em 1894. Cf. NQ X, 151.
12
Toda esta etapa de estudos civis se passa sob o regime monárquico favorável
à Igreja, que culmina com o Segundo Império de Napoleão III, e as facilidades proporcionadas pela Lei Falloux. Tudo mudará com o advento da Terceira
República, em 1870. O anticlericalismo e a descristianização arquitetada pela
franco-maçonaria aumentará seu domínio sobre as instituições. Mas Dehon
estará fora de sua pátria, no seminário Santa Clara, em Roma. 13
“Considero uma grande obra da Providência ter feito os meus estudos no Colégio Romano.” NHV IV, 148. Dehon sempre foi claro em manifestar seu
apreço e admiração pelo sistema pedagógico dos jesuítas. G. MANZONI, Leone
Dehon e il suo messaggio, 111-112. Estudará no Collegio Romano até 1871,
portanto, ainda no antigo edifício da Via Capitolina, hoje Piazza dell’Aracoeli.
Em 1873, com a perda dos Estados Pontifícios o edifício passou para o Estado. O colégio foi transferido para o Palazzo Borromeo na Via del Seminario.
Pio IX, em 04.12.1873 dispôs que se chamasse Pontificia Università Gregoriana del Collegio Romano e o reitor poderia ser intitulado Rettore della Pontificia Università Gregoriana. Em 1919, Bento XV adquiriu o terreno da
Piazza della Pilotta para a nova sede da Pontifícia Universidade Gregoriana,
inaugurada em 6 de novembro de 1930, já sob o pontificado de Pio XI. R.
GARCIA VILLOSLADA, Storia del Collegio Romano, 9.
14
Esta obra permaneceu após o tempo de Dehon no Seminário Santa Clara e o
Règlement Général encontra-se publicado: Œuvre de Sainte-Catherine; Etablie au Séminaire Français de Rome, Montpellier 1899.O próprio Dehon descreve em suas memórias: “Muitos de nós havíamos participado nas obras de
Paris: patronatos e conferências de São Vicente de Paulo. Era difícil não fazer
nada para as crianças pobres. Organizamos uma pequena obra de catecismo.
Fui eleito presidente. Todas as semanas nos reuníamos para falar um pouco
sobre a piedade e cada dia na hora do recreio dávamos o catecismo a algumas
crianças pobres que eram enviadas pelo Pároco de Minerva.” NHV V, 107108. O regulamento desta associação, autógrafo de Léon Dehon, encontra-se
70
preservado nos Arquivos Dehonianos: AD.B. 3/17, inventário 13.27.
LEãO XIII, apud: L. DEHON, “A missão social da Igreja”, in: A Renovação
Social Cristã,. Edição brasileira, pág. 262. grifo nosso.
15
Cf. Y. LEDURE, Un prete con la penna in mano, 82.
NQT XLV/1925, 36.
18
NHV IV, 144. Esta chave hermenêutica de sua experiência espiritual vai se
consolidando e se tornando cada vez mais clara. Afirmações semelhantes encontramos em todo o seu extenso epistolário. 19
M. DENIS, “A orientação de P. Dehon para o apostolado intelectual”, in Dehoniana 30 (1976) 193-228. Sobre o papel de P. Freyd na decisão de Dehon:
M. DENIS, “Os convites de P. Freyd e de M. Hautcœur”, in Dehoniana 31
(1976) 274-296.
20
Sobre isso Dehon anota em suas memórias referentes aos dias 10 a 15 de
março de 1871: “Minha parada em Nîmes tinha uma grande importância.
Queria ver o que era esta obra. Tinha o desejo de ali entrar. Um profundo trabalho acontecia na minha alma já há dez anos. Por um lado, queria ser religioso; por outro, pensava que para a Igreja fosse chegado o momento de se
empenhar com novos cuidados aos estudos superiores para difundir sua influência sobre as inteligências. Eu unia estes dois pensamentos. Parecia-me
que minha vocação fosse entrar em uma comunidade religiosa dedicada ao
estudo e ao ensino.” NHV IX, 3. Vemos neste discernimento, sua identidade
espiritual que vai se afirmando na síntese difícil entre sensibilidade e razão,
coração e inteligência, vida espiritual e vida de estudos.
21
NHV VI, 120.
22
NHV VI, 115-130. É provável que a redação desta parte das Memórias seja
contemporânea aos textos do Diário escritos no início de 1887. Os Arquivos
Dehonianos conservam o caderno manuscrito original de Dehon do tempo
de Seminário, com o projeto da Congregação de Estudos. AD.B. 14/9. Tivemos acesso à este manuscrito e verificamos que o texto do caderno original
foi copiado integralmente por Dehon em suas Memórias. Ele faz apenas algumas poucas correções de estilo. Porém, identificamos o acréscimo de uma
introdução e de algumas frases típicas de quem está revendo a atualidade de
um projeto vinte anos depois. 23
Para uma análise crítica desta troca de correspondência: M. DENIS, “A orientação de P. Dehon para o apostolado intelectual”, in Dehoniana 30 (1976)
193-228. O próprio Dehon relata este processo de decisão em NHV IX, 6370.
24
Após decidir-se colocar à disposição do bispo de Soissons, Dehon termina o
relato sobre o discernimento com uma frase emblemática: “Era absolutamente
o contrário daquilo que eu desejara durante anos: uma vida de recolhimento
e estudos. Fiat!” NHV IX, 71.
25
Para um estudo completo sobre o modo como aparece e desaparece a educação da juventude nas Constituições SCJ: J.C. ALMEIDA, Studia Dehoniana nº
16
17
71
50, pág. 118-143
Dehon o reproduz de próprio punho: NHV XV, 79. O documento original está
em: AD.B. 21,3.
27
Sobre o método e processo de discernimento de Léon Dehon cf. J.C. Almeida,
“O discernimento de Dehon”, in: Studia Dehoniana nº 50, pág. 52-61.
28
O primeiro e mais importante deles foi pronunciado no dia 4 de agosto de
1877, na Maison d’Enseignement de Saint-Quentin, administrada por M. Lecompte, que havia sido adquirida por Dehon no dia 14 de julho e se transformaria, depois de um mês, no Colégio São João (Institution Saint-Jean). OSC
IV, 274. Dehon tomou o cuidado de transcrever as linhas gerais deste discurso
em seus cadernos de Memórias, o que garante o caráter autógrafo da obra.
NHV XII, 174-181.
29
Estes discursos situam-se exatamente na passagem do pontificado de Pio IX
(1846-1878) para Leão XIII (1878-1903). 30
OSC IV, 268-269.
31
OSC IV, 272-273.
32
OSC IV, 265-394. Edição original: L. DEHON, L’Éducation et L’Enseignement
selon l’idéal chrétien. Discours de Distributions de Prix 1877-1886 par M.
l’Abbé Dehon, Docteur en Droit et en Théologie, Chanoine honoraire de Soissons, Supérieur de l’Institution Saint-Jean à Sain-Quentin, Retaux-Bray Libraire-Éditeur, Paris 1887. Segundo ele, apenas os dois primeiros discursos
sofreram algum tipo de revisão. Cf. OSC IV, 270, nota 1.
33
Em 1887 a Congregação conta com oito casas em quatro dioceses e 87 membros provenientes de 25 dioceses diferentes. Uma carta de Dehon neste
período ao P. Eschbach, superior do seminário francês de Roma, afirma que
a expansão da Congregação para além da diocese de Soissons era uma
questão de vida ou morte, por causa da origem das vocações. AD.B. 36.2.
34
Studia Dehoniana 2. Um estudo particularizado em: M. DENIS, “Il progetto
di P. Dehon”. Setembro de 1886 é também o mês do primeiro Capítulo Geral
da Congregação, que acontece no Colégio São João e dos votos perpétuos de
Dehon e seus primeiros companheiros. Em março deste ano o bispo havia
pedido a Dehon para que sua Congregação assumisse outro pequeno colégio
ligado à Basílica de Saint-Quentin. NHV XV, 49. Isto realmente acontece
naquele ano. NHV XV, 42. Há um registro deste fato em: La Semaine Religieuse, 42 (16.10.1886) 661. Este era o periódico semanal da Diocese de
Soissons–Laon. Os exemplares do período 1874-1913 encontram-se conservados na Biblioteca do Centro Generali Studi SCJ, em Roma.
35
Este é o único discurso que não foi pronunciado no Colégio São João, mas
na Basílica de Saint-Quentin, por ocasião da festa do Coração de Jesus, em
12.06.1885. OSC IV, 379.
36
O sétimo discurso, sobre o estudo da geografia, foi pronunciado em
31.07.1886. OSC IV, 365. No entanto, Dehon preferiu fechar sua publicação
com o discurso sobre o Coração de Jesus, pronunciado no ano anterior.
26
72
NHV XV, 65.
OSC IV, 270.
39
Dehon identificou em um dicionário de pedagogia da época, mais de duas
mil obras sobre educação, publicadas em francês. OSC IV, 275, nota 1. Este
é o ponto fundamental de todos os seus escritos educacionais. Fez questão
de registrá-lo integralmente, de próprio punho, em seu caderno de memórias.
NHV XII, 174-181. Os dois textos coincidem e são contemporâneos, ou seja,
de 1886. A única diferença que encontramos foi que ao referir-se a Platão,
em suas Memórias diz: “Mais ces vues élevées de Platon ont été tout exceptionnelles dans le paganisme”. NHV XII, 177. No livro publicado: “Mais ces
vues élevées de Platon ont été tout excetionnelles e sont restées un idéal sans
réalité”. OSC IV, 276. A linguagem das Memórias é mais direta e na publicação não atribui a Platão a qualificação de “pagão”. Mais interessante é a crítica de Dehon de que o ideal educacional platônico permaneceu como um
“ideal sem realidade”. De fato, ao pontuar o ideal educacional cristão, Dehon
iniciará por evidenciar o valor do corpo, da higiene, dos exercícios físicos.
Não se parece com um “idealismo platônico”, espiritualista e desencarnado,
como concebe o senso comum e como era praticado por algumas correntes
de espiritualidade no século XIX.
40
“Na base de todo sistema educacional existe um pensamento dominante e essencial, um objetivo, um ideal. Este objetivo sempre está relacionado com as
doutrinas políticas e religiosas do filósofo que concebe o sistema ou da sociedade que o institui. O rumo da educação depende da idéia que exista sobre
o homem perfeito. A imensa superioridade da educação cristã sobre as demais
se deve ao fato de ela ter como seu objetivo e seu ideal a perfeição total e sobrenatural do homem nesta vida e na outra.” OSC IV, 276.
41
PLATãO, “As Leis”, Livro VII, 788, apud: OSC IV, 277.
42
PLATãO, “Diálogos Fedon”, 68 e 107 D. Também em “As Leis”, 788. Apud:
OSC IV, 277. Dehon intepreta o pensamento de Platão como “precursor da
revelação cristã”. H. WILMER, “León Dehon como educador”, 69, nota 21.
43
Refere-se ao Projeto de Lepelletier de Saint-Fargeau, retomado e apresentado
por Robespierre na Convenção de 1793. OSC IV, 277, nota 3.
44
OSC IV, 277.
45
“A educação cristã não deixa de lado o desenvolvimento físico. Ela se preocupa com a higiene e com os exercícios do corpo. Ela considera as letras e as
ciências como necessárias para desenvolver as faculdades mais essenciais do
espírito. Ela forma o juízo pela filosofia e pela história, o gosto pelo conhecimento dos modelos da literatura e da arte, a vontade e o coração pela religião, os costumes, o caráter e as boas maneiras necessárias para a vida em
sociedade.” OSC IV, 277-278.
46
“Educar um cristão é fazer com que cresça em sua alma a fé que abre sua inteligência ao mundo invisível, a esperança que fortalece o coração por meio
da expectativa de uma felicidade merecida e o amor que faz perceber Deus
37
38
73
nas frias sombras da vida. Educar um cristão é formar um homem com coração, um homem capaz de sacrifício e dedicação, um homem livre do jugo do
egoísmo.” OSC IV, 278.
47
OSC IV, 278.
48
H. WILMER, “León Dehon como educador”, 70-71.
49
OSC IV, 272. Dehon faz esta relação entre magistério e a dimensão reparadora
do sacerdócio no prólogo de seu livro, utilizando o texto bíblico de Ef 1,10.
50
OSC IV, 279.
51
OSC IV, 279.
52
OSC IV, 280. “En travaillant pour eux, nous croyons travailler pour Dieu”.
53
As anotações deste retiro estão registradas nos cadernos de Memórias de
Dehon. NHV XIII, 2-20. Achamos oportuno incluir aqui as linhas gerais
destas pregações porque completam bem o modelo de professor que Dehon
tinha em mente.
54
Nesta linha, lembra também o Salmo 50,12.9-10: “Cria em mim um coração
puro, ó Deus”. 55
NQT XXV/1910, 45. Na terceira e quarta meditações, Dehon apresenta a
“missão divina de ensinar” a partir dos mandatos missionários que estão nos
evangelhos de João e Mateus (cf. Jo 20, 19-21; Mt 28,19). O professor deve
ensinar como ensinaria o próprio Jesus. Dehon lembra que esta missão é feita
em comunhão com o bispo, que nomeia os professores, e com o Papa, que é
a presença viva de Pedro. NHV XIII, 6. Na quarta meditação, em especial,
cita o texto bíblico que utilizaria na capa de seu livro: “Apparuit gratia Dei,
salvatoris nostri, omnibus hominibus, erudiens nos, ut abnegantes impietatem
et sæcularia desideria, sobrie et juste et pie vivamus in hoc sæculo” (Tt 2,1112). Termina comparando a missão de ensinar com o mandato apostólico
dado por Jesus aos seus discípulos (cf. Mt 10,8; Lc 10,18.21). Nas meditações, sempre por intermédio de referências bíblicas, Dehon exorta os professores à santificação pessoal (cf. 1Cor 9,23.27); à caridade mútua (cf. Pr 18,19;
Jo 17,11); à uma vida eucarística (cf. Lc 22,15; Mt 26,26, Lc 22,19); à devoção ao Sagrado Coração de Jesus, lembrando as promessas feitas da Santa
Margarida Maria; a reconhecer o valor da cruz (cf. Gal 6, 14; Col 1,24); a
amar Maria como mãe (cf. Lc 2,48); à devoção aos santos, especialmente São
José e São João, patronos da obra (cf. 1Jo 2,13-14); a pedir a ajuda dos santos
anjos (cf. Mt 18,10); enfim, a perseverar até o fim (cf. Mt 10,22). 56
OSC IV, 280.
57
OSC IV, 284.
58
OSC IV, 284.
59
OSC IV, 284.
60
OSC IV, 284.
61
Traité des études ou De la manière d’enseigner et d’étudier les belles-lettres,
par rapport à l’esprit et au cœur, de Charles Rollin havia sido publicado em
1726. É um manual que resume e apresenta os métodos educativos conheci74
dos até então. OSC IV, 288. Dehon cita literalmente as idéias de Rollin, porém, sem fazer
alusão aos capítulos em que este autor trata da repreensão e do modo de
aplicar os castigos. CH. ROLLIN, Traité des études, Tome Troisième, 220-257.
63
G. CRINON, “Allocution sur le Père Dehon”, in Dehoniana 3 (2004) 13-16.
64
Cf. A. DELLOUE,”Discours”, 12. “M. Dehon [...] ne s’embarassait guère des
petites difficultés de discipline scolaire”. Delloue foi sacerdote da Congregação e posteriormente integrou o clero secular de Soisson-Laon.
65
OSC IV, 292.
66
Esta parte final do texto do primeiro discurso, segundo a publicação em livro,
na verdade parece ter sido originalmente o começo do discurso, pronunciado
em 1878, de acordo com o relato do próprio Dehon em NHV XIII, 53. Ele
tomou o cuidado de registrar o início e o final do seu segundo discurso. O
texto das Memórias coincide substancialmente com o publicado, porém há
uma série de alterações de estilo, principalmente para atenuar o estilo oral. 67
“Estudei, na história natural, o instinto de paternidade e de maternidade dos
animais e, sobretudo, dos pássaros para utilizar como exemplo em um discurso. Estou maravilhado com a bondade de Deus para com estes pequenos
seres ao dar-lhes o instinto de pai e de mãe. Que maravilhosa imagem da sua
bondade para conosco. Não teria Ele revelado a Si mesmo por meio de outros
ao Se comparar com a galinha cuidadosa com seus pintinhos?” NQT IV/1888,
15v: 18 de janeiro. Além disso, no dia 29 de janeiro Dehon registra no Diário:
“Discours à la Société de secours mutuel sur l’Education”. NQT IV/1888,
18r. No texto manuscrito consta a data de 20 de janeiro de 1888. Porém, neste
caso é mais confiável o Diário.
68
Nos Arquivos Dehonianos, em Roma, que preservam um inventário destas
publicações.
69
O. LEDUC, ed., Le Trait-d’Union - Bulletin de Guerre 1915-1919, Saint-Quentin 1935.
70
Dehoniana 3 (2000) 11-14.
71
Dehoniana 3 (2000) 12.
72
Dehoniana 3 (2000) 13. 73
Dehoniana 3 (2000) 12-13.
74
NQT III/1887, 98-99. Mons. Gaspard Mermillod (1824-1892) foi bispo de
Hébron. Foi feito cardeal por Leão XIII, em 1890. Exerceu grande influência
sobre sua geração. Dehon o cita ainda em NHV I, 61r; VI, 116; VII, 14, 34,
46, 55, 125 e 159; VII, 38-39, 58 e 61; XI, 31-32; XIII, 33, 102-103; 180185; XIV, 70; XV, 60. Mons. Dominique Bartolini (1813-1887) foi feito
cardeal por Pio IX em 1875. Foi secretário da “Sagrada Congregação dos
Ritos”. Era conhecido por sua generosidade e hospitalidade. Dehon o cita em
NHV IX, 37. Card. Jean-Baptiste Pitra (1812-1889) era beneditino de
Solesmes. Pio IX o fez cardeal em 1863. Dehon o cita em: NHV VI, 25 e 29;
VIII, 14 e 18-19; IX, 37; XI, 91.
62
75
NQT III/1887, 98-99. É preciso estar sempre atento ao limite semântico da
tradução de “caritas” nas línguas neo-latinas. A densidade de significado
dessa palavra em Dehon ultrapassa o simples empenho caritativo. É sinônimo
de “amor”, enquanto atributo divino. 76
Este contexto é claramente expresso nas Memórias de Dehon, em que o ano
escolar de 1887-1888 não ocupa mais do que nove páginas, mas que descrevem esta expectativa pelo Decretum laudis. Além disso, é o período da
primeira expansão missionária para o Equador, com a possibilidade de fusão
com a congregação de P. Matovelle. As Memórias terminam com a recomendação de Leão XIII: “Pregar as Encíclicas do Papa e suas orientações, rezar
pelos sacertodes, ajudá-los, dedicar-se à Santa Sé e aos sacerdotes, fazer adoração reparadora, ir às missões distantes, eis a missão que nos foi confiada
pelo Papa”. NHV XV, 82-83. 77
A Veritas e a Caritas são identificadas por ele mesmo como os dois grandes
motivos espirituais de sua vida. São motivos, subjetivamente experimentados
como ação da Graça. São motivos que, objetivamente, caracterizam sua experiência espiritual e que, portanto, podem ser identificados em seus escritos.
Um dos desafios de uma pesquisa em Teologia Espiritual é esclarecer a matriz
geradora, ou estrutura da sua experiência espiritual. Seguimos aqui as indicações de CH.A. BERNARD, Teologia spirituale, 86-87. Segundo este autor,
uma das funções da Teologia Espiritual, enquanto disciplina teológica, é esclarecer as “estruturas e leis” de uma experiência espiritual. “Um exemplo
conhecido de lei espiritual, no sentido em que entendemos, encontramos nas
regras de discernimento dos espíritos, em que Santo Inácio determina a sucessão habitual dos motivos afetivos espirituais e o seu significado”. Ibidem,
87.
78
“Pregar as Encíclicas” é uma das formas como reaparece o antigo projeto da
“Congregação de Estudos”, nas Constituições latinas dos Sacerdotes do Coração de Jesus, a partir de 1906: “Obsequium ducent præstare Cordis Jesu
com filiali docilitate, amplectentes et cum zelo indefesso propagantes doctrinas omnes et Directiones Vicarii Christi”. CST (1906) artigo 8º.
79
Mons. Victor-Luc-Sulpice Lecot (1831-1908) nasceu na diocese de Soissons
e havia sido eleito bispo em 1886. P. Christian Bretenières (1840-1914) foi
colega de seminário de Dehon. Teve uma intensa atividade na educação em
Fontaine-les-Dijon. Dehon o cita muito em suas Memórias: NHV IV, 145; V,
38, 108; VIII, 35; X, 56; XI, 13, 32-33 e 173; XII, 41; XV, 68.
80
NQT III/1887, 90.
81
NHV XI, 3.
82
NQT III/1887, 91.
83
NHV XV, 65.
84
Por exemplo, no dia 24 de fevereiro, ele lê, no Bulletin de la Garde d’Honneur
um artigo sobre a missão da Filhas do Coração de Jesus, que se imolam pelos
sacerdotes. Seu comentário é: “Os sacerdotes santos são instrumentos de sal75
76
vação. Eles são auxiliados pelas almas vítimas”. Dehon vê na imolação uma
grande expressão da solidariedade que une a grande família que é a Igreja,
no mistério da comunhão dos santos. A palavra “solidariedade” aparece no
Diário, de próprio punho de Dehon, para exprimir os fundamentos teológicos
da reparação. Isto pode ser verificado, por exemplo, no registro do dia 12 de
julho de 1888: “Je suis frappé par la pensé de la solidarité. Une maison n’est
pas bénie à cause d’un seul ou de plusieurs qui offensent Dieu. Cela peut se
dire même d’une communauté et d’un peuple, comme on le voit par le crime
d’Achan dans le livre de Josué (cf. Jos 7,1-26). Mais la réparation est aussi
imputable aux autres. Si quelques-uns au moins consolaient bien N.-S. chez
nous, la communauté serait bénie à cause d’eux! Fiat!” NQT IV/1888, 51r. 85
NQT III/1887, 93.
86
NQT III/1887, 96.
87
NQT III/1887, 97.
88
NQT III/1887, 97. Festa da Anunciação. Neste dia, também, ele registra o 50º
aniversário de batismo da Chère Mère, Marie-Rosalie-Oliva Uhrich (18371917) fundadora das Servantes du Cœur de Jésus. 89
NQT III/1887, 98.
90
NQT IV/1887, 1r. Grifo nosso.
91
Esta audiência do dia 6 de setembro de 1888 está registrada no Diário de
Dehon, com detalhes: NQT IV/1888, 70v-71v.
92
NHV XV, 82.
93
Todos esses artigos foram depois reunidos na obra: L. DEHON, Les Directions
pontificales politiques et sociales. OSC II, 381-474.
94
ASS 23 (1890-91) 641-670.
95
AAS 24 (1891) 519-529.
96
L. DEHON, La renovation sociale chrétienne. Este livro reúne as suas conferências, em Roma nos anos 1897 a 1900, que são uma das melhores amostras
deste seu empenho social.
97
De fato, já na década de 1870 Dehon fundara um Círculo Operário Católico
no Patronato São José, em 23 de outubro de 1873.
98
A. PERROUX, “Le contexte: la société e l’Eglise à l’époque du Père Dehon”,
in L. DEHON, La renovation sociale chrétienne, 63.
99
A. PERROUX, “El Padre Dehon y la Doctrina Social de la Iglesia”, 15-40. Marx
é filho deste século (1818-1883). O “Manifesto do Partido Comunista” é de
1848 e o primeiro volume de O Capital é de 1867. Sua primeira tradução em
francês aparece em 1890.
100
Para uma visão mais completa sobre Dehon e a Democracia cristã: S. TERTüNTE, “León Dehon y la Democracia cristiana: un intento de renovación social en Francia a finales del siglo XIX”, 45-58. 101
OSC V2, 359.
102
S. TERTüNTE, “León Dehon y la Democracia cristiana”, 54.
77
Addendum E
Synthesis of Pre-Conference Questionnaire
Italian only
1. Quali sono i valori Dehoniani più preziosi che ti sono stati trasmessi?
- disponibilità (ecce venio / ecce ancilla) 57
- Sint Unum, fraternità, condivisione della vita 46
- amore, cordialità 41
- servizio e impegno apostolico; Adveniat Regnum Tuum 34
- abbandono/oblazione 31
- adorazione 30
- spirito di riparazione 29
- eucaristia / frazione del pane 27
- impegno e opzione per i poveri e i più deboli; giustizia e pace 24
- unione e contemplazione dell’amore e dell’oblazione di Cristo/ del Sacro
Cuore per me 23
- conoscenza e esperienza di Dio-Amore 12
- comprensione e accompagnamento serio della vita degli uomini; centralità
degli altri 9
- riconciliazione e perdono 9
- fedeltà 8
- sobrietà 8
78
- apertura per popoli e culture straniere, missione 6
- spiritualità dehoniana come fedeltà dinamica 4
- responsabilità 3
- onestà 3
- l’affetto a P. Dehon, la sua spiritualità e vita 3
- senso vivo di appartenenza all’Istituto SCJ 3
- accoglienza/ospitalità 3
- lo spirito di allegria, dell’ottimismo e di momenti festivi 3
- devozione al sacro cuore di Maria 2
- umiltà 2
- realizzazione della mia santificazione e missione nella Chiesa 2
- la Sacra Scrittura come libro della vita 2
- autonomia e libertà 2
- discernimento critico e autocritico
- fiducia
- buona formazione riguardo alla dimensione dei valori umani e cristiani
- apertura ecclesiale e teologica
- eredità dei confratelli che hanno offerto un buon esempio
- applicazione dei “Consigli evangelici”
- attenzione al disagio, specie giovanile
2. Quali valori vuoi trasmettere alle nuove generazioni?
- disponibilità, ecce venio 41
- fraternità e comunione; Sint Unum 33
- servizio eimpegno apostolico, Adveniat Regnum Tuum 31
- essere profeti d’amore 26
- senso vivo di appartenenza alla propria comunità e all’Istituto “Noi Congregazione” 24
- generosità (cuore aperto) 23
- impegno e opzione per i poveri e umiliati in solidarietà 19
- impegno per giustizia, pace e salvaguardo del creato; costruzione di una civiltà d’amore 10
- fede in Cristo risorto, il nostro Salvatore, la centralità di Cristo 10
- perseveranza nella lotta della vita 9
- Vivere come chiesa 8
- riparazione 7
- responsabilità 7
- fedeltà 6
79
- onestà 6
- cordialità, amore 6
- lectio divina, Parola di Dio 6
- conoscere p. Dehon e la sua forza spirituale, fiducia nel suo spirito 5
- riconciliazione 4
- vivere secondo il vangelo e docilità allo Spirito 4
- Conoscenza ed esperienza di Dio Amore misericordioso e attivo nella storia
dell’umanità e della Chiesa, ma anche nella storia-vita personale 4
- adorazione 3
- buona educazione 3
- fiducia nella provvidenza di Dio 3
- pensare e agire politicamente, impegno missionario per gli altri fuori i propri confini 2
- i valori sono legati alla teologia del Cuore di Gesù 2
- contemplazione di Cristo e del Suo Cuore 2
- reale e serena conoscenza di sé e progressiva verifica della propria vita e
vocazione, nella prospettiva di una vera spiritualità oblativa e dehoniana 2
- formazione integrale, illuminata dalla nostra spiritualità 2
- umiltà 2
- misericordia 2
- essere uomini di Dio 2
- importanza della preghiera 2
- eucaristia - relazionalità
- gratuità
- trascendenza
- cura per le cose dell’uso comunitario
- scelte operative in favore degli altri (volontariato)
- Stima per il dono della vita - formazione teologica intellettuale
- equilibrio personale
- Gesù che dona e trasforma la nostra vita in dono ai fratelli
- avere un Direttore Spirituale
- vivere dignitosamente la nostra sessualità
- la pazienza - libertà interiore
80
3. C’è qualcosa che ti blocca con le nuove generazioni?
dalla parte dei giovani o della società:
- incostanza
- progetti personalisti - individualismo
- il vuoto e la mancanza di domande
- la schiavitù dell’Internet
- mancanza di concentrazione
- educazione familiare è diversa della nostra
- la mancanza di fede
- mancanza di conoscenza del peccato
- fragilità religiosa
- marginalità di Dio
- la centralità del piacere, del divertimento
- chiusura nel proprio io
- sfiducia nel futuro
- la distruzione e frammentazione della famiglia
- mancanza del senso di appartenenza all’Istituto
- formazione breve e superficiale
- non vogliono essere istruiti
- la spaccatura fra pensare e agire
- le campagne contro la chiesa o laicistici
- secolarismo
- relativismo
- edonismo
- egoismo
- apatismo
- pragmatismo
- incredulità
- materialismo, consumismo (cellulari, computer etc.) impedisce rapporti personali
- mancanza d’impegno
- xenofobia (talvolta)
- intolleranza (talvolta)
- manca lo sguardo aldilà della propria vita con la conseguenza di sfruttamento abusivo - carenza affettiva e fragilità psicologica
da parte personale:
- la mia età avanzata
81
- la mia impazienza - stare troppo lontano dalla loro cultura
- mancanza di metodi - la rapidità del cambiamento nella società
- la paura a proporre scelte per la vita
- invecchiamento che fa rigorista
- valori diversi (preghiera, silenzio…)
- non ho contatti con loro
- la mia mancanza di zelo apostolico
- il mio carattere
- mancanza di formazione
- mancanze di risorse economiche - le strutture delle nostre comunità
- sovraccarico
- mancanza di conoscenza di lingue straniere - mancanza di conoscenza del linguaggio dei giovani
4. “Educare” richiede una pedagogia. Nel tuo ministero come agisci da
Dehoniano educatore?
- tentare di essere un buon esempio (non sempre riuscito) 44
- mi faccio compagno di viaggio, essere un amico fedele 22
- rispetto reciproco e prendere sul serio il giovane 11
- accoglienza gioiosa 11
- stabilire case di formazione e di ritiri spirituali 10
- dialogando 9
- creando gruppi di giovani 8
- insegnamento a una conoscenza di fede cristiana profonda, soprattutto della
Sacra Scrittura con metodi interessanti (fides quae) 8
- amore e attenzione verso i giovani 6
- tento di ascoltare 4
- vedere, giudicare, agire 3
- tento di sfidarli 2
- non esigere dagli altri ciò che non metto in pratica io stesso 2
- annunzio del vangelo 2
- dare ciò che sono e vivo, nonostante i limiti 2
- dando fiducia
- educazione all’entusiasmo
- educazione alla creatività
- promuovere l’auto responsabilità
82
- a causa della mia età tento di scrivere
- aiuto quanto necessario; libertà e autonomia quanto possibile
- con doti umane e spirituali adeguate al mio incarico e con una preparazione
e qualificazione adeguata
- ben preparato e formato
- seguire con autorevolezza più ciò che unisce di ciò che separa - educo all’amore, alla misericordia, alla riconciliazione, all’amore per l’eucaristia e per la Madonna
- con “tavole rotonde”
- nell’insieme quotidiano
- comprensione per le differenze
- tento a spiegare la mia vita religiosa
- affido i giovani ogni giorno a Gesù, l’unico maestro
- misericordia e perdono
- tentare di vivere equilibrato
- introduzione a una vita di fede vivace e sacramentale (fides qua)
- impegno sociale
- impegno per un mondo più giusto
- con creatività
- con il metodo di Ruth Cohn: “Interazione concentrato sul tema”
- essere attento alle necessità concrete, con cuore aperto verso Dio
- l’annuncio del vangelo incarnato nella realtà quotidiana
- vivendo l`esperienza di p. Dehon: “Il figlio di Dio mi ha amato e ha dato se
stesso per me.”
- con apertura e disponibilità: “Venite a me, voi tutti che siete affaticati e oppressi, e io vi darò riposo”.
- con 79 anni aiuto ai professori di religione riguardo certe domande; faccio
da guida per i giovani nella nostra casa religiosa
5. Suggerimenti per la Conferenza Generale
- aiuto concreto per i centri educativi 10
- insegnare la dottrina sociale della Chiesa 4
- favorire la preparazione di bravi e buoni educatori 2
- promuovere e sostenere una saggia “interprovincialità” 2
- che i giovani che vengano da noi possano conoscere il nostro Fondatore 2
- la Conferenza sia pratica e realistica (lavoro di gruppi sui campi pastorali)
- avete il coraggio a confessare la colpevolezza (come JP II)
- punto di partenza e base per la nostra pedagogia dehoniana: L’eredità di
Padre Dehon
83
- lavorare con la grazia di Dio
- dare buon esempio in perseveranza
- proporre una formazione integrale della persona
- promuovere la capacità di parlare e di scrivere per vincere le disuguaglianze
sociali
- valorizzare di più l’apporto del Centro Studi Dehoniano
- favorire la pratica di altre lingue
- educazione alla generosità
- seguire la scuola di Maria di Medjugorje
- organizzare una Giornata Gioventù
- promuovere una spiritualità aggiornata
- promuovere la centralità dell’essere umano
- essere discepolo di Gesù più che osservatore della regola
- promuovere comunità di giovani Dehoniani
- promuovere la formazione per la pastorale giovanile
- organizzare un congresso sul tema dell’educazione dehoniana
- collaborazione internazionale dei centri di educazione dehoniana al livello
continentale
- conoscenza di ciò che si fa nelle entità per i giovani marginalizzati - disegno grafico, creatività nella nostra pastorale educativa
- educare dalla Parola di Dio (creatività biblica)
- tradurre in un linguaggio attuale i valori e virtù Dehoniani
- pubblicazione dei risultati
- considerare l’età avanzata dei confratelli in alcuni paesi
(116 risposte)
84
Addendum F
Dehonian values in a time of fluidity
English only
Fr. John van den Hengel, SCJ
Love and doubt have never been
on speaking terms.
Kahlil Gibran
These reflections on Dehonian values began in January 2010 as a
presentation to the teachers and staff of our Leoninum school in Handrup. I
was asked to speak about what makes a school a Dehonian school. That
quickly translated into: “What values would make Leoninum recognizable as
a school in the Dehonian tradition?” When we began the preparations for the
General Conference in 2011, I was asked to expand on what I presented in
Handrup. It was thought it would be useful to ask ourselves what input, what
values, might go into what we want to pass on to the next generation? What
are the main impulses that as Dehonians we want to give to youth? What do
we stand for? What values identify us? It is with this in mind that I address
you today.
85
Values
I thought that I might begin by making a problem of values. Objectively values do not exist. It is only when they are subjectively held by real
persons can they be called values. Values are convictions or beliefs. They are
connected with goodness and beauty: they are affective connections with
people and with things. They assign worth or value to existence. By themselves values do not exist. It is when we try to connect values with persons or institutions that we
realize how difficult values can be. The European union has been engaged in
these past years with the search for the values that could act as the sort of
glue keeping the different members of the union together. Their research is a
sort of warning to us that to search for our dehonian values is not as simple as
it at first may seem. Europe has learned that even when there are communal
values, they have not succeeded in creating united Europe. Let us follow their search for what binds them, so that we might be instructed by their difficulties. Europe is very much aware of the need of values. In documents about
European values they are called the glue that is to keep the European community together. The problem in Europe is not that there are no values. Research
has shown that there are common values held by people across Europe. European Values Network1, European Ideas, a Pew Report on European values all
present a pretty consistent list of commonly held values in Europe, such as,
peace, freedom, equality among men and women, democracy, rule of law, tolerance, solidarity, individuality. Yet, they do not hold Europe together. They
do not inspire the members to come to each others aid. Why do these values
fail to operate as reasons for belonging to the European Union? Because values are not the glue. Countries must have these values to belong but they are
not the reasons for belonging. This is something to consider when we speak
about Dehonian values. Why is this? How do values function? For the moment, allow me to stay with Europe as an example. I want to make three
points from which I hope to draw some preliminary conclusions. (1) The origin of the European idea in the European Union was economic. Only later a political idea of Europe emerged. The treaties and conventions that underlie the European Union speak of common cultural
principles. But these principles, while determined by research to exist, have
not succeeded in creating a European bond or foundation. In Europe the ethnic bond, the belonging to a nation, is still stronger than the belonging to Europe. In other words, to build a stronger Europe, more is needed to build
“unity in diversity”. It was thought that the unity would be constructed by
86
way of commonly held values. That appears not to be the case. The values are
not the sufficiently motivating bond for belonging to the European Union. So
what is lacking? What do we want values to do?
(2) What is lacking, it seems, is that for most Europeans the union is
purely instrumental. It is useful economically. It is a tool that is beneficial because it allows Europe a better chance to compete with the new economic
players in the world. It is beneficial because together the European countries
can do more than what each country can do by itself. Such an instrumental
view means that the institutions of the European Union take care of the needs
of the member states, but not all the needs are provided for. As long as the
European Union provides for a prosperous Europe without war and with fair
structures, Europe will survive. But in a time of crisis such as Europe is experiencing today - the instrumental view will not hold it together.2 It will need a
stronger cohesive than an instrumental one. (3) Another option for Europe is to look at the historical or common
cultural roots as the reason for their union. Are there historical reasons, historical values, which could bind Europe? On this score, the Vatican and a
number of Episcopal Conferences in Europe have insisted that Europe should
acknowledge its religious roots. Europe, they argued, could not be thought
without the influence of Christianity. But, if there are any historical values to
be enshrined in the Constitution, France proposed, they must be Laicist or
secular values, not christianity. In other words, in the current mood of Europe, religion and Christianity are not seen as public values, at most, as private values. Research has tended to support this. Even European Christians
tend to identify themselves primarily by their nationality, not their religion.3
In other words, religion and religious values are not the glue of Europe.
Before we get into the Dehonian values, we must therefore realize two
things: values on their own, Dehonian values by themselves, are not enough
to make a school or a parish or an organization Dehonian. Something more is
required. What is this more? Why was it that no one stood up for the Greeks,
when their economy collapsed? Why was there only contempt for the folly of
Greece?4 And what can we learn from it? What is lacking in Europe - and this may give us pause as Dehonians
- is a common story of Europe. Europe has no encompassing story of itself. It
means that Europe lacks a myth of origin. In the words of Mauro Magati, a
professor at Università cattolica del Sacro Cuore in Milan, “Trying to establish common rules, without relying on a ‘founding myth’ upon which to create them, is like wanting to build a house without foundations.”5 In other
words, values do not operate in a vacuum. They need a context or a foundation. A founding myth legitimates. It provides a context in which the actions
87
and their reasons – their values – become meaningful. This founding story
gives sense to what people are doing and why they are doing it. Europe
seems unable to find itself in the founding story of a Christian Europe. But
neither will Europe read its identity in the French Revolution and its declaration of human rights. If the European Union has no founding myth and for
that reason has no clear identity, it should not expect that the values found in
Europe will be the cohesive. Values must be grounded in a founding story. With this as background, we may be ready to talk about Dehonian values. For them to be the sort of glue in our communities and in our work with
youth they must be linked with a founding myth, a story of our origin, bound
up in a narrative that all the participants can identify with. So let us start with
the story of our origin? What story do we tell when we talk about our identity? What story will ground our values? Obviously, it has to be a story about
Fr. Dehon. From his life we configure a founding myth. But what of Dehon
constitutes this myth?
Interpreting Dehon today
As Dehonians we have had difficulty identifying the story of our origin. It was not some unique experience that we can recount to others with the
final line: “And this was Fr. Dehon.” Our own Fr. André Perroux has tried to
do this. At the end, he ended up with a question: “Fr. Dehon, who are you?”
We tend to tell the story of our origin in retelling the story of the encounter of
Dehon with the Soeurs Servantes du Coeur de Jésus. Although we get a certain pleasure retelling the story of the influence of the indomitable Chère
Mère, Olivia Ulrich, who accompanied the writing of our first Constitutions
in 1877, this is not the story of our origin. Nor is it the story of P. André
Prévot, whom P. Dehon pointed out as the real founder of the Congregation.
It is not easy to actually construct the story of our origin. As Fr. Yves
Ledure pointed out in his recent article in Dehoniana, there are a number of
issues to resolve before we can speak of a commonly-held story of Dehon
and the origin, or, as we say in more spiritual language, the charism of our
story.
One of the lessons I have learned from philosophical hermeneutics is
that we cannot second guess what Fr. Dehon would have said to us if he were
to come alive here. Nor can we recreate the flesh and blood Dehon. The flesh
and blood Dehon has passed away, closed to us by time and his death. What
we have of him are texts, writings, diaries, letters. It is a paper trail, traces, of
the real Dehon. And over the last eighty or so years the followers of Dehon
have taken these traces and out of them created an interpretation of Dehon.
88
There now exists a growing library of books on Dehon, dissertations, and articles. As a religious Congregation we too are an interpretation of Dehon.
Dehon has somehow also taken a new form in us. We are not always sure that
our interpretation, our life, is an accurate memorial of Fr. Dehon.
So if I venture into such a story today, it is with the awareness and
caution that this is perhaps still a story in the making. If what we call the Dehonian values is to have a real foundation, we must have a story into which
these values are embedded. It is therefore with the foundational myth that I will begin.
The foundational myth: Dehon’s experience of Christ loving him
As I have said, the foundational story does not go back to a specific
event in Fr. Dehon’s life. So I cannot start with, “One day Fr. Dehon had a
specific spiritual experience.” The closest we have to a transforming experience for Léon Dehon was on Christmas night when he was 12 or 13. Of the
experience he says, “I received there one of the strongest impressions of my
life. Our Lord urged me strongly to give myself to him. The impact of this
grace was so marked that it stayed with me a long time that my conversion
happened to me on that day.” (NHV I, 26r). Certainly, it left its mark on
Léon Dehon – he refers to it again in 1913 when he says that on that night he
received his priestly vocation.” However, the Congregation has not seen itself
grounded in this early experience of Léon Dehon.
Our Rule of Life has summarized our founding story as a faith experience of Fr. Dehon. Paragraph 2 of the Constitutions goes so far as to say that
his experience of Christ was similar to the experience of Jesus of which Paul
speaks in his Letter to the Galatians.6 Paul was overwhelmed by the crucified
Jesus as the Son of God. He had not been able to accept a crucified Messiah.
Before the gates of Damascus he is thrown to the ground by the light, transformed by an experience of a love that he had not held for possible. It was an
experience of - to say it in Paul’s words - “The Son of God who loved me
and gave himself for me.” This experience of faith was about love. We affirm
a similar experience to be the foundational event in Léon Dehon’s life: faith
in a God who loved him. It is a powerful story. In the Rule of Life it reads as
follows:
Our Institute is rooted [2]
in Father Dehon’s faith experience.
Saint Paul expressed the same experience, as follows:
“l still live my human life,
89
but it is a life of faith in the Son of God,
who loved me and gave Himself for me” (Gal. 2:20).
The open side and the pierced heart of the Savior
most wonderfully expressed for Father Dehon
a love whose active presence
he experienced in his own life.
Our grounding story, in which Dehonian values are rooted, is a belief
in love: God’s love. God’s love in threefold excess. In his life, Fr. Dehon
came to believe that this love is the primordial reality. It precedes us. The primordial story of Dehon is of an experience that at the heart of the universe
and of our lives there is an outburst of love – a cloud of love, defining all.
We did nothing to earn it. It is just there. Fr. Dehon believed himself to be living in this cloud. It was the determinative experience of his life.
For Dehonians this experience of the outburst of love, which Dehon
discovered at a deeply personal level in the person of Christ, is their story of
origin. This is the legacy that is most treasured. It is also the central story of
their identity. God is an unknown and at times despised love who nevertheless grounds us at the heart of our identity. It is this discovery of love for him
personally that is the story of our origin. It is not that we are most successful
in living this legacy. For most of us it takes a lot of convincing that it is there,
that it is real, that it is for us. Dehonians use symbols to evoke this. The main one has been the
image of the pierced Heart of Christ, of a heart inflamed by love, an image
from the 17th century given us by St Margaret Mary. Beyond this image,
there is the more scriptural image of the dead Jesus on the cross, his side
pierced, out of which flows constantly life for others. There is also the imagery of the trinitarian God, Father, Son and Spirit, the one totally for and in
the other. Before this love we are left speechless. All of them are images of
love as the original outpouring of life. As Dehonians, we scour the great tradition to allow us to enter into this mystery of love.7 As Dehonians we believe in the power of this love. The knowledge of
God as friend, we believe, is to become a power in us. For Dehonians from
this faith in the love of God flow all the other values. Without this one the
others do not make sense. It is this love that makes us capable human beings,
capable to face life, the source of our strength. 90
Three Dehonian Values
So what flows from this rock of charity, from God’s Spirit as love
dwelling in us? How is it translated into Dehonian values? How does this
founding story become values for a school, our work with youth, in our
parishes? What are dehonian values?
This Conference is not the first time that Dehonians have tried to
translate this legacy into livable values for education. There have been already two meetings on Dehonian education in Salamanca, Spain. There, the
participants created a manifesto about education; it is borne by three mottos
frequently used by Fr. Dehon and subsequently by his followers. They are
Adveniat Regnum Tuum (Your kingdom come), Ecce Venio (behold I come or
Here am I, I come) – to which could be added the Ecce Ancilla of Mary - and,
finally, Sint Unum (Be one with others!). You may note: All of these are scriptural mottos. They have their origin in Jesus. Fr. Dehon used them as summaries. They translate in a beautiful
way the foundational myth of the founder into values for our work with
young people. So let us take each of these mottos: Adveniat Regnum tuum,
Ecce Venio and Sint Unum and see how they translate the grounding story of
Dehon into livable values for the next generation? What sort of world view
do these mottos promote? What sort of direction will they give to our youth,
in our schools, in our parishes? What might a Dehonian school, a Dehonian
education for the next generation, promote? As may be obvious, these reflections apply not only to schools. They apply as well to parishes or our social
engagements. The first motto is: Adveniat Regnum Tuum (Your kingdom come)8
The first motto is derived from the prayer of Jesus. It is part of the
Lord’s Prayer. Jesus prays not that “My kingdom come”, but “Your kingdom
come”: the kingdom of God, the kingdom of the Abba-Father. As you will note, I interpret Adveniat Regnum tuum in a less politically charged way than has usually been done. In the 19th century the motto
was connected with the Apostolate of Prayer in France. Dehon took this up
into his notion of a social Catholicism: the reign of Christ in societies. For
him the reign of God had political overtones. It was a dream of a more harmonious society – a contrast with the secularizing, anti-clerical, society in the
making in late 19th century France. This was to be a society according to the
Heart of Christ.
If we take a step back from this too politicized version of the reign of
God – for Dehon’s perspective is too restorationist, too pervaded with the 91
Catholic question in a post-revolutionary France – we may do what
Dehon himself did throughout his life. We go back to the scriptures. His writings are filled with scriptural quotations, especially his meditations.9 In this
context, I propose to read the metaphor “kingdom of God” as it is read in
today’s exegesis. I think that such an exegesis allows for another understanding of the Dehonian motto, Adveniat regnum tuum. In today’s exegesis the
metaphor “kingdom of God” is a creation of Jesus: it was his way to talk
about God – his God, Abba-God - in the communal life of Israel. As such the motto, Adveniat regnum tuum, May your kingdom come,
is particularly apt not only for the Palestine at the time of Jesus, for France at
the time of Dehon, but especially for us in the beginning of the 21st century.
In the time of Jesus, the metaphor kingdom of God called for a new Naming
of God in the tradition of Israel. In the context of France at the time of
Dehon, this phrase called for a new naming of God in French society within
the destructive secularizing forces of the 19th century, but in a way that is no
longer acceptable to us. For our time, with all our diverse cultural and religious experiences, it is a call to name God anew. It is one of the great challenges in education and formation: how to name God today for young people,
for the new generation.
Exegetically, the term “kingdom of God” in the mouth of Jesus was
precisely to name God in the first century. Today more than ever, for our
youth, we might imitate the language of Jesus when he talked about the kingdom or about God. The kingdom of God was a metaphor for Jesus. Jesus did
not talk much about God directly. Only in prayer, does Jesus name God directly as Abba. In all other occasions, he did it almost always indirectly. He
told parables. He used aphorisms. Parables are ways of speaking wisdom,
ways of speaking about God by talking about what goes on in day-to-day life,
what goes on in families and households, what goes on in the lives of young
people. Jesus’ language about God is about the surplus, the paradox, the hyperbole of everyday life. It is about mustard seeds and plants, about yeast in
flour, about sowing seeds. It is what happens among us as unnoticed as the
germination of a seed and the growth of a seed of wheat into a head to become the bread that feeds us. What Jesus evoked in these stories is the surplus of life, its abundance, its surprises, its challenges. We hear here the
language of a Fr. Prévot, who frequently said, “We must let the measure of
love overflow.”10
The richness of expression in music and in poetry has always pointed
– even in its bleakest expressions – metaphorically to what has not yet appeared in language. There is a surplus in life. Jesus drew on that surplus. It is
92
a surplus we touch when we read, when we listen – also to each other – when
we walk in the forest, when we look into the eyes of d young people. Education must first be about this surplus: that is the kingdom. If we are capable of
seeing, we will see around us the surprise of an infinite that wishes to invade
our finitude. The philosopher Paul Ricoeur called this “The eruption of the
unheard in our discourse and in our experience.” 11
Education must put students in touch with this infinite that pops up in
our most creative moments of life. It must allow our students to live in the
awareness, despite all evidence to the contrary, that they live, as one of my
countrymen Bernard Lonergan pointed out, in a “friendly” universe, not just a
dangerous universe, or an evil one, but a friendly universe. We, Dehonians,
identify this surplus as Original Love. We believe that creation’s principle, all
reality, is pervaded by love. That love was at the origin of this world, that
love sustains it. You must be able to see it awakened in young people when
first they fall in love, in the energy that emerges when you bring out the best
in them, when they make these exhilarating discoveries in learning new
things. A Dehonian education believes in this surplus, this excess of energy,
this friendliness of the universe in an at times overwhelming darkness. This is
our first educational point: Love the excess of life! Translated into values we
might call this generosity or big-heartedness or cordiality.
Where do we find this in Dehon? On a personal level – in the words
of Perroux - “[Dehon] showed a surprising physical resistance, lots of imagination and humor, a real sense of initiative… and a constant interest in what
he discovered.”12 He had an immense interest in this world and a great sense
of the small details of life. He was an optimist: always savoring the good and
the surprising. At the level of the world, Dehon was not an apocalypticist. He believed in a world that could be transformed. All his life he showed his optimism that history can be made – it is not all “pre-made”. It bore the traces of
God. That is why he could not accept what was happening to the workers, to
education, and the hospitals, and ultimately to religious orders by the laïcist
movements of his time. It is good to remind ourselves that for Dehon the supernatural is built on the natural.
At one point, in 1900, at a Congress in Bourges with priests interested
in social issues, Dehon asked them in a particular examen of conscience:
“Have you loved today’s society enough so that you do not hold a sulking attitude towards it?” (OS IV, 577) For Dehon instead of turning an accusing
eye at society, he demanded that the church allowed itself to be questioned by
society. This, he said at a time when the clouds were gathering that led to the
expulsion of religious from France in 1902 and the definitive separation of
93
church and state: la laïcité, or 1905.(Cf Ledure, 2012, p. 101) Dehon, in his
own way, rejoiced in the surplus of life. The first value we want to honour as Dehonians is this belief in the
surplus of life, in our “friendly universe”, the value of cordiality, great-heartedness.
Ecce Venio (“Behold, I come” but preferably “Here am I, I come!”)
In the scriptures, according to the Letter to the Hebrews, Ecce venio is
the birth cry of Jesus. “Here I am” or more accurately “Here am I, I come.” In
the scriptures, this birth cry of Jesus is actually the birth cry of every human
being. When God called Abraham, Isaiah, Samuel and Mary, they all respond
with: “Here am I!” The response is not a courtesy, an “obedience”, unless you
mean by obedience a deep listening to one’s core; the response is a sudden
discovery of a new identity. Or, as the Jewish philosopher Levinas would say:
“The response is an election.” Paul Ricoeur, the French philosopher, called
this birth call a vocation. At the origin of all life there is a call that is identified with my deepest self. Abraham, Isaiah, Samuel and Mary were who they
were because they became what they were called: their vocation was their
life, their identity. Their whole life was this vocation. The Mary we know is
the Mary before God’s messenger, the Mary who accepted the Word said to
her by saying, “This is who I am!” – Here am I: the servant (Ecce Ancila).
She became what she was called to be. In the Jewish and Christian tradition the response to the call is “Here
am I.” Or, as Levinas translates it, “This is I, at your service.” This “I” of
“Here am I” is not today’s egotistic or atomic I. It is not the Cartesian ego
which began the Western journey of individualism, not the ego as the starting
point of our dominion over others and things. It is another “I” that listens to
others, or, perhaps more accurately, has an other nestled right in his or her
soul.
This vocation is not just for the extraordinary people: it is true for
everyone. My life, my meaning, does not begin with me, with my decision;
also I am called into existence. Benedict’s Rule begins with the word “Hear!”
He too tapped into something that is at the origin of human life, just as do the
Jews in their Shema. Here too the first word is “HEAR”: “Hear, Israel.” Our
identities are caught up with what we call a vocation, a calling. In the Christian tradition this has meant that there is this other in everyone’s life, who
calls. I do not make the call; a master does, a master who teaches me. A Master who dwells deeply within me, God’s Spirit. That is why we are a commu94
nity of disciples. Our time has a hard time to identify the other, the master
within, difficulty with identifying self as a disciple, as one who is taught, as
one who listens. We tend to identify this voice as our subconscious, or conscience, as the parental voice, only at times as God.
For Dehonians this vocation is known as oblation, as our “Here am I. I
come to do your will”, as an explicit identification of myself as a response. In
our daily acts of oblation Dehonians recognize this master within; we acknowledge that other in me to whom I must listen, who is my master. The
word “oblation” may be a difficult word today, but it is no more than the acknowledgement of the other in me. As Jesus says, “I am in the Father and the
Father is in me.” (John 14.10) Like Dehon we hear the voice of this master
also in the scriptures, which is for us the Book of Life. For him the Ecce
Venio was the identity of Jesus: Jesus was this oblation to the Father (OSP 2,
CAM p. 206)13
I have already referred to Dehon’s first experience of Ecce Venio.
How on Christmas eve of 1856 when the 13 year old Dehon was still in
Haazebrouck, he received or you might say heard his vocation. It stayed with
him throughout his life. As he writes in L’année avec le Sacré Cœur : « In the
words (Ecce venio, Fiat!) one finds the whole vocation of souls dedicated to
the Sacred Heart, their aim, their duties and their promises.»14 In his Directoire spirituel he translates this Ecce venio as “Le don de soi”: the gift of
self.15
That is why the second Dehonian value is oblation or availability. The most decisive injunction about our work with youth is to help
them listen to the call that gives each his or her unique identity, their vocation
– to listen to their identity. In this we go back to Socrates, the wise, who said
that the aim of life was to “Know yourself.” Know where you are from.
Learn to listen to a voice that is not your own, to realize that I come from a
place that is not my own but which, nevertheless, is my innermost identity. The formation of youth comes from listening. Their “Here am I” is
this gift of themselves to life, to justice, to reconciliation, to the creation of a
world that is more livable, less damaged by pollution. Dehonians call oblation. They have learned this from listening to a Jesus, who identified himself
as Ecce Venio: “I do as the Father has commanded me.” (John 14.31) His vocation is to do the will of the Father, the will of another. His I is totally for the
other. Our cultural ideal is to be self-directed; but a self-directed person is
one who has first listened. This is our second Dehonian value: our vocation is oblation: an attentive listening to the other in life: I am a response “Here am I, I come.”
95
Sint Unum (“Be one with all others”)
The third Dehonian motto for youth is Sint Unum: “May they be one”.
This too is a word of Jesus, again a prayer, expressing his deep desire for a
united community of disciples. For Jesus it was a prayer that God’s communion would pervade the human community and repair the damage of betrayal,
rivalry, domination, and greed. Sint Unum is the recognition of the bond that
unites us.
The Dehonian value underlying “Sint Unum” is perhaps best translated as solidarity. For Dehon the outpouring of God’s love could not remain
a personal, spiritual gift; it must enter into all our social relations. Anyone reading the life of Leo Dehon becomes impressed by his intense concern for the social well being of people. The greater part of Dehon’s
life was taken up by the social questions of his time. From the beginning of
his pastoral ministry in Saint Quentin, he realized that the social issues of his
time were also deeply religious. The alienation of the working class because
of the barbaric working and living conditions of the industrial revolution
translated itself in the spiritual alienation of the workers. Throughout his life
he connected the spiritual with the material, social and economic conditions
of life. It was clear to him that in a relation to Christ one cannot isolate the
personal from the social. He believed in the unity of the relation to the heart
of Christ in “souls” and in “society.” Fr. Dehon did not believe in the privatization, the isolation, of religion, cut off from public life. Certainly, the issues of Dehon’s time – of the beginning of the industrial revolution and the first steps toward capitalism - are no longer the ones
of our time. But the underlying quest of Dehon remains. He saw this quest for
justice and reconciliation or reparation in society as involving our very relationship with Christ. For him – as indeed for the Gospel – our search for
Christ today is a search for Christ in the ones who are the main target of his
Sint Unum. These are the excluded of the earth, the excluded in our societies.
A dehonian education without a social outreach, without a deep concern for
the social issues of the day, without a teaching of the social doctrine of the
Church would be lacking something essential.
Within the congregation, this thrust toward justice, peace, integrity of
creation and reconciliation has received a specific focus. For Fr. Dehon the
social outreach was seen as a way of repairing the social fabric. In his time,
influenced by a particular strain of the devotion to the Sacred Heart, the word
reparation was frequently used to speak of a way of making things right before God. In our time, we view this reparation more as a reconciliation, the
healing of relations, or, to use the words of the Rule of Life, as the “welcome
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of the Spirit.” By this is meant the setting free of our capacity to love. That in
the complex, intense and often violent web of relationships that is our world,
we, humans, in the power of God, become agents of making people capable
again to love. To welcome the Spirit is to pry loose what envy, greed, hatred,
pride, fear has congealed and to create space for authentic life through the
loosening power of love, fashioning a space of justice and reconciliation. In a
world that threatens to become more and more cynical of the power of love,
Dehonians continue to believe in the capacity of love. Maurice Zundel, the
great Swiss spiritual writer, has called this project of reconciliation as a “taking care of God” in the space we call the world. An ethos of solidarity in the school or the parish
The ethos of a Dehonian school or parish ought, therefore, to be one
of solidarity: the creation of a spirit of community that excludes no one. In
the United States there exists an educational program called, “No child left
behind” : a difficult motto for a school and for a parish. In the traditional Catholic teaching on angels there existed an awareness of protector angels not only for individuals but also for institutions.
Along these lines, all institutions were thought to have an protecting angel. It
suggests that institutions are at heart a web of relationships. It views an institution, such as a school or a parish, as a living being. I like this idea since it
would make what holds an institution together into something more tangible.
For instance, a school has something to do with spirit – with being a living,
breathing organism. Following this imagery further, we see why a school or a
parish has a name, but also a character. Institutions are in fact the sum total of
its relationships, past and present. The angel of the school or parish has a certain ethos, a spirit, a philosophy of life, a certain personality. In this context,
we may well ask what such a Dehonian angel would look life? What image,
character, personality describes our school or parish or social institution?
How Dehonian does it feel? A Dehonian angel in a school or parish is an
angel of solidarity.
The value of reparation and solidarity in this context mean to look at
all the ways in which in our schools and our parishes we work to leave no
young person behind.
97
A solidarity with the world
A Dehonian institution must also be ecumenical or catholic in the full
sense of catholic. Literally, catholic means “to be in all places.” At one time
this may have meant that Catholics were meant to go everywhere as missionaries. Today, however, this everywhere is not in other countries; it is right
here. The world has come to live with us. There has been an enormous movement of peoples in the last 60 years. For young people to live in this world they need to be given the
wherewithal to understand the complexity of this world. In that sense, a Dehonian school is to be a school of solidarity with the world. In order for
young people to understand this, they must be given the tools. When Fr.
Dehon went to speak with Pope Leo XIII, the pope of Rerum novarum, the
first social encyclical, he was asked to preach the encyclicals. That has remained a primary task. For Dehonian schools to stand in this tradition is to
give the students an opportunity to learn the Christian social doctrine. But
that task also pertains to the parish. Young people should understand about
social justice, about the possibility of overcoming social conflicts, about social reconciliation. They need to become citizens of the world and play a role
in the “taking care of God.” Many of the countries in which we work have become countries of
immigrants. Schools and parishes today in many countries have become a
community of nations. The Catholic High School opposite Saint Paul University in Ottawa, where I taught for forty years, has students from over sixty nations, most of the parents of the students are first generation immigrants. This
internationality is now the new reality. For many countries such an influx of
immigrants has stretched the capacity of accommodation and has created social tensions. This multiculturality and internationality is perhaps one of the
greatest challenges of many nations. For us, as a Congregation, 2012 has
been named as the year of internationality. Solidarity has become for us a
core value. It is the art of living together with the other across boundaries. In
the Congregation this solidarity and internationality has become more and
more tangible. We now have a good number of international communities. In
Rome we lived this past year in a community with 20 nationalities. The new
generation will be asked to do the same, to spearhead another Europe, another United States, another Canada, another South Africa or Brazil. The generation you are teaching will be asked to bring to bear on your countries what
it means to be human, a Christian, living with Muslims, with Buddhists, Hindus, with secularists, with the world. I wish you the wisdom and the insight
to accomplish your vocation. Actually, isn’t this the deepest meaning of
Church, the gathering of the nations?
98
When the Congregation finally received the approval of the constitutions in 1923, Bishop Binet of Soisson wrote to Fr. Dehon: “To young people
you have been a leader and a father, an initiator and a creator of works.” (Letter of March 7, 1923). May it be said of us as well.
And so in conclusion, I leave you three mottos: Sint Unum: “Be in solidarity with others”, Ecce venio: “Know your vocation” I am a response to a
call: the value of oblation, self gift for the other – the other whom Levinas
called a beggar who can take us hostage, and Adveniat Regnum tuum: “Love
the abundance of life”, live in a friendly universe. But, above all, be in love! Thank you,
John van den Hengel scj
Roma, 23 Maggio, 2012
1
The website for European Values Network describes its objective as follows: “European Values Network (EVN) is a platform open to all who believe that, in order to successfully address global challenges, the European
Union should become a real political community consciously rooted in its
values and cultural heritage. Inspired by the values of freedom, personal responsibility, and an active civil society.”
http://www.europeanvalues.net/docs/EVN_PP_web_2010.pdf Accessed December 6, 2011.
2
http://tt.europeanideasnetwork.com/index.php?option=com_content&task=vi
ew&id=2&Itemid=9 Accessed December 8, 2011.
http://www.pewglobal.org/2011/11/17/the-american-western-european-values-gap/ Accessed December 7, 2011.
3
Michael Lewis, Boomerang: Travels in the New Third World (New York:
Norton, 2011)
4
Mauro Magati, “Is Faith a Sign of Hope for Europe?” in Consecrated Life in
Europe Today: Situations and Implications (75th Semestral Assembly USG,
May 2010) Roma: Litos, 2010, p. 50. 5
John van den Hengel, “Dehon’s Faith Experience in Light of Galatians 2.1920,” Dehoniana 15 (2011) p. 87 – 105. See also, André Perroux, “Pour moi,
vivre c’est Christ!” (Ph 1,21) Saint Paul et le Père Dehon. (Conférence
prononcée à Clairefontaine lors d’une assemble générale des Prêtres du
6
99
Sacré-Coeur de la Province Europe-Francophone le 16 avril 2009), (Clairefontaine: Heimat und Mission Verlag, 2009) p. 9-67.
Dehon was not the first to have experienced this. We know other mystics
who have left us their poetry of love. With this experience Fr. Dehon’s story
must be inserted into a rich and intense story configured by a long line of
mystics – many of them women from the monastic tradition of Helfta – but
also a Margaret Mary and Veronica Lioger who left us a rich legacy of images, poetry and symbols of this love. We hear it resounding in the poetry of
a St. Gertrude:
7
You are the splendor of all the colors, the sweetness of all flavors,
the fragrance of all fragrances, the charm of every melody,
sweet tenderness of intimate embraces.
In Thee is every delight, Thy abundant spring waters of life, you attract
the sweetest charm,
with you the mind is filled with holiest feelings (St Gertrude)
Or in the lament of St. Augustine,
Late have I loved you, O Beauty ever ancient, ever new, late have I loved
you! You were within me, but I was outside… You called, you shouted,
and you broke through my deafness. You flashed, you shone, and you
dispelled my blindness. You breathed your fragrance on me; I drew in
breath and now I pant for you. I have tasted you, now I hunger and thirst
for more. You touched me, and I burned for your peace.
Il senso di Adveniat Regnum tuum: il motto dell’Apostolato della preghiera
in Francia. A very powerful association of Catholics who were asked to daily
consecrate themselves to the Heart of Jesus. For Dehon this would be part of
his social Catholicism between 1889 and 1903. For Ramière this dedication
also included the efforts of Catholics to make the Kingdom of God come in
their hearts but also in their actions and justice (“to make them men of action”). For example, Léon Harmel, an industrialist and a friend of Dehon,
tried to Christianize his factory in Val-des-Bois by way of the devotion to the
Sacred Heart and the Apostolate of Prayer. But, in the final analysis, the
spread of the devotion led to the unification of all the believers under the
symbol which would assure the Church a new political triumph. (Menzotti, p.
137) The aim was “la restauration du règne social de Jésus Christ.” In this
view, ”Cette religion est aussi une politique, la seule politique digne d’un
chrétien […] celle qui prie et qui travaille pour hâter l’avènement du règne de
Dieu sur la terre comme au ciel. » See Menzotti p. 138.
8
9
Y. Ledure, Le Code du Royaume: Léon Dehon et la spiritualité du Coeur de
100
Jésus (Clairefontainer Studien, Band 4) (Clairefontaine : Heimat und Mission
Verlag, 2001) p. 98. A. Perroux has begun to tally these quotations and has
discovered more than 20,000 citations. Without being an exegete, Dehon had
a surprisingly insightful reading of the scriptures. In the earliest reports on formation in the Congregation under the care of
Fr. André Prévot, there was a constant stress on this love. Fr. Prévot spoke of
a love without boundaries, a love without measure. In all his conferences he
repeated: “One must let the measure of love overflow, as, according to John,
Jesus loved us to the end.” G. Driedonkx scj, De Dienaar Gods P. Andreas
Prévot (1840 – 1913), Manuscript, Nijmegen, 2012, p. 31. For Fr. Prèvot this
love without measure was mostly the love the novices were expected to offer
but it referred first of all to the love of God in Christ.
10
11
“Biblical Hermeneutics” in Semeia 4 (1975) 127.
See André Perroux, « Quelques réflexions sur sa personnalité » Manuscript : letter to John van den Hengel, p.12
12
Yves Ledure insists that we must understand this oblation not first of all
from the victimal spirituality of the 19th century but directly from the scriptures: “Dans la contemplation de l’attitude oblative de Jésus, tell que l’Evangile nous la décrit, le dehonien bâtit sa proper personalité spirituelle. De
ce pointe de vue l’oblation crée la dynamique même de la spiritualité dehonienne. » Le Code du Royaume, p. 103. 13
« Dans ces paroles (Ecce venio, Fiat!) se trouve toute la vocation des âmes
vouées au Sacré Cœur, avec leur but, leurs devoirs, leurs promesses. »
14
15
16
(OSP 3, 329)
OSP 7,15.
101
Addendum G
Mass Media e Giovani Generazioni
Italian only
Fausto Colombo
(Abstract)
La relazione sarà articolata in due parti. Nella prima si tratterà il problema della definizione del mondo giovanile nella società occidentale contemporanea. Nella seconda si parlerà più specificamente dei media (in particolare
dei media digitali), intesi sia come strumenti utilizzati dalle giovani generazioni, sia come territori all’interno dei quali parlare ad essi.
Prima parte: il mondo giovanile oggi.
Apparentemente, i giovani non sono mai stati ammirati, esaltati e vezzeggiati come oggi. Tuttavia l’attenzione che la società riserva alle generazioni
più recenti deve essere analizzata con attenzione, perché presenta molti elementi di contraddittorietà e diversi punti critici.
In primo luogo, dobbiamo ricordare che la stessa categoria sociale di
“giovani” è una categoria socialmente costruita. Per molto tempo nella storia
102
della specie umana l’infanzia è stata considerata solo un’età di passaggio, e l’attuale gioventù era inglobata di fatto nell’età adulta. A partire dall’ultima fase
del XVIII secolo la letteratura (si pensi al bildundgsroman) e l’evoluzione delle
scienze pedagogiche hanno comportato lo sviluppo di una “identità giovanile”,
poi a sua volta articolata in infanzia, adolescenza e giovinezza.
Nell’ultima fase, da questo punto di vista, due sono le tendenze più caratteristiche: -
-
sul piano dell’offerta commerciale una crescente segmentazione dei
pubblici giovanili in fasce d’età sempre più strette: l’editoria, per
esempio, distingue tra prodotti per tweens, teens, eccetera, e lo stesso
vale per la programmazione televisiva;
sul piano del vissuto sociale più profondo un allungamento progressivo dell’età giovanile ad anni che fino a qualche tempo fa sarebbero
stati considerati “maturi”: per esempio, i “giovani adulti” di oggi –
di età compresa fra i 24 e i 29 anni – sarebbero stati considerati nella
prima parte del Novecento come adulti a tutti gli effetti (il fenomeno
dipende naturalmente anche da fattori sociologici generali, come la
mancanza di lavoro, la dipendenza dalle famiglie d’origine e così
via).
Tuttavia, la nostra analisi si soffermerà su altri aspetti più profondi, e in
particolare sul peculiare tipo di attenzione al mondo giovanile che la società
elabora. Tre i punti che verranno sottolineati:
a) l’ambiguo rapporto con il mondo infantile, da un lato oggetto di cure
senza precedenti, dall’altro sottoposto a stress, aspettative, o addirittura a fenomeni di violenza. Mai come oggi i figli sono sentiti
come un diritto dei genitori, e la cura nei loro confronti, che prende
la forma di una ricerca del loro benessere materiale, si manifesta
come una cura per il sé dei genitori stessi;
b) l’estetica (si potrebbe dire l’ideologia) del corpo, che premia come
modello il corpo adolescente (un corpo, si badi, per sua natura in
transizione e in definizione), favorendo problemi come i disturbi alimentari, le pratiche come la chirurgia estetica precoce e così via.
Questo corpo adolescente modello per gli adulti cancella naturalmente il ruolo del corpo adulto come modello per gli adolescenti, e
più in generale è il perfetto simbolo di una società in cui i giovani
sono insieme esaltati e rimossi nella loro specificità;
c) il mito della giovinezza duratura (e della vita infinita), che comporta
la rottura del tradizionale ciclo di vita e di successione delle generazioni. Da un lato, si tende a premiare la speranza di giovinezza illimitata degli adulti e a garantire loro una migliore qualità di esistenza;
dall’altro non si risolve il problema del ricambio generazionale.
103
Seconda parte: i media e i giovani
I. I giovani usano i media
Una delle retoriche più utilizzate dai media a proposito del mondo giovanile è che essi sarebbero naturalmente diversi dalle generazioni precedenti
anche e soprattutto a causa del loro uso “spontaneo” delle tecnologie della comunicazione digitale (si parla, non a caso, di “nativi digitali”). E’ vero, ovviamente, che le giovani generazioni utilizzano con facilità questi strumenti, ed è
altrettanto vero che in alcune svolte politiche recenti (le rivoluzioni arabe, per
esempio, o i movimenti “Occupy…”) i giovani che ne sono stati parte attiva
hanno naturalmente usato la rete, gli smartphones e i social media per promuovere, diffondere e difendere le loro azioni collettive.
Tuttavia devono essere tenuti presenti due fattori:
a) queste tecnologie sono intergenerazionali, come dimostrano i dati di
accesso ai social networks e la diffusione degli smartphones. E ogni
generazione, che è parzialmente alfabetizzata alle tecnologie, tende
a plasmare in modo diverso il loro uso. Ne discende che proprio lo
scambio e il dialogo intergenerazionale arricchiscono le potenzialità
sociali delle tecnologie stesse, assai più della chiusura nell’uso più
giovanile e istintivo;
b) le tecnologie – nel loro uso sociale – sono portatrici di forme culturali. Ci dedicheremo da qui in poi a studiare quali sono le principali
forme legate all’uso della rete, e a indicarne potenzialità e limiti.
1. L’orizzontalità. La rete è paritaria, accetta con difficoltà forme esplicite di autorità (mentre accetta forme implicite di autorità e anche
autoritarismo). Potenzialmente democratica, la rete può dunque diventare demagogica, anarchica, quando non totalitaria).
2. La gratuità. La rete stimola l’idea della disponibilità completa dei
beni e della conoscenza. Può essere un’opportunità, ma anche un limite gravissimo se porta a cancellare il senso della fatica che sempre
accompagna la crescita personale.
3. Il sé. Molte tecnologie della rete sono tecnologie del sé. Stimolano
e abituano a raccontarsi, ma talvolta obbligano sottilmente a farlo, e
in un certo modo. Questo esibizionismo non è disponibilità, e
un’educazione alla privacy e all’intimità è particolarmente urgente.
4. La rapidità. Il vantaggio di avere potenzialità conoscitive può essere
bruciato dalla fretta, dalla necessità di immediatezza, che di nuovo
rimuove il tema della fatica e dell’assimilazione.
104
II. Parlare ai giovani nel nuovo territorio mediatico
Come raggiungere i giovani nel loro territorio mediatico? Occorre innanzitutto essere consapevoli che questa è la funzione dei media: non trasmettere, non trasferire, non comunicare, bensì creare le condizioni per una
comunicazione, per una specifica forma di relazione che chiamiamo appunto
“mediata”. E mediare significa insieme “avvicinare” e “tener separato”. Dunque, i media sono un’occasione, uno spazio di incontro possibile, ma ciò che
conta, naturalmente, è l’incontro in quanto tale, ciò che vi avviene, ciò che passa
e trasforma.
Allora bisogna dire che ciò che fa la qualità del nostro uso dei media digitali non è il fatto di usarli con maggiore o minore consapevolezza (questo
vale per il marketing, la pubblicità, la politica, qualche volta); piuttosto è il fatto
di riuscire, pur in una situazione mediata, a costruire una relazione più ampia,
in grado di consentire una autentica comunicazione fra persone.
Una buona metafora di questo passaggio è la parabola di Zaccheo (Lc,
19, 1-10). Questi, curioso di vedere Gesù a dispetto della sua vita non irreprensibile, trova un punto di visione per assistere alla traversata di Gerico da parte
del Maestro. Zaccheo è piccolo, e quindi teme di non vedere nulla da dietro la
folla. Usa un medium: sale su un sicomoro. Il sicomoro funge da protesi di una
relazione in cui Gesù è l’oggetto (lo spettacolo), e Zaccheo lo spettatore. Ma
Gesù trasforma questo apparato in una vera relazione. Dice a Zaccheo di scendere, si fa invitare a casa sua. Lì avverrà la conversione.
Incontrare i giovani nei media significa questo: cogliere la specificità
della mediazione e superarla, per andare all’incontro che solo mette in comunicazione i cuori.
105
Addendum H
Formal Education – Primary to University
English only
Judith King
“To educate a Christian is not only to give him notions of human sciences which
help obtain a position in life [...] Before all else, it is to create in him a noble
and great character, pure customs, strong virtues. It is to form in him the faith
that opens understanding to the invisible world, the hope that strengthens the
heart with the perspective of a deserved happiness and the love that turns to
God perceptible amid the cold shadows of life” (L. Dehon, op. cit. IV, 278).
Like every person in this room, I have had many experiences of being
either learner or educator in many different kinds of institutions in a whole
variety of contexts. Sometimes, although more rarely, I have been able to
take up both roles alternately in the same context. These experiences shape
and colour not only all aspects of my life experience, but my sense of self at
the deepest level, and they are the ground in which I root anything I have to
say this morning. As an Irish person I have been a participant in a dramatically changing educational context in my own life time. At this very moment
our Government is preparing a White Paper on the Patronage of Irish Schools
– a firm intent of that impending legislation is to divest a portion of the now
106
98% level of Catholic patronage. The exact size of the portion to be divested
is a moot point but the whole development has provided a stimulus for perhaps the most soul-searching debate in Irish Education ever held. In the commentary of critics of Catholic Education and indeed for practising Catholics
alike, there has been an uncritical and fuzzy complacency about the continuance of Catholic education and also as to what constitutes the purpose and essentials of it. We are finally going to have to become articulate, clear and
responsible as well as tolerant and non-defensive. And I am not so sure that
is a balance we are particularly practised in. So I appreciated and admired the clarity, tolerance and profound sense
of continuity that your own 2008 paper on Dehonian Values Education aspired to. And so I open my paper this morning by selecting a quote from that
Paper, which is attributed to your founder, Leo Dehon. (See above). The
heart of his ideas remain as valid as ever. A repeated reflection in your paper is the idea of education as the development of the whole person – indeed it is the first, and therefore we might
presume, the priority quality of a Dehonian Education; it is expressed in a variety of phrases throughout that proposal such as ‘integral formation of the
whole person’; ‘to favour the development and the enrichment of their biopsychological, socio-cultural and transcendent dimensions’. This idea of holistic education resonates strongly with one of my own convictions about
education at all stages from primary through to University – I believe education, if it is to be true to its roots in ‘educare’, ought to provide concrete opportunities for the development of the whole person. In Second Level Schooling in Ireland and increasingly more so at University level there has been a relentless, and, I believe, excessive concentration on what Dehon calls ‘notions of human sciences which help obtain a
position in life’...courses, examination-driven curricula, degree programmes
and teaching styles that seem to reduce education to something functional, in
service of the economy of the nation and the acquisition of a pay packet for
the individual person. And yet, many faces of dysfunction or collapse that
the global economy reveals to us month after month, in the present time, offers us perhaps our greatest hint yet that something entirely different is called
for now. So what do I mean by educative processes that involve the whole person? Holistic education-sounds perhaps worthy and noble but maybe like
motherhood and brown bread - it might smell good and feel good but is it
more the stuff of mission, values or philosophy statements, rather than the
nitty-gritty of education? Is the holistic education concrete enough when a
few hundred children, adolescents or young adults converge on a Monday
107
morning? In a most engaging Presentation among the TED talks on Youtube, Sir
Ken Robinson, observes that there is a hierarchy of subject priority in almost
every educational system in the world. Maths and Science are on top; the
human sciences are in the middle and the Arts are at the bottom. Even within
Arts, he adds wryly, there is another hierarchy, visual art and music are on top
and drama and dance are on the bottom. The older a child gets, he concludes,
the more their education moves from the waist up until finally it only engages
their heads. Those at the prised pinnacle of the system – for example, the
proverbial University professor - are often demonstrably ill-at-ease with all
things of the body and if invited to dance would either decline or writhe without rhythm. My contention is that we need to break out of this ‘subject-silos approach’ to education and consider some alternatives. One alternative worth
considering, I believe, is what I might call ‘trans-disciplinary educative
processes’; these are processes in which themes rather than subjects would be
the starting point; and the approach to studying these themes would be participative rather than didactic; it would also be developmentally attuned, creative and fun. I believe that such a themes approach has the potential to
effect a transformation in the students, in their sense of relationship to their
community and ultimately, our world. My sense is that if young people were
guided through and companioned in such processes they might become more
skilled in the face of their personal dilemmas, as well more responsive to and
responsible for the collective dilemmas that arise out of the complexity, diversity and rapid change that we are continuously encountering in our day-today experience. Moving from subjects to themes and processes would
involve a massive shift in the fulcrum of emphasis from passive imbibing of
knowledge or rote memorisation of facts, findings, phrases, ideas on the students’ part to increasingly greater responsibility for self-directed learning.
What would it be like if we were to get our young people more centrally involved in curriculum design, tuning into their deep interests, taking the skills
development cue from those interests, learning the immediately relevant
ones, naming the ancillary ones for another time, and then starting all over
again with the next layer of passionate interests? When I was a child I thought the adults had all the important knowledge and were practised in the crucial life skills that I would one day need.
We children took our place as learners and were instructed in this knowledge
and the development of these skills by the adults in our world – sometimes
family elders, sometimes neighbours, and sometimes teachers. Now, perhaps
for the first time in human history, young people have a far greater adeptness
for one of the most valuable life skills in contemporary societies – the manip-
108
ulation of computers and other much smaller hand-held devices for information, knowledge, communication, news, and entertainment. For all its faults,
shortcomings and unexamined impacts on society, the internet has democratised access to knowledge and information in a world-changing way. A metaphor that came to me as I worked on this paper is that using a
transmission of knowledge approach to education is somewhat like demanding that every child learns how to draw water from a well or build a water
pump in the local square – even though water is on tap in all their houses.
Now, I deeply respect that for some of you in this room that metaphor simply
doesn’t work as metaphor because the children and young people you are
working with do in fact still draw water from nearby or distant wells. But, if
you will bear with my inevitable bias a privileged citizen of the Northern
Hemisphere for a bit longer, my point is that it may be time to change the emphasis in many of the classrooms in the world. We used to use the phrase
‘the goalposts are shifting’. In terms of education I believe that not only are
the goalposts shifting but that the game has moved into an entirely new field
and the rules of the new game need to be completely different. And identifying and naming those rules needs to be a collaborative exercise between all
those involved.
Back to my question about: What exactly is education that involves
the whole person? We all presume the link between learning and knowing –
but I am not so sure that all our knowing is acknowledged for the learning
that it is. Let me give you an example, all of you have had all sorts of responses in your bodies, in your emotions, in your intellect, in your spirit and
soul to the experience of being a participant at this ‘educare’ conference. You
have been sleeping well or not, enjoying the food on offer or not, you have
been walking or taking some fresh air, exercising regularly or not; you have
had all sorts of responses to the formal input of the Conference –admire or
admonished speakers, organisers, translators; you have had to engage your
intellect, attention, memory, critical faculties and you have been excited,
stretched, encouraged or maybe dulled, bored, perhaps angered, maybe just
mildly irritated or just neutral about some or all of it. You have had similar or
other responses to the more informal aspects of the Conference, the casual
conversations over cups of tea or coffee, listening to others, maybe interrupting them, laughing with others and sharing food and drink. You have prayed
together silently and aloud, sang sacred songs, shared sacred bread and wine,
and made intimate, symbolic gestures of peace. You have acknowledged the
sacred, the transcendent – that there is a greater mystery to the experience of
humanity in the Universe unfolding than is understandable from our often
limited frame of reference. That’s a lot of experiencing in a few short dayswith more to come – and potentially a lot of knowing – so what are you
learning from it? And who would you dare to share that level of learning
109
with? I ask such questions because I believe that it may be time for education to move towards increasing our adeptness in living, fully alive, from our
own resources, our natural, (as we, in our tradition might say), God-given
ways of engaging with our world –beginning with learning through our bodies, our emotions, our intellect, moving into our knowing and learning accruing from our relationships, our environment, the natural earth we inhabit, and
finally learning from those dimensions of us that hint at the transcendent-imminent Otherness of life through our spirit and soul, our creativity and our
play. In line with this let me ask you to imagine if the timetable of our children and young people was not one laid out along the traditional columns of
subject classes over the days of a school week but rather a time zone chart
that allocated recommended portions of time to the core ways through which
human beings come to know and make sense of the world. These ways of
knowing I am calling here today:
-
Somatic knowing
Emotional-Psychological knowing
Intellectual knowing
Context knowing - Relationship / Social / Community /Earth
Creativity & Story
Spirit knowing
Play/ Recreation The Web of Life consists of networks within networks, in nature there is no
hierarchy, only networks nesting within networks...
...An ecological community is an assemblage of organisms bound into a
functional whole by their mutual relationships...
Fritjof Capra
Before saying something about each of these in turn I want to say a
word about this network of dimensions as a whole – these are the dimensions
of you and me, those I hinted at earlier when I invited you to reflect on all
your knowing that you have accumulated since you arrived here for this Conference. These dimensions are integral to each unique person; in turn each
person is integrated into a web of relationships, woven into a variety of systems and sub-systems, and ultimately, as Tom Berry might have said, in terms
110
of the new cosmology, an active participant in the unfolding Universe. In
our chemistry we first learned about atoms, the moving nterconnectedness of
protons, electons and neutrons, the cornerstone, we were taught, of all matter...then the physicists kept scanning the movement of these atoms and
began to notice that the sub-atomic matter, from one perspective, looked and
behaved like a particle, but from another perspective it looked more like a
wave – which was it? Which is it? And just the week before last, the scientific community was ecstatic to announce that they now know with “SIGMA
5 certainty, (which they translate for us as 99.999%) what constitutes, what
has often been called up to this point – ‘the God particle’, the Higgs boson,
‘the ‘secret’, they state, ‘ of the created universe’. We are learning that we are matter, we are the stuff of the universe,
stardust and earth dust blended together as a particular life form: We are also
energy beings, all kinds of subtle energies emanating firstly from the intricate balance between all our physiological systems – like cardiosvascular,
disgestive, endocrine, skeletal-muscular and then by how those are affected
by our beliefs, psychological formation, the daily impact of our on-going
emotional experience, and overall our world view. On a gross level we experience ourselves somewhere along a continuum from animated to still, sometimes a meditative stillness, sometimes a dull, lifelessness. Where we are on
this continuum is subtly and sometimes not so subtly affected by our experiences of ourselves, our significant others, our education, our spirituality, our
early formation in family and community. What would it be like if the education of our young people were to consciously include all this knowing that we
now have about ourselves? What if this knowing were to become the stuff of
our curricula?... the valued knowledge of human experience which many of
the Great wisdom traditions of the world, arguably, have known and promoted all along. None of this is to suggest that we confine education to that
which directly links to children’s or young people’s experience. Critics of
such approaches, (like Frank Furedi), suggest that education which does not
impart to our young people the vast intellectual heritage of humanity, is simply not educating and has sold itself to a form of social engineering. Rather,
by contrast, I would suggest that we not start and end with intellectual knowledge but begin with a full acknowledgement of how we experience the world
directly and then link that experience to the intellectual knowing passed on
through our human heritage. 111
Somatic Knowing
On a somatic level, experience tells us that we presume so much about
our corporal experience, and, some of us, regrettably, pay little or no attention
to it. As James Joyce said of his Ulysses hero Leopold Bloom, ‘He was a
man who lived at some distance from his body’. For some, the body is
merely a convenient vehicle to carry the head around. For others, they seem
body attentive-training, running, weight lifting –trying to re-sculpt the body
into some ‘lean, mean machine’ as the jargon goes... Such enthusiasts, despite
appearances, are often equally disconnected from their body, as body. We, meanwhile, belong to a tradition whose foundation and centre is
Incarnation, Word-made-flesh, God made visible in human form. Everything
of the body, in the body is henceforth sacred, first by the breath of Genesis
Spirit, second by the birth by Mary of baby, son, man, third by the breath
breathed from the forgiving heart that same man, as the crucified- risen one,
breathed gently on the faces of disciples with a gift of peace and reconciliation after all the self-serving betrayal and abandonment they were a party to
in the days previous. You could say that the Gospels are a library of body
reference books, the message of the sacredness of the body is repeated over
and over and over. Sometimes, preachers of our tradition, excoriated all
things of the flesh, operating out of an age-old dualism that has led to a
painful disconnection from the sheer giftedness of being born as an embodied, human being, with all the extraordinary faculties that such being bequeaths us. By contrast, the Hebrew tradition, as you know, had a very rich
understanding of ‘body’ as ‘basar’. As one theologian, (Bredin), puts it:
For them the Body is not just what is contained within the skin; it
refers to the person as expressing and manifesting the entire, living
self. It is the medium of communication, that which is at the centre of
a web of relationships and relatedness. Yet to speak of the person as
‘body’ also implies human vulnerability and their nature as beingsfor-death. In your 2008 proposal paper you state that a, ‘Dehonian Education starts with accepting one’s own body. In the
process of one’s own humanization’ you say, ‘each person grows if he
or she affirms one’s corporality’. Somatic knowing of this kind is not so much a course that is offered at
all levels of the learning curriculum. I believe that it is concerned with the
tending of our body in all its layers of need. That tending is developmen112
tally-attuned in terms of complexity and challenge across the spectrum from
child to adult. Somatic knowing is about how we organise the learning period, ensuring that it is finely-tuned to the average bio-rhythms of the agegroup concerned, the level of hormonal activity, the amount of rest, food and
recreation required. It is about teaching the young person about the gift of
their body, it is about allowing them, indeed encouraging them in the
litheness and bubbling energy of their youthfulness and thereby allowing the
adults leading these body learning processes to re-connect with that joie de
vivre. Emotional and Psychological Knowing
Somatic Knowing would require that we take account of the skills of
noticing, acknowledging, working with and taking care of feelings which
emerge in the body, from ordinary, mundane emotional responses through
difficult, lingering feelings up to and including torrents of feelings like grief,
rage and love. This will involve making explicit the connection between somatic knowing and emotional/psychological knowing. This would also mean
that we would no longer expect our young people to sort all that stuff out
somewhere else, and concentrate on cerebral, academic learning instead.
When I was teaching Primary School boys in the first stage of my working
life, I used to spend a considerable amount of time, some days, after the yard
breaks, listening to the unresolved issues that were still lingering among
them. In my youthful scrupulosity, I sometimes worried that this might be a
waste of time but in my gut I knew it was important. As I look back now I
realise just how important and have come to appreciate just how many life
skills, value lessons and relationship skills we were working on in those sessions. In Ireland we have one of the highest rates of young male suicide in
Europe. Research suggests that for a significant enough proportion of these
young men, the inability to acknowledge and process emotional experience,
is a key cause. When alcohol softens inhibitions and these young men begin
to emote in unsafe ways and often in unwilling or unskilled company, their
sense of despair increases and as a way of managing their pain, they make an
often impulsive decision to end their lives. The human body has an innate
wisdom that is quite different from the wisdom of the human mind. The body
speaks through sensation, gesture, posture, the physical energy generated by
our emotions and psychological responses to what we encounter, and by the
way we have learned to move and have our being in the world. Many of us
are lost and disconnected from one of our greatest allies, the repository of life
experience emerging within or absorbed by our physical body. If these two
113
dimensions were a daily component of our educative processes attention to
somatic and emotional experience, I believe there would be less suicide, less
substance addiction, less obesity, less dependence on anti-depressants and
other anti-psychotic medications, less sexually transmitted disease, and I
would have the audacity to say less other diseases especially those generated
by neglect, like some forms of heart disease, or Type 2 Diabetes, etc. Intellectual Knowing
Given our concentration on and proven mastery in intellectual knowing, I think there is little need for me to say anything about its place in an ‘educare-inspired’ learning curriculum. It is clear that intelligence has been
equated with academic ability for at least the last 100 years. Throughout this
paper I have been suggesting that intelligence is not only about academic pursuits but a multi-dimensional, diverse, dynamic human capacity. Suffice to
say that from my perspective intellectual knowing ought to be located in and
supported by somatic and emotional/psychological knowing so that the
young person’s intellect is developed in tandem with his or her other natural
resources. It is my experience that young people who have been privileged
enough to have had this type of integrated development come across as more
rounded, more mature and definitely more personally confident than their
peers for whom the intellect, in a narrow, academic sense, has been the sole
focus of their educational experience. Developing the intellect involves of
course whetting the appetite for knowledge but also to ‘to enable the students
to read and interpret the world with a critical and creative attitude’, as your
2008 proposal paper puts it. We are long past the time of telling our young
people what to think; our task is rather to assist them in learning how to think,
how to survey, interpret, see through, critique, question, make their own of,
the all the knowledge and information available. Context Knowing – Relationship, Social, Community, Earth
I hinted at the enormous importance of this dimension in my general
remarks before I began to describe each way of knowing. It is about the centrality of context for just about everything – we are beings in context; all that
is, is interconnected: as I heard one Oblate say recently – ‘We are, because
the Universe is’. Context knowing can start at either end. We can begin with
the Universal context or we can end with it. And depending on the age group
you are working with you can choose which end on each occasion might
most open their understanding of what it means to be born into and be held in
some context; We are born into relationship, we are raised in a primary ‘hold114
ing world’ of family, or care home, or orphanage; and gradually we move out
into larger and larger holding worlds, friendships, marriage relationships,
congregations, communities, the patch of revolving earth which we inhabit,
until we come to a knowledge of what the scientists have called the ‘God particle’ that I mentioned earlier, the Higgs boson – this invisible field that holds
all that is and facilitates it to emerge into form, into existence. And as Judy
Cannato reminds us in her ‘Radical Amazement’ of what Thomas Aquinas
had long ago said: that a mistake in our understanding of creation will necessarily cause
a mistake in our understanding of God. And why do I think it is important to teach young people about their
context, in all its layers? Because, I believe it will help illuminate their reality - they are interconnected, interdependent; it will hopefully teach them
about their actions –from the tiniest to the greatest- and how each of those actions has an impact on all they are connected to; it would suggest that the invisible field that holds all can be a compassionate and caring one too because
we have opportunity to contribute to that field all of the time; it seeks to alert
them to the importance of personal and interpersonal relationships. Research
from the Headstrong foundation in Ireland recently revealed that the difference between a young person who felt robust enough to deal with life’s challenges and those that floundered meeting those such challenges was the
presence in their lives of one, reliable trustworthy adult.
Context knowing would seek to teach awareness about the origins of
energy, food, clothing and other goods and services and the need for ecologically-minded production systems; it teaches about the impact of our actions
to date on climate patterns and the need for radical conversion; it teaches that
creation and destruction are also natural qualities of the created universe and
how these patterns are replicated in human endeavour. It alerts young people
to the way that human beings who organise themselves to achieve a common
purpose, inevitably involve themselves in the dynamics of organisations. Organisations too always exist in a context, relate to a particular environment.
It teaches about systemic knowing; systemic knowing is about learning to
manage oneself in such organisations, for although human organisations
share many of the characteristics of natural systems, they are not natural entities in the same way, and hence require a level of alertness, consciousness
and skill if they are not to oppress us or others entirely; systemic knowing
teaches the value and sovereignty of human freedom in all organisational life. In your Dehonian education proposal you too speak of the need to:
‘ assure that students and families know their own environment, and
115
the geographical, historical and social features that mark it, and to feel
responsible for building up the local community and giving life to it’.
This ‘insertion into the socio-cultural reality of our region and our
country, and the commitment to be of service to people is a concrete
expression’, you say ‘of Christian identity’.
In terms of Christian Spirituality one of the great breakthrough
metaphors was that lengthy reflection offered by Paul to the Corinthians – the
Christian Community as the Body of Christ. It is perhaps only when we appreciate and attend to the personal body bestowed onto us can we become a
repaired and repairing cell of our larger context - Christ’s Body. At this point
in human history, we are aware of the rapidity and increasing complexity of
change – we have no real idea what the future will hold even in a few short
years time. So our task as educators is not to teach young people about this
context in a way that leaves them stranded without suitable skills or adequate
responses in a very short time; Rather our task is to teach them that all life always emerges in context; that all life is interconnected; to become familiar
with and adept at rapid change - indeed this is something they can teach us –
they have demonstrated a natural capacity to roll with the breadth and speed
of change and still rejoice! Creativity and Story
As Cannato insists, ..’the scientific discoveries over the last century
have changed how we tell the story of creation’. And so when I come to the
critical dimension of creativity in the human person I also want to highlight a
particular aspect of that creativity – the art of story-making, story-telling and
the formative role of myth-making/ myth-living in the human psyche. The
most radical and integrated educative experience of my life was a 1 year residential programme in the Mount Oliver Institute in Dundalk, Co Louth, an
East Coast border town in Ireland. The structure of the year’s programme
was radical, the input for its time was radical and perhaps most radical of all
were the teaching styles, the refusal of the staff of the Institute to treat us like
‘empty vessels to be filled’. Rather, they challenged us to live as free human
beings. They endeavoured, through their praxis and not just their words, to
impress upon us that the only true learning would be that which was self-motivated and self-directed. They also deeply challenged us to engage in the
often painful un-learning of our internalised assumptions, particularly those
most oppressive, limiting, death-dealing and simply not resonant with our life
experience nor able to stand up to the loving scrutiny of a self-giving, prodigal God. One of the routine educative processes we were invited into was
called Approaching Significant Story. At the time the strangeness of the
116
name both intrigued and unnerved me. (Hmmh! Just a catchy name for
‘Scripture studies’ muttered another student after the first session). It has
taken me years to appreciate the wisdom and the gift of it – nourishing stories/significant stories may always only be approached – they cannot be
neatly packaged, boxed and summarised by us in order to ensure we might
not to be too moved, too challenged. They always call us towards our best
selves and away from our worst selves. Thankfully story is an integral part of
almost all primary education universally. Alarmingly, it is often totally omitted at later stages, leaving many young people adrift in a marinade of myth
that says they are merely consumers, particularly consumers of technology,
and that the earth they inhabit is in turn theirs to consume, the standard clarion call: ‘Consume or be consumed’!
An approach to education that remains true to its etymological roots in
educare offers multiple and daily opportunities for children and young people
to develop and express their creativity. To be human is to be creative, I believe. Students and participants will sometimes say to me: ‘I haven’t a creative bone in my body.’ ‘Wrong’ I say, ‘because you are embodied with
bones you cannot but be creative’ – creativity is a natural resource of being
human – it may not have been developed and for some, sadly, it may even
have been thwarted or blocked, but it is there. It is a crucial dimension
within us and within the unfolding universe. To honour creativity in educative processes involves at least a two pronged approach – exposing young
people on a regular basis to the creativity of others – as diverse a range as
possible; and secondly providing opportunities for the development of their
own creativity. In that same TED talk Youtube video Sir Ken Robinson,
whom I mentioned earlier, says that creativity for the current generation is as
important as literacy and should be afforded the same status. Spirit Knowing
My home county of Donegal, in the North West of Ireland, is an area
of wild and natural beauty. Visiting one, among many of these scenic areas,
involves driving along steeply inclining and then declining winding, narrow
country roads. At every bend in the road, a vista of beauty awaits you until
finally, at the highest point, hundreds of metres below, you survey a long
stretch of golden sand against a cool, Atlantic sea. When my nephew was 5
years old I took him and his younger cousin out for that drive. When we
completed the drive I turned to him and asked if he liked it. He looked at me
and beamed ‘It was scary, but I loved it’. I was touched by his response and
later recounted the story to my mentor at the time who simply replied – ‘Awe
and wonder – the basis of religious experience’. 117
Children are full of wonder. This we know and have experienced.
Their capacity to wonder just like their capacity to play, dance, learn several
languages by age five, learn to read and count, needs to be nurtured and supported so that it too can develop, and hopefully, grow one day into a sense of
the sacred and a strong spirit knowing. As they grow older through adolescence and into adulthood questions of meaning and ultimate meaning arise.
Spiritual wondering remains a natural dimension of being human, throughout
life. One of the groups I researched in preparation for this paper, the Centre
for Culture, Technologies and Values, drew my attention to research data
from the European Values Survey that Ireland has participated in since 1981.
One of the repeat questions of the survey relates to religious practice. In
1981, 88% of Irish people attended religious services weekly or more and 3%
attended yearly or less. In 2008, the response to that same question showed
that 44% attended weekly or more and most of these were in the elderly agegroup. 25% attended yearly or less and most of these were in the younger
age group. A separate question asks about the importance of God. In 1981,
78% of Irish people declared God to be important and in 2008, 76% declared
the importance of God in their lives. This seems to suggest that there has
been no corresponding drop in spiritual seeking or hunger but that hunger is
no longer being met by the traditional, institutional churches. Personally, I believe that this huge decline in the participation in traditional religious practice is part of a much bigger evolution of spirituality and
human consciousness and is not the fault of any one institution per say–although certain practices and statements may certainly not be helping. However, I would respectfully suggest that there are choices to be made and
priorities to be identified by all religious and indeed most other institutions at
this point. Such choices and priorities can only be made, I believe, from a
spiritual standpoint – one honed by gratitude, wonder, appreciation of diversity, service, selflessness, awareness of interconnectedness and interdependence, the good of all and the good of the planet. You do not need me to say much about spirit knowing. You have dedicated your lives to spirit knowing. It has been your compass, your raison
d’etre, your destiny. You have endeavoured to pass on to the younger generations your sense of spirit knowing. And yet, I understand that even for you,
there are huge questions about how to do that now, in our time. Spirit knowing is for me an integrated aspect of all other knowing – as
embodied, emotional, psychological, intellectual, relational, creative beings
we discover the immanent and yet transcendent Otherness-that-will-not-bepinned-down but forever calls us outward and onward to the unfolding mystery of life. Spirit is therefore both within us and beyond us. 118
I mentioned earlier that a significant percentage of Irish schools are
about to be divested of Catholic patronage. They will be called secular
schools and many will provide a subject called ‘Religious Studies’. As one
commentator put it recently, the problem with some of the discourse about
such provision is that ‘it is predicated on the dualistic understanding of God’
that we, in our time, are trying so desperately to correct. It seems to view
God as an entity separate from humans and the natural world, a Being that
can be acknowledge or not, believed in or not. Will the debate in Irish
schools catch up quickly enough not to miss the major new shift that education is hopefully about to embrace? Or is the debate occurring so timely –
given the long standing changes in patronage in other parts of Europe and
North America – that it might just be able to offer a new, creative way forward that both facilitates a holistic education and yet allows the diversity of
religious tradition to be fostered in tandem, but perhaps separately?
Play and Recreation
Finally, I come to play and recreation. Children learn through play,
we remember this from our own experience; most primary school curricula
now exploit the maxim in the way it engages children in learning. When adolescents play, however, it is often called ‘messing’; when adults play they are
often described as ‘idle’. And so it seems that as we get older we become
more and more pejorative about what they say about play. And yet we all
recognise the wisdom of the ancient proverb: ‘All work and no play makes Jack a dull boy’. I did not realise until recently that the proverb is part of a couplet that
concludes: ‘All play and no work makes Jack a mere toy’. So we might infer
from the whole proverb that work keeps us real and play revives us and recreates us. A curious phenomenon of contemporary experience is the mass participation of people as spectators at major sport events. And whilst this
suggests at least a nod towards the on-going importance of play among
adults, it also suggests that we spend increasingly large portions of our time
passively observing others on the pitch/court, etc. The kind of play and
recreation that I would suggest that education might foster and prioritise is
participative, relational, again developmentally attuned and willing to work at
teaching the balance between competitiveness and co-operation; individual
talent and teamwork and crucially, between enjoyment and success. In conclusion, I am tentatively suggesting that we need to be consciously taught how to develop all these natural dimensions of being human,
119
how to maximise our resources of body/emotions/mind/ spirit/creativity/play.
They are all interactive aspects of each and every human person. In a beautiful, rustic image offered by the poet Seamus Heaney about what a facilitative
education might be, he describes the first actions of the cow after the calf is
born. The calf is born covered in a glue-type solution which the mother instinctively begins to lick off. If she did not do this the calf would not be able
to stand or move around or able to see well enough to make its own way nor
be freed enough around the mouth to suckle and utter its first sounds. In
some similar way in our education systems adults intervene in the lives of
their students but hopefully simply to facilitate all that is natural within them
to develop and mature, helping them, as Heaney would suggest, to find their
own feet. In my earlier graphic of the dimensions. I placed at the centre ‘A fully
alive engaged student’; I think that must always remain our core purpose in
education - to bring our children and young people into an awareness of
what brings them fully alive and to provide wide and varied opportunities for
them to engage that aliveness in bettering their world for themselves and others. In the weeks and months I have spent reflecting on the subject of
today’s paper I have met and or spoken to a number of individuals or groups
who are offering an innovative project, idea, programme or proposal regarding education. Some of these projects are working for a number of years and
now have a proven track record. Others are only in the process of being
dreamed up and are about to be launched for their first test. After the group
discussion time I hope to bring a small number of these to your attention.
But first I want to give you an opportunity to respond to the first part of my
presentation. I now offer you the following focus questions and I would suggest we take 30 minutes in your groups. 120
Formal Education Presentation: PART TWO
To do as I did earlier – try to suggest some of the possible components
of trans-disciplinary educative processes- is one thing but to be able to point
to some of these principles in action is quite another. So in this second part
of my presentation, I simply want to draw your attention to some education
projects I researched or read about in preparation for today’s paper. These
projects suggest innovative, challenging approaches to our education of
young people. I have two examples from each stage on the spectrum under
review today- early and middle primary education, two second-level and finally two at university level. The projects are: PROJECTS
-
5X5X5 Bath, England
-
YSI, Dublin Ireland
-
ROOM13, Fort William, Scotland and other places
PERMACULTURE SCHOOLS, Wicklow, Ireland
BIG HISTORY Foundational Programme at Dominican University
of California, USA
CENTRE FOR CULTURE, TECHNOLOGIES AND VALUES,
Limerick, Ireland
PRIMARY LEVEL
5X5X5 Bath, England and ROOM13, Fort William, Scotland and other
places
5x5x5 was a project across a number of kindergarten classes in Bath,
England involving 100 children where the teachers teamed up with five
artists and five cultural centres for a three-year pilot hence the apt title 5x5x5.
Based on a model of nursery schooling from the Italian province of Reggio
Emilia, the 5x5x5 project focused on children as creators of learning. Each
nursery school in the scheme had its own artist who worked alongside the
teacher, but the role of both was to carefully observe children’s activities and
help facilitate learning activities, not to direct them. Trips out to the partnering cultural centres, such as Bath’s Theatre Royal, were routine and these became inspiration for all sorts of other activities back in the classroom.
Room 13 had a similar structure but was focused on children at the
121
upper age of the primary system. It began in 1994 when a group of students
established their own art studio in Room 13, Caol Primary School, near Fort
William, Scotland. When you research a little more, as often is the case in
such innovations, one comes across an adult who had a different vision, in
this case an artist called Rob Fairley. He had been employed by the local
Highland Council as artist-in-residence and as part of his tenure had worked
closely with a number of schools in the area around Fort William, Scotland,
including the Caol Primary. When that project completed the school approached Fairley and asked if he would do another residency in their school
only and this time they offered to pay him themselves. In a short enough
time the pupils began to run this classroom No. 13 as an art studio business,
raising funds to buy art materials and to continue to employ a professional
artist in residence. Slowly and organically, Room 13 grew to establish a network of such studios throughout the UK and abroad. The Children’s work
has won numerous prestigious art awards. Some of Fairley’s educational ideology clearly indicates his educative stance. I later discovered that both these projects were part of a number of
pilot projects commissioned by the RSA in the UK and today the Society
sponsors and co-ordinates the provision of a competence based curriculum in
Year 7 of 200 primary schools across Britain. I include the framework for
that curriculum in an appendix which will hopefully be part of the written report you receive of this Conference. SECOND LEVEL
YSI
Young Social Innovators or YSI, is an independent project that links
into Second level schools all across Ireland. The Project defines Social Innovation as the practice of using creativity to develop solutions which improve
the well being of people and society. Again its genesis was the vision of an
Irish Sister of Charity, Stanislaus Kennedy and a dynamic young woman colleague of hers, Rachel Collier. The project involves the young people in
some form of social innovation in their local community. Staff of the Project
stress that innovation for them does not necessarily mean ‘re-inventing the
wheel’ or coming up with something totally original, but rather that by linking up with others and networking with projects and organisations in their
local community young people co-operate to create a new response to some
issue concern in their local community. Some projects include securing
funds for and supervising the building of a children’s playgrounds; others
have set up a helpline for distressed teens; others have written a book on
healthy eating for their school peers. YSI is aimed at 15 yr olds + and the
students showcase their projects in local and national venues annually. Proj122
ect Staff see their role not as providers of expertise but rather as offering a
tested framework. They call this framework the 4 Cs of Social Innovation. They also articulate the key skills they are consciously encouraging
the young people to develop
PERMACULTURE SCHOOLS
Eli is 18years of age and was home schooled for three years between
ages 12-15. Missing the interaction with his peers he returned to a secondary school in the town closest to his rural home two years ago and did his
Leaving Certificate examination there last month. He found himself disturbed by some of what he experienced upon his return to formal schooling.
He eloquently describes a catalytic incident that spearheaded his thinking
about the need for an alternative approach. Eli was in a classroom when a
teacher began to verbally challenge another student about his performance
and his behaviour. Eli found that the teacher’s words and demeanour were
‘aggressive and bullyish’. He could not understand how one human being
could speak to another like that. He found he wanted to support his peer but
did not know how to do that. ‘And so I wrote a poem about it’, he said with a
sense of defeated. Instead of getting into an inner diatribe about bad teachers he decided to study his experience from within and try to understand it
better. He could understand that schools were originally established for positive purposes – to provide opportunities for learning and enhancement. He
realised that much of what he experienced and observed was not that positive
and that he wanted to understand better why. He eventually realised that it
was a system and was not about a few ‘bad individuals’ doing nasty things.
As he sees it, he continued, ‘all structures create spaces. The structures of the
current educational system are largely hierarchical- role hierarchies and policy hierarchies. The discipline and authority system creates an ‘us’ and
‘them’ and is largely destructive, he believes. The examination system, he
believes, divides up students and encourages selfishness, leaving students
with little option but to prove themselves to others or opt out altogether. His conclusion from his internal study was: ‘there has to be a better
way’. He wanted to contribute to creating something better rather than simply rebelling destructively against the present system. The original good he
believes is still obliquely there. The dream of it is still hiding within it. He believed that education should be more of a collaborative process
because human beings are social beings. So when he accompanied his parents to a Permaculture Conference (they are both nationally recognised leaders in organic farming in Ireland), he had an epiphany of sorts. The
Conference events used the Open Space Model for its key events and endeav123
oured to adopt Permaculture principles. His experience there was so positive
and life-giving that he began to wonder if it might be possible to organize a
second level school along the same lines. For those of you not familiar with
Permaculture –it is a concept first coined and operated in the 1970’s by an
Australian duo Bill Mollison and David Holmgren. The word “permaculture”
originally referred to “permanent agriculture” but was expanded to stand also
for “permanent culture,” as it was seen that social aspects were integral to a
truly sustainable system. Inspired by Masanobu Fukuoka and his natural
farming philosophy, Mollison has described permaculture as “a philosophy of
working with, rather than against nature; of protracted and thoughtful observation rather than premature and thoughtless labour; and of looking at plants
and animals in all their functions, rather than treating any area as a single
project system]
This basic philosophy of working with rather than against nature led
them to identify 12 core principles of Permaculture. On his website Eli helpfully summarises these principles into 3 core ethics Earth Care - Taking care of the earth, making sure we don’t damage natural
systems.
People Care - Meeting each other’s needs so that people can live and have a
good quality of life, without damaging the earth.
Fair Share - Taking what we need and sharing the surplus.
Eli spoke to a number of people locally and internationally-to help
him develop his ideas and then he began to plan an experimental run in ‘summer school’ form. So for one week this coming August he and some supporters have been given permission to host the first Permaculture school in
Ireland in one of the local second level schools. It will be a week long experience – he will use open space and Permaculture principles. The participants
will include young people and adults (some parents and some teachers among
them) but they will not operate a hierarchy of teaching. However, the opening plenary will formally appoint a number of facilitators and some of these
will also have been identified in advance. Food and supplies will be available for the first day but from Day 2 incorporating and sharing responsibility
for feeding the group and the clean-up and care of the educative space will
become part of the learning experience of the week. Eli has also made contact with an education research team in Dublin City University so the entire
experiment will be documented and reflected upon at an advanced level. 124
UNIVERSITY LEVEL
Centre for Culture, Technology and Values, Mary Immaculate College,
Limerick, Ireland
Another innovation I came upon in my researches was that of the Centre for Culture, Technology and Values (CCTV) which was launched in June
2001. It is a joint venture between the College’s Department of Theology and
Religious Studies, and the Department of Media and Communication Studies.
Speaking to one of the Directors of the Centre, Michael Breen, he said that he
and colleagues observed that new technologies have had significant unanticipated and unexpected impacts on social and cultural values and practices
throughout the world. Some of this impact is positive and has had liberating
consequences, for example how video footage was circulated during the Arab
Spring; some of this impact is more negative, such as the proliferation of
pornography with all the objectification and abuse that such an industry entails. This impact, they contend, remains largely unexamined by society’s education or media systems. This is a lacuna the Centre hopes to address. They
also hope to educate both their students and the wider public, through a variety of projects, in a more critical reflection upon the use and impact of technology on individual lives, human cultures and social values. (See Appendix
for Mission Statements and Objectives of Centre)
Big History Foundational Programme at Dominican University of California
I was quite excited to discover among my researches, a foundational
programme for first year undergraduates in the Dominican University of California. They call it “First Year Experience ‘Big History,’. Creators of the
programme believe that the issues and questions of our time are so huge that
a more radical education is now required. University education, they believe,
should not only build on a mastery of vital skills, but should also prepare students with the knowledge they need to lead fulfilling and productive lives.
Furthermore they believe any first year university programme not only equip
the students with the knowledge to survive college, but rather engage them in
such a way that “has the potential to mould eager young students into kind,
insightful, and creative global citizens”.
125
References
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Education Supplement
126
www.dominican.edu
Other Websites
www.permacultureschools.ie
www.philosophy.uncc.edu/mleldrid/saap/usc/pbt1.html (Article on The German Bildung Tradition)
www.rsaopeningminds.org.uk
www.room13scotlant.com or Google Caol Primary School, Scotland
www.youngsocialinnovators.ie
APPENDIX 1
RSA Opening Minds competence framework
The Opening Minds curriculum features five categories of competences:
learning, citizenship, relating to people, managing situations and managing
information. Focusing on competences means that Opening Minds teaching
emphasises the ability to understand and to do, rather than just the transmission of knowledge.
These competences are broad areas of capability, developed in classrooms
through a mixture of instruction and practical experience: children plan their
work, organise their own time and explore their own ways of learning.
Subject boundaries are less defined than in traditional curriculum teaching,
with schools often integrating the teaching of several subjects together into
modules or topics, where competences can be developed through the exploration of common themes. Crucially, the input of teachers and the individual
needs of schools are central to the planning of each Opening Minds project.
Five key competences
Each competence category contains a number of individual competences,
which are expressed in terms of what a school student could achieve having
progressed through the curriculum:
Competences for Citizenship
Morals and ethics – students develop an understanding of ethics and
values, how personal behaviour should be informed by these and how
127
to contribute to society.
Making a difference – students understand how society, government
and business work, and the importance of active citizenship.
Diversity – students understand and value social, cultural and community diversity, in both national and global contexts.
Technological impact – students understand the social implications of
technology.
Self-reliance – students develop an understanding of how to manage
aspects of their own lives and the techniques they might use to do so,
including managing their financial affairs.
Competences for Learning
Learning styles – students understand different ways of learning and
how to develop and assess their effectiveness as learners.
Reasoning – students learn to think originally and systematically and
how to apply this knowledge.
Creativity – students explore and understand their own abilities and
creative talents, and how best to make use of them.
Positive motivation – students learn to enjoy and love learning for its
own sake and as part of understanding themselves.
Key skills – students achieve high standards in literacy, numeracy, and
spatial understanding.
ICT skills – students achieve high standards of competence in handling
information and communications technology and understand the underlying processes.
Competences for Managing Information
Research – students develop a range of techniques for accessing, evaluating and differentiating information and have learned how to analyse,
synthesise and apply it.
Reflection – students understand the importance of reflecting and applying critical judgement and learn how to do so.
128
Competences for Relating to People
Leadership – students understand how to relate to other people in varying contexts in which they might find themselves, including those
where they manage, or are managed by, others; and how to get things
done.
Teamwork – students understand how to operate in teams and their
own capacities for filling different team roles.
Coaching – students understand how to develop other people, whether
as peer or teacher.
Communication – students develop a range of techniques for communicating by different means, and understand how and when to use them.
Emotional intelligence – students develop competence in managing
personal and emotional relationships.
Stress management – students understand and are able to use varying
means of managing stress and conflict.
Competences for Managing Situations
Time management – students understand the importance of managing
their own time, and develop preferred techniques for doing so.
Coping with change – students understand what is meant by managing
change, and develop a range of techniques for use in varying situations.
Feelings and reactions – students understand the importance both of
celebrating success and managing disappointment, and ways of handling these.
Creative thinking – students understand what is meant by being entrepreneurial and initiative-taking, and how to develop their capacities in
these areas.
Risk taking – students understand how to manage risk and uncertainty,
including the wide range of contexts in which these will be encountered
and techniques for managing them.
129
APPENDIX 2
Centre for Culture, Technology and Values, Mary Immaculate College,
Limerick, Ireland
Below are some statements about the Centre for information purposes only. CCTV states that its mission is: To engage in critical reflection regarding the impact of technology on
culture and values in light of the Christian understanding of human
dignity and social responsibility.
It endeavours to achieve its aims by:
Facilitating a dialogue between the business and science/technology
sectors and the disciplines of Theology, Ethics, and Media & Communications. -
Evaluating the implications of “technological myth” and “technological practice” for a Christian vision of the human person. Promoting scholarship and disseminating the work of scholars in
this area to a wider audience through seminars, workshops, conferences and publications. Providing an authoritative, critical and independent source of public policy evaluation in relation to technologically driven social
change.
The Centre has attracted research support from the private sector. Other projects include the launch of the Theological Investigations of Karl Rahner on
CD-ROM; the publication of a number of books, such as a collection of essays called Technology and Transcendence (M. Breen, E. Conway and B.
McMillan, eds), Columba Press, Dublin, 2003.
130
Addendum I
Parrocchia e giovani generazioni
Italian only
Fr. Francis-Vincent Anthony, SDB
Professore straordinario di Teologia Pratica
Università Pontificia Salesiana, Roma
1. Le premesse
Innanzitutto mi sembra opportuno chiarire le scelte di fondo della presente riflessione sulla Parrocchia e le giovani generazioni dentro un quadro
più ampio di «Educare» da dehoniani le nuove generazioni. Si tratta di tre prospettive di fondo – cioè prospettiva interdisciplinare, interculturale e inter-carismatica – che si intrecciano nel mio tentativo di rispondere alla domanda come
la comunità parrocchiale può avere un impatto educativo sulla gioventù.
(1) Il tema specifico affidatami e la mia qualifica accademica impongono
già la prospettiva teologico-pratica (teologico-pastorale) come prima scelta.
L’educazione nella prospettiva teologico-pratica può essere compresa in modo
interdisciplinare con il binomio «educazione-evangelizzazione»,1 cioè come un
131
processo interrelato: «evangelizzare educando e educare evangelizzando».2 La
priorità data all’una o all’altra parte del binomio dipenderà dall’istituzione in
cui si situa questo processo. Ovviamente, nell’ambito della parrocchia l’accentuazione può essere pensata in termini di «evangelizzazione-educazione», di
«evangelizzare educando», di «evangeducando»3 oppure semplicemente eduevangelizzazione, in sintonia con la domanda che si faceva nella presentazione
del tema della Conferenza Generale: «edu-cosa?».
(2) Secondo il programma, la presente Conferenza Generale prevede almeno tre testimonianze di educare da dehoniani le nuove generazioni. Questo
scambio di esperienze acquista il suo valore per una congregazione mondiale,
come la vostra, in una prospettiva di inculturazione e di intercultura. In altri
termini, si condividono non solo le esperienze, ma anche le visioni e valori di
vita che le producano. Il motivo fondamentale per una riflessione interculturale
su edu-evangelizzazione è che viviamo in un mondo globalizzato, munito di
immense reti e tecnologie di comunicazione, per cui la vita dei giovani non è
più rinchiusa entro i confini nazionali o continentali. La globalizzazione fa riferimento prima di tutto a questa de-territorializzazione, che raggiunge e interessa tutti gli ambiti della vita: economico, politico, sociale, culturale e
religioso. In altri termini, lo stretto legame tra la terra nativa e la vita concreta
degli autoctoni viene in un certo senso sciolto o ridimensionato. Siamo di fronte
ad un intreccio d’interdipendenza su scala mondiale in tutti i settori della vita,
che sfugge all’ordinamento e al controllo locale. Senza muoversi dalla propria
patria, i popoli percepiscono che la loro vita è determinata e condizionata dalle
scelte fatte da altri. Inoltre, oggi la de-territorializzazione riguarda le stesse persone, cioè il
loro muoversi facilmente oltre il confine dei propri paesi per motivi economici,
politici, culturali e religiosi. È l’immenso fenomeno della migrazione. L’immigrazione dei popoli interpella i nativi, per esempio gli italiani, ponendoli di
fronte al fatto che il loro territorio non è orami più legato solamente alla loro
tradizione linguistica, culturale, religiosa ... La presenza degli «stranieri» (cioè
di persone di altre etnie, lingue, culture, religioni, …) crea, per i nativi, un
mondo estraneo nel proprio paese. L’attuale riflessione pastorale non può evadere le sfide che il crescente pluralismo culturale e religioso lancia all’identità
cristiana ed ecclesiale, soprattutto delle giovani generazioni.
(3) Data la questione giovanile, non possiamo che ispirarci al carisma
dei nostri fondatori, lasciandoci illuminare anche a vicenda – in modo inter-carismatico – dalla pedagogia dehoniana4 e quella salesiana. Ovviamente resta a
voi il compito di collocare meglio la presente riflessione nella vostra tradizione
educativo-pastorale. 132
Per coinvolgere la nostra immaginazione nella riflessione e discussione
sarebbe anche utile ispirarci ad alcune metafore. Vi propongo tre metafore di
sapore biblico che rappresentano gli aspetti essenziali dei tre elementi costituti
del processo di edu-evangelizzazione: l’educatore-pastore, l’educando-giovane,
e la fede-cultura trasmessa nell’edu-evangelizzazione.
2. Sfide fondamentali nella trasmissione della fede-cultura
Metafora: Anche se sono nato a Bombay (oggi Mumbai), la mia famiglia proviene da un villaggio sul mare in Tamil Nadu (sud India). Da ragazzino rimanevo sempre stupito da una scena che si ripeteva almeno due volte al mese nel
mio piccolo villaggio di circa 400 famiglie praticamente tutte cattoliche. Si sentiva già da lontano la voce del venditore di sale che pronunciava solo una parola con varie intonazioni: «Sale! Sale! Sale!». Vedevo le ragazze e le donne
del villaggio correre da lui per comprare il sale, sufficiente per alcune settimane. Certo anche noi ragazzini correvamo da lui, perché era uno spettacolo
vedere il sale bianco ammucchiato su un carro tirato dal venditore. Non si vive
senza sale, ma non si vive solo di sale. Il valore del sale è nel far risaltare i
vari gusti del cibo. Senza il sale il cibo diventa insipido. È così essenziale che
si tiene accanto al piatto per poter utilizzarlo, se per caso mancasse nel cibo.
Un proverbio della mia lingua Tamil dice “Non dimenticare mai quelli che ti
hanno dato del sale!”. Il sale è così essenziale che in questo caso sta per tutto
la pietanza. È essenziale, ma nessuno può vivere solo di sale! La fede è essenziale, ma nessuno può vivere solo di fede! Noi venditori di ‘sale/fede’ non possiamo dimenticare che ‘sale/fede’ serve per far risaltare i vari sapori del
‘cibo/vita’. In questo senso Gesù diceva: “Voi siete il sale della terra!” (Mt
5,13). Teniamo in mente questa metafora mentre tentiamo di precisare le sfide
fondamentali nella trasmissione della fede-cultura.
Ci sono varie possibilità per discernere le sfide che emergono nel rapporto educativo-pastorale che intercorre tra la comunità parrocchiale e le giovane generazioni. Dato che la comunità parrocchiale è l’istituzione privilegiata
per curare la dimensione religiosa delle persone, mi sembra opportuno precisarne le sfide fondamentali con riferimento all’esperienza religiosa dei giovani.5
Le coordinate delle cosiddette religioni assiali ci offrono un quadro essenziale
per identificare queste sfide.
Sintetizzando le opere di esperti come S. Eisenstadt and J. Arnason, J.A.
Van der Ven precisa le coordinate delle religioni assiali:6 l’asse verticale che riguarda la trascendenza e l’immanenza, l’asse orizzontale che riguarda l’inclusione e l’esclusione nella comunità, e l’asse longitudinale che riguarda il tempo
e la storia. L’asse verticale sta per il rapporto tra la realtà mondana e extramondana, l’asse orizzontale per quella vissuta nella realtà umana, e l’asse longitu133
dinale per la sua espressione nel tempo e nello spazio, cioè nella storia umana.
Sull’asse verticale l’immanenza connota la contingenza fondamentale della vita,
con valore e significato relativi, mentre la trascendenza si riferisce al reale, al
perfetto, ecc. L’asse orizzontale è rappresentato dai vari confini di inclusione
ed esclusione dei partecipanti partendo dal centro alla periferia. L’asse longitudinale riflette in modo particolare il passaggio dalle tradizioni orali a quelle
scritte, le quali richiedono una interpretazione contestuale anziché meramente
letterale.
2.1. Le sfide dell’asse verticale: trascendenza-immanenza
Analizzando la diversità di esperienze supreme descritte nelle varie tradizioni religiose, Panikkar ne distingue quattro archetipi.7 Nel suo tentativo di
comprendere ed esprimere l’esperienza suprema, lo spirito umano tende a sottolineare la trascendenza oppure l’immanenza. Nel primo gruppo ci sono religioni, come Giudaismo, Cristianesimo ed Islam, che affermano la trascendenza
trascendente (cioè assoluta trascendenza). Il Cristianesimo, comunque, attenua
l’assoluta trascendenza con la credenza nell’incarnazione. Invece, le tradizioni
religiose come l’Induismo accentuano la trascendenza immanente. Brahman
nelle tradizioni indù è considerato trascendente nell’essere l’immanente, cioè
nell’essere la base di ogni esistenza. Pertanto, l’esperienza suprema nelle tradizioni indù consiste nell’essere immersi in brahman, non tanto diventare brahman, ma scoprire il brahman che c’è nell’individuo rinunciando al proprio «io».
Nella seconda categoria di religioni che danno priorità all’immanenza, si possono distinguere quelle che sottolineano l’immanenza trascendente e l’immanenza immanente (cioè assoluta immanenza). Secondo Panikkar, il Buddismo
sarebbe un esempio della tradizione che accentua il carattere trascendente dell’immanenza, mentre le tradizioni cinesi e lo spirito secolare o laicale accentuano l’aspetto immanente dell’immanenza. L’esperienza suprema – secondo il Buddhismo – è alla base di ogni esperienza e può essere raggiunta solo dall’estinzione del desiderio di trascendere
la condizione umana. L’esperienza suprema non è nel vedere il divino/trascendenza in tutte le cose (come nel caso di religioni di tipo trascendenza trascendente), neppure nel vedere tutto nel divino/trascendente (come nel caso delle
religioni di tipo trascendenza immanente), ma nel rifiutare di divinizzare qualunque cosa che entra nella nostra esperienza. L’esperienza suprema o liberazione consiste nel realizzare che non c’è tale esperienza. Le tradizioni di tipo
immanenza immanente è radicalmente terrena. Mentre gli altri tre tipi riconoscono che la sfera dell’immanenza in qualche modo va corretta dalla trascendenza, il quarto tipo non riconosce una via di uscita dalla condizione umana.
L’esperienza suprema in questo caso consiste nel immergersi nella realtà di questo mondo senza trascenderla, neppure negativamente.
134
La dialettica trascendenza-immanenza è decisiva non solo nelle credenze
che riguardano Dio, ma anche in quelle che riguardano le figure centrali delle
religioni, come Gesù Cristo, e la missione e l’identità delle comunità dei credenti.
Si può affermare che questi quattro archetipi di dialettica tra trascendenza e immanenza possono illuminare non solo il rapporto con i giovani di
altre tradizioni religiose che incontriamo in varie parte del mondo, ma anche
con giovani praticanti e non-praticanti, «vicini» e «lontani», della tradizione
cristiana stessa. Modalità diversificate di comprensione della trascendenza sottostanno al percorso religioso dei giovani di oggi. Le ricerche su giovani rilevano da una parte la perdita del senso della trascendenza e la diffusione di una
mentalità secolarizzata o laicale, e, dall’altra, la dilatazione del sincretismo religioso di tipo orientale.8 Sotto le tendenze religiose dei giovani immersi in una
cultura secolare moderna/postmoderna e globalizzata, si può percepire la difficoltà che essi provano per l’accoglienza di una trascendenza trascendente (cioè
assoluta trascendenza) con la quale è intimamente legata la tradizione teologica
anche dell’incarnazione. Benché non venga esplicitato, i giovani sembrano più
aperti ad una esperienza religiosa di tipo trascendenza immanente (comune nel
Induismo), di tipo immanenza trascendente (comune nel Buddismo) oppure di
tipo immanenza immanente (comune nel mondo cinese e nel mondo secolarizzato). La questione di fondo è: come promuovere l’esperienza religiosa dei
giovani nella comunità parrocchiale, quando la dialettica trascendenza-immanenza si sta diversificando? In un mondo globalizzato, quello che si sta diversificano è la struttura di base di ogni esperienza religiosa. È un problema non
solo per gli educandi-giovani ma anche per gli stessi educatori-pastori. Ognuno
dei quattro archetipi di trascendenza-immanenza ha dei pregi e anche dei limiti.
La situazione attuale nelle comunità cristiane, soprattutto nei contesti euro-americane, sta rilevando i limiti di una esperienza religiosa di tipo trascendenza trascendente. Ovviamente, anche gli altri archetipi hanno dei limiti nell’esprimere
la fede cristiana e viverla. Tutto ciò ci porta ai fondamenti della nostra fede, nel modo di comprenderla e viverla. Un dialogo aperto con i vari archetipi di esperienza religiosa
dei giovani e delle vari religioni è la sfida più fondamentale nell’edu-evangelizzazione dei giovani oggi. 2.2. Le sfide dell’asse orizzontale: inclusione-esclusione
L’asse orizzontale si riferisce al modo di comprendere l’identità della
comunità religiosa, cristiana. Si tratta dell’appartenenza alla comunità: chi è incluso e chi, invece, è escluso. In un contesto di cristianità gli esclusi erano i
lontani, i non-cristiani. Nelle comunità cristiane, anche a livello parrocchiale,
135
sta diventando arduo definire chi fa parte della comunità: solo i praticanti? include anche non-praticanti? I non-credenti e credenti di altre religioni hanno
uno spazio? In un momento in cui si dilata tra i giovani il fenomeno del «believing without belonging» (cioè credere senza appartenere), un cristianesimo individuale o personale che di rado fa riferimento alla comunità, come si esprime
la dialettica inclusione-esclusione? D’altra parte nell’occidente secolarizzato
c’è anche il fenomeno del «belonging without believing» (cioè appartenere
senza credere).
Inoltre, oggi sta diventando sempre più evidente la multidimensionalità dell’identità di un individuo. In mezzo a tante appartenenza che i giovani
possono stabilire, che peso o priorità può avere l’appartenenza ecclesiale? Mentre l’appartenenza alle sette e ai nuovi movimenti religiosi è molto più personalizzata, quella ecclesiale e parrocchiale, soprattutto nelle città, sta diventando
sempre più anonima. Per di più, l’immersione dei giovani nel mondo virtuale
tende a rafforzare l’appartenenza mediatica o virtuale più che l’appartenenza
personale. In un mondo globalizzato diventa più pertinente l’appartenenza impersonale alla Chiesa universale che quella personale alla comunità parrocchiale. In tale situazione, le varie associazioni e movimenti giovanile, proprio
per la proposta di forte identità cristiana e strutture personalizzate di appartenenza possono giocare un ruolo fondamentale nella edu-evangelizzazione dei
giovani, se sono anche ben integrate in un progetto educativo-pastorale della
parrocchia.
Non si può ignorare che la comunità parrocchiale – come anche quella
diocesana e nazionale – è una istituzione a meso livello che fa da ponte tra il
micro livello dell’individuo e il macro livello della società. Anche se ha la sua
originalità e specificità istituzionale, la comunità parrocchiale si trova tra tante
altre istituzioni che mediano tra l’individuo e la società. Ciò fa emergere
l’aspetto problematico dell’appartenenza ecclesiale. In alcune parti del mondo,
per esempio in Asia, più che il contenuto della fede è l’appartenenza ecclesiale
– così come è configurata oggi – che crea diffidenza e sospetto. In un contesto
multi-religioso e secolarizzato, si domanda se si può pensare ad un’appartenenza ecclesiale a cerchi concentrici a vari livelli e gradi. La comunità parrocchiale può essere un luogo di animazione in cui le coordinate
dell’inclusione-esclusione vengono gestite e vissute a vari livelli e gradi? Tale
tipo di appartenenza diversificata sembra auspicabile per un’edu-evangelizzazione che sia contemporaneamente missionaria e pastorale.
Il termine «parrocchia» che ha le sue radici nel greco παρоικια (aggregato di case, vicinato) si riferisce anche all’abitazione temporanea. I movimenti dei popoli, sopra tutto dei giovani, per motivi di lavoro e di studio,
richiedono che l’istituzione della parrocchia sia più flessibile con strutture snelle
136
per essere presente in mezzo al popolo in movimento. Mentre la solidità della
cattedrale dava un senso di sicurezza alle comunità nel passato, oggi è la tenda
che cammina con i dispersi a dare il sostegno. Senza rinunciare alle acquisizioni
istituzionali – nelle sue attività di catechesi, liturgia, pastorale famigliare, ecc.
– la parrocchia oggi ha bisogno di integrare strutture non istituzionali, temporanee e flessibili alle esigenze dei giovani concreti, che troviamo nel contesto
locale. Una pastorale d’insieme soprattutto nell’ambito non istituzionale – come
per esempio di «cortile dei gentili» per i giovani lontani – può essere una risposta ad un contesto in forte mutamento. 2.3. Le sfide dell’asse longitudinale: ermeneutica letterale-contestuale
L’impatto del tempo e dello spazio sulla tradizione religiosa è quello che
riguarda l’asse longitudinale. Il passaggio delle tradizioni religiose da un contesto orale a quello scritto fa emergere la questione dell’ermeneutica letterale o
contestuale. In altri termini, la fede cristiana va compresa e annunciata in modo
sempre uguale nel tempo e nello spazio? Oppure c’è bisogno di contestualizzare
l’espressione della fede nel ventunesimo secolo e nei vari contesti socioculturali? È la sfida dell’inculturazione e dell’intercultura.
L’espansione storica del Cristianesimo da Gerusalemme alla Samaria e ai
confini della terra durante i millenni passati testimonia un processo interculturale diacronico e centrifugo. D’altra parte, la situazione culturale delle comunità
cristiane sparse nel mondo contemporaneo sollecita un processo interculturale
sincronico e centripeto. Perciò l’intercultura inter-ecclesiale va compresa nella
prospettiva sia diacronica sia sincronica.9
La tradizione cristiana attesta che, con la sua espansione oltre il confine
della cultura ebraica, la cultura greco-romana, germanica, slava, ed altre culture
mediterranee e medio-orientali hanno contribuito ad una comprensione ed
espressione migliore della fede, in interazione con le sue radici ebraiche. In
altre parole, la tradizione cristiana scaturisce da un dialogo interculturale tra la
comprensione della fede originale e seminale nel conteso ebraico e il suo prolungamento nelle comunità, nelle quali successivamente si è radicata. Ciò significa che non possiamo comprendere l’espressione della fede cristiana senza
conoscere le varie culture che ne hanno segnato la tradizione dottrinale, liturgica, organizzativa e caritativa nei secoli precedenti. È questa tradizione storica
che determina l’identità delle comunità cristiane nel mondo attuale, pluralistico
e globalizzato. Per proseguire come una tradizione vivente, questo processo di
intercultura diacronica e centrifuga deve coinvolgere anche la cultura locale
contemporanea delle comunità cristiane. Per assicurare che l’inculturazione
della fede nella cultura locale rimanga fedele alla tradizione è indispensabile
un dialogo con le culture che hanno dato forma alla tradizione stessa. La coe137
renza con la tradizione passata serve come un criterio fondante per uno sviluppo
autentico. In altri termini, la compatibilità oppure la coesione con la traiettoria
dei significati che scaturiscono dalle Scritture attraverso la tradizione fino al
presente magistero può essere postulata come essenziale all’autenticità del processo di inculturazione e dell’intercultura.10
Nella Chiesa contemporanea, che si impegna a inculturare la fede nelle diverse culture locali attraverso un processo di intercultura diacronico, si sente
anche l’urgenza di una intercultura sincronica. Ciò significa che, mentre le
chiese locali sono coinvolte nell’inculturazione della fede nella cultura locale,
esse devono essere anche attente alle acquisizioni delle altre e integrare gli elementi ai quali la loro cultura non provvede, per poter meglio comprendere ed
esprimere la fede cristiana. Per esempio, il contesto asiatico è una conglomerazione di tradizioni culturali. L’inculturazione, in quanto interazione dialogica,
diacritica, dialettica e dinamica tra la fede cristiana e ciascuna delle tradizioni
culturali locali, fa emergere elementi preziosi dalle tradizioni indiane, cinesi,
tailandesi, coreane, filippine, ecc. Affinché l’inculturazione sia integrale, le comunità cristiane devono essere coinvolte in un dialogo interculturale, apprezzando e sfidando reciprocamente i tentativi di dare espressione alla fede
cristiana. Integrare questi elementi, filtrati dalle varie culture nella vita cristiana
locale, è vitale per progredire verso la pienezza della Verità, alla piena conoscenza del mistero di Cristo e alla salvaguardia dell’unità ecclesiale.
È possibile che gli elementi inculturati da una comunità nel suo contesto
culturale appaiano incompatibili in un’altra. In questo caso un dialogo interculturale onesto e reciprocamente critico è necessario per riconoscere i limiti e
meriti di questi elementi per esprimere la fede cristiana. Tale processo di intercultura sincronica può svelare pregiudizi etnici, linguistici, ritualistici, … che
compromettono l’autenticità della fede. Questo vale non solo a livello nazionale
oppure continentale ma anche a livello della Chiesa universale. Per esempio,
gli sviluppi nuovi nella riflessione teologica, che emergono dalle risorse culturali in Europa, potrebbero sfidare quelli che sorgono dal contesto Asiatico oppure latinoamericano. Allo stesso modo, le teologie europee devono essere
aperte alle critiche e agli apprezzamenti delle comunità dell’Asia, Africa, America Latina, ecc.
In un mondo globalizzato, inculturazione e intercultura riguardano anche
la cultura secolare moderna/postmoderna.11 In altri termini, anche la cultura
contemporanea secolare e scientifica in cui sono immersi i giovani d’oggi ha
molto da offrire per la comprensione ed espressione della fede cristiana. Allo
stesso modo l’insieme delle culture con cui è espressa la fede cristiana ha molto
d’offrire alla cultura moderna/postmoderna. L’inclusione di quest’ultima come
parte integrante per contestualizzare la fede cristiana è un’altra delle sfide fon138
damentali da affrontare nell’edu-evangelizzazione dei giovani.
Per affrontare adeguatamente le sfide che riguardano l’asse verticale, orizzontale e longitudinale dell’esperienza religiosa servono alcune prospettive indispensabili, come le seguenti:
- Una prospettiva che include la totalità della realtà: Dio-CosmoUomo in modo correlato; una visione cosmoteandrica.12
- Una prospettiva interculturale con le accentuazioni diversificate nella
razionalità: analitica, sintetica, e analogica.13
- Una prospettiva integrale del vissuto personale che comprende: conoscenza, consapevolezza e azione.14
- Una prospettiva interdisciplinare che include scienze religiose,
umane e fisiche: contributo di varie scienze alla verità della vita e
alla sua trasformazione.
- Una prospettiva che tiene in una tensione creativa localizzazione e
globalizzazione.15
- Una prospettiva che tiene presente la complessità del processo di
evangelizzazione.16
3. Prospettive progettuali per una edu-evangelizzazione dei giovani17
Metafora: Introducendo il recente seminario su “Educazione: oggi e domani”
(Roma, 22-24 Giugno 2012) organizzato dalla Congregazione per la Educazione Cattolica, il Prefetto, Card. Zenon Grocholewski, commentava la parabola del figliol prodigo (Lc 15, 11-32), sottolineando il fatto che il padre aveva
una speranza incrollabile, perché credeva nelle risorse interiori del giovane:
l’esperienza della vicinanza con il padre, una vicinanza che il figlio poteva sperimentare ovunque egli fosse. L’educatore-pastore non può perdere questa speranza, fiducia, ottimismo nei confronti dell’educando-giovane!
La edu-evangelizzazione può essere compresa come: “abilitare e sostenere i giovani alla luce della fede nella loro ricerca della verità del mistero della
vita e della sua pienezza per tutti”. Da quanto detto sopra, per promuovere una
esperienza religiosa adeguata attraverso la edu-evangelizzazione, la comunità
parrocchiale come comunità educativa-evangelizzatrice deve affrontare insieme
ai educandi-giovani le sfide segnalate come opportunità e mettersi in una prospettiva progettuale: -
139
Percepire la dialettica trascendenza-immanenza in atto tra i giovani
nel conteso locale, e riconoscere i meriti e limiti di essa per promuovere una esperienza fede.
Percepire il livello e grado di appartenenza vissuto dai giovani, ed
identificare le vie per rafforzarlo a livello personale, ecclesiale e sociale.
-
Percepire le modalità di inculturazione ed intercultura in atto, ed
identificare le vie per arricchire la vita personale di fede, quella ecclesiale e quella socioculturale. In quanto scelte progettuali di edu-evangelizzazione, esse vanno impostate
opportunamente in riferimenti agli obbiettivi, ai processi e alle competenze.
3.1. Obiettivo specifico di abilitazione all’agire generativo e responsabile
P. León Dehon indicava «l’uomo perfetto», «la salvezza della società
umana» come la finalità ultima di una educazione degna del nome cristiano.
Altri come Don Bosco parlavano della «salvezza delle anime». Nella loro prassi
pastorale verso le giovani generazioni si lascia intendere che gli obiettivi concreti del cammino umano e cristiano, sociale ed ecclesiale, sono correlati e complementari. Tradizionalmente ci si riferiva a questo obbiettivo: formare “buoni
cristiani ed onesti cittadini”.18 Oggi sembra opportuno riproporla tenendone
presenti gli sviluppi nell’ambito educativo e pastorale: formare “cittadini-cristiani generativi e responsabili”. Se la formula precedente sottolineava l’essere
«buoni» e «onesti» come una qualificazione sintetica della mèta, oggi sembra
imprescindibile accentuare l’agire «generativo» e «responsabile», e recuperare
la prospettiva piuttosto passiva dell’essere attraverso la prospettiva dinamica
dell’agire. Mentre «la ricerca sulla verità della vita e della sua pienezza» può
servire come la riformulazione della finalità ultima, un progetto educativo cristiano esige che l’obiettivo sia formulato in modo più concreto e verificabile:
come competenze per vivere ed agire. In questo senso, l’obiettivo può essere
meglio compreso in termini concreti di competenza dei cittadini-credenti per
un vivere/agire generativo e responsabile che consenta loro di comprendere
sempre meglio il mistero della vita e realizzare gradualmente la «vita più piena»
alla luce della fede in Cristo Gesù.
La qualifica di «buono» nel contesto odierno deve essere compresa in
un senso più dinamico di «fertile», «produttivo», «abile», …che esprime un vivere/agire generativo. Generare non solo allude alla procreatività, ma anche
alla produttività e creatività. Generare nel contesto educativo vuol dire anche
far nascere, animare, dare un’anima alla vita personale, sociale e culturale.19 È
il crescere e vivere all’interno di una comunità che completa il processo della
propria nascita.20 Dunque il vivere generativo del cittadino-credente comprende
la dimensione creativa e trasformativa dell’agire. Dalla prospettiva teologica
esso implica la partecipazione umana all’agire creativo e salvifico di Dio. La qualifica di «onesto», invece, va compresa oggi in termini di «giusto», «imparziale», «attendibile» … che esprimono un agire responsabile (termine usato anche da Dehon). In ultima analisi educare significa
responsabilizzare e responsabilizzarsi. Conseguentemente il cammino verso la
140
maturità umana e cristiana “inevitabilmente passa attraverso la rivisitazione di
tutti i ruoli sociali ed ecclesiali che il credente deve assumere quotidianamente.
[…] in modo che l’identità cristiana diventi il cardine su cui articolare ogni investimento esistenziale.”21 Dalla prospettiva teologica la «responsabilità» dà
rilievo all’alleanza con Dio, all’agire sinergico come partners di Dio, chiamati
in favore degli altri. La parola «responsabile», di fatto, significa essere «abile»
nel «rispondere» alle situazioni, alle esigenze degli altri, alla chiamata di Dio;
diventare responsabili degli altri.22 Pertanto l’agire responsabile del cristianocittadino comprende l’aspetto coscienzioso e altruista dell’agire.
Come è sottolineato dal Papa Benedetto XVI, la responsabilità è intimamente legata alla libertà: “La vera libertà si dimostra nella responsabilità, in
un modo di agire che assume su di sé la corresponsabilità per il mondo, per se
stessi e per gli altri. Libero è il figlio, cui appartiene la cosa e che perciò non
permette che sia distrutta. Tutte le responsabilità mondane, […] sono però responsabilità parziali, per un ambito determinato, uno Stato determinato, ecc.
Lo Spirito Santo invece ci rende figli e figlie di Dio. Egli ci coinvolge nella
stessa responsabilità di Dio per il suo mondo, per l’umanità intera. Ci insegna
a guardare il mondo, l’altro e noi stessi con gli occhi di Dio.”23 Dunque, dalla
prospettiva teologica l’agire responsabile del cristiano-cittadino è un agire teandrico in quanto partecipa come figlio libero all’agire provvidenziale e oblativo di Dio in favore di tutta l’umanità.
Le competenze da acquisire nel processo d’apprendimento vengono
esplicitate meglio con riferimento all’agire, in quanto l’agire umano non solo
testimonia la competenza acquisita in termini di conoscenza, ma ne delinea la
modalità creativa di esprimerla ed impegnarla nei contesti sempre originali del
agire umano e renderla fonte di ulteriori conoscenze e interventi sulla realtà.
Questo vale anche per l’agire generativo e responsabile del cristiano-cittadino,
che si fonda su conoscenze umane-cristiane e le perfeziona e le sviluppa ulteriormente. Formare cristiani-cittadini competenti nell’agire generativo e responsabile è il modo di costruire una Chiesa-società locale a sua volta generativa e responsabile. “Occorre dire con forza, allora, che la finalità ultima della
formazione cristiana non può più essere quella di una socializzazione religiosa
che porti a esplicitare l’adesione alla Chiesa e alle sue mediazioni, ma quella
di abilitare i credenti alla costruzione del Regno di Dio, utilizzando la partecipazione alla vita ecclesiale come strumento privilegiato per la costruzione di
un’identità che fa spazio nel tempo all’ulteriorità di Dio.”24 In ultima analisi, si
tratta di giocare il proprio ruolo, le proprie competenze, nel generare la «vita
più piena», nel trasformare la Chiesa-società-cosmo in Regno di Dio, Nuova
Umanità, Nuovo Cielo e Nuova Terra! 141
3.2. Attivare i processi d’apprendimento dell’agire generativo e responsabile
In quanto comprensione della realtà, l’apprendimento è un processo di
ermeneutica, di interpretazione. La conoscenza parte dalla realtà che si presenta
davanti a noi e ci costringe a dare ad essa un nome (Gen 2: 19-20), dare un significato. Il significato della realtà non è una targhetta già appiccicata alla realtà,
cioè non è un oggetto che attende solo di essere scoperto. D’altronde, il significato della realtà non è neanche del tutto soggettivo che emerge dalla consapevolezza della persona e arbitrariamente attribuito alla realtà. L’ermeneutica
esprime la dialettica con la quale il significato delle realtà oggettiva è compreso
dentro un orizzonte del soggetto. Mentre si comprende il significato della realtà,
si struttura l’orizzonte del soggetto. In questo modo, l’ermeneutica gioca un
ruolo centrale nel processo di comprensione, di apprendimento.25
È la realtà oggettiva, il problema che essa pone, l’esperienza che essa
rende possibile che dà inizio al processo di ermeneutica, di comprensione. Ciò
significa che eventi, esperienze, e realtà quotidiana possono attivare il processo
d’apprendimento. Si tratta di un processo spontaneo e naturale di confronto con
la realtà, ma esso acquista un valore educativo, in quanto portato al livello di
intenzionalità. Il contributo dell’educatore consiste nell’attivare il processo
d’apprendimento, sollecitando l’educando ad incontrare la realtà in modo consapevole.
L’interpretazione della realtà non parte da una mente vuota. Categorie,
concetti e quadri di riferimento, acquisiti come membro di una tradizione linguistica, culturale e religiosa, permettono all’individuo di interpretare e comprendere la realtà. Senza l’inserimento in una o più tradizioni, l’uomo non
possiede gli strumenti indispensabili per nominare, interpretare e comprendere
la realtà. In altre parole, per comprendere la realtà l’uomo deve apprendere ad
inserirsi in una tradizione ermeneutica, dentro una comunità di ermeneuti. L’inserimento della giovane generazione in una tradizione culturale e religiosa, oppure il trasmetterla da una generazione all’altra (per assicurarne la continuità
nel tempo) è la sfida educativa e catechetica nelle comunità parrocchiali. Una
tradizione linguistica, culturale e religiosa svanisce se non viene accolta e trasmessa da una generazione all’altra. Per continuare ad esistere una tradizione
ha bisogno di una comunità vivente. Una tradizione, anche quella religiosa, non ha un valore in sé, non ha
bisogno di essere salvaguardata, se non in funzione di un aiuto fondamentale
che essa offre per interpretare, comprendere e trasformare la realtà odierna. Dall’altra parte, la tradizione è sfidata dalla realtà odierna ad evolversi nella sua
capacità di riflettere la realtà. In questo senso, l’uomo non solo ha bisogno di
una tradizione per comprendere e trasformare la realtà, ma la realtà stessa obbliga l’uomo a ripensare e riformulare la tradizione per poter afferrare la realtà.
142
In questo processo di incontro tra realtà e tradizione interpretativa avviene una costante ristrutturazione della comprensione della realtà e dell’orizzonte di significato della persona. In altri termini, nel tentativo di interpretare
e comprendere la realtà alla base di una tradizione accolta, l’uomo comprende
anche se stesso e il suo orizzonte di vita. È in questo caso che si ha un processo
d’apprendimento. L’apprendimento dunque è un processo complesso, in cui realtà, tradizione, e persona umana sono coinvolte in modo interdipendente e dinamico, contribuendo allo sviluppo di tutti e tre. Tutto ciò significa che
l’emergenza educativa non può essere risolta unicamente dalla preoccupazione
per la trasmissione del contenuto della tradizione cristiana. Le domande da porre sono: che ruolo gioca / può giocare la tradizione
cristiana nel rendere la giovane generazione capace di interpretare la realtà sociale, culturale, religiosa? Qual è il ruolo della tradizione culturale moderna/postmoderna nel rendere i giovani capaci di interpretare la tradizione cristiana?
In che modo l’intreccio di queste due tradizioni (spesso in conflitto) può rendere
la giovane generazione capace di interpretare la realtà in generale e se stessa,
strutturando e trasformando entrambe progressivamente? Come si può coinvolgere le giovani generazioni in un processo costante di ermeneutica in tutte le
attività formative nell’ambito della comunità parrocchiale?
I vari settori della vita dei giovani, cioè la famiglia, le strutture educative,
il mondo giovanile, il contesto sociale, offrono variegate occasioni per attivare
ed accompagnare il processo ermeneutico. Questo processo può avvenire in
modo formale, informale, oppure non formale nell’intreccio di incontri tra adulti
e giovani, educatori e educandi, coetanei, credenti e non credenti, persone di
culture diverse. L’ermeneutica è il nucleo dell’apprendimento. È l’ermeneutica
che abilita il cristiano-cittadino ad un vivere/agire creativo e trasformativo, coscienzioso e altruista. 3.3. Consolidare le competenze per un agire generativo e responsabile
La competenza oggi è compresa come il processo conoscitivo umano
nel suo svilupparsi integralmente. In questa prospettiva, la competenza comprende “la capacità di attivare un processo che nel tessuto vitale di un’attesa, e
dalla percezione psicologica di un bisogno in continua evoluzione, parte dall’identificazione (logica) di un problema, ne elabora una teoria esplicativa, e la
controlla e falsifica per vedere se porta alla soluzione del problema individuato,
intervenendo e trasformando la realtà per dare una risposta (prestazione), sempre perfettibile, altrettanto concreta e pratica, al bisogno individuato”.26 Questa
definizione implica che il metodo/processo vitale d’apprendimento trova il suo
momento culminante nell’agire. È l’agire che rivela la competenza della persona
in modo complessivo e originale. È nell’adeguatezza della risposta data alla situazione/problema in continua evoluzione che si può rilevare la competenza
acquisita dalla persona.
143
Se la competenza della persona va colta nel suo agire, essa deve riferirsi
a tutti gli aspetti del metodo/processo di apprendimento. Nell’ambito pastorale
il metodo usato tra i giovani dal Card. Joseph Cardijn, riferito in seguito come
il metodo della teologia della liberazione, il metodo di revisione di vita – utilizzato anche in certo qual modo nel Concilio Vaticano Secondo – comprende
tre passi fondamentali: vedere, giudicare, e agire.27 Bernard Lonergan nel suo
metodo trascendentale si riferisce a quattro passi nel processo di comprendere
e trasformare la realtà: osservare-interpretare-ragionare-responsabilizzarsi: rispettivamente momento empirico, momento intellettuale, momento razionale,
e momento di responsabilizzazione.28 Si tratta di un metodo per orientare e sviluppare l’agire ecclesiale, cioè la prassi di fede di tutta la comunità. Tale metodo
può essere segnalato come elemento centrale nell’edu-evangelizzazione delle
giovani generazioni.29
Da quanto esposto brevemente sul metodo/processo di apprendimento
e la natura dell’agire generativo (cioè creativo e trasformativo) e responsabile
(cioè coscienzioso e altruista), possiamo segnalare le seguenti sette competenze
come obiettivi specifici e correlati da promuovere nella vita dei giovani:
(1) Competenza in un contatto consapevole: I giovani d’oggi tendono a
chiudersi nel mondo virtuale ed a perdere il contatto con la realtà che li circonda. Pertanto, la presenza fisica dell’educatore nell’ambiente, e la sua capacità di percepire e osservare la realtà possono diventare un’occasione di
apprendistato per i giovani che ne vengono coinvolti. Si narra di un discepolo, il quale, non volendo accettare che il maestro
gli avesse insegnato tutto quello che conosceva, lo seguì con testardaggine nella
foresta. Mentre attraversavano la foresta, il maestro cercò di spiegare che non
c’era più niente da insegnare o apprendere, ed all’improvviso si fermò e domandò al discepolo: “Hai sentito il canto dell’uccello?”. Si trattava di fievole
canto di un uccello sperduto nella fitta foresta. “Sì, maestro l’ho sentito” rispose
il discepolo. “Hai visto – disse il maestro – non ti ho mentito, ti ho insegnato
tutto!” Questo breve racconto sottolinea che, per l’Oriente, la competenza più
basilare è essere attento, essere consapevole della realtà circostante. Il primo
servizio che l’educatore-pastore può fare per rendere i giovani cristiani-cittadini
più competenti è di metterli in contatto diretto con le varie realtà ecclesiali e
sociali.
(2) Competenza nell’interpretare: L’arte dell’ermeneutica richiede conoscenza della tradizione e intelligenza di avvalersene per comprendere la realtà. I vari settori dell’educazione, come la catechesi, la scuola e l’università,
possono giocare un ruolo rilevante, non solo nell’abilitare i giovani ad una conoscenza della tradizione ecclesiale, culturale e scientifica, ma anche nel coin144
volgerli attivamente in un processo di interpretazione, offrendo loro stimoli da
varie prospettive per una conoscenza più adeguata ed approfondita della realtà.
Questo evidentemente è condizionato dall’ampiezza della competenza ermeneutica dell’educatore.
(3) Competenza nel pensare critico: La razionalità si riferisce alla capacità di scegliere tra le varie interpretazioni complementari ed alternative ed arrivare ad una più consona alla realtà. Il contesto odierno di pluralismo
facilmente può condurre i giovani ad un relativismo. Inoltre, le interpretazioni
possono celare delle ideologie di dominanza (degli oppressori) oppure di sopravvivenza (degli oppressi). Riconoscere le ideologie velate, esporle ed affrontarle richiede dall’individuo un senso critico e profetico. Coinvolgere le
giovani generazioni, che preferiscono un orientamento emotivo ad un processo
razionale di lettura e comprensione critica della realtà, necessita da parte degli
educatori-pastori di una capacità di ragionare con pazienza e senza stancarsi.
(4) Competenza nell’agire creativo: In quanto la società, la cultura e la
persona sono coinvolte in un dinamismo di sviluppo, affrontarlo richiede conoscenze ed azioni sempre nuove. La creatività trova un terreno favorevole in
una ermeneutica e in una critica sempre più approfondita e complessa. Si tratta
della scoperta di nuovi elementi o aspetti della realtà sociale ed ecclesiale anch’essi in evoluzione. Senza la creatività si cade nella pura trasmissione e nella
noiosa ripetizione incapace di cogliere una realtà dinamica in movimento dinamico di crescita della persona umana, del cristiano-cittadino. Sono l’apertura
mentale e la curiosità dell’educatore che attivano la creatività nell’educando.
(5) Competenza nell’agire trasformativo: Gli aspetti nuovi o creativi che
emergono sono spesso conoscenze e realtà trasformate. Trasformare (per la filosofia orientale, soprattutto quella cinese) significa cambiare la situazione o
la realtà gradualmente. È nel trasformare la realtà socio-culturale e religiosoecclesiale che il cristiano-cittadino trasforma la propria vita, e viceversa. Promuovere la competenza trasformativa dei giovani cristiani-cittadini esige da
parte degli educatori la capacità di evidenziare con semplicità la perfettibilità
dell’agire umano e cristiano.
(6) Competenza nell’agire coscienzioso: È una convinzione legata alla
vita come vocazione, chiamata ad un impegno, ad un dovere. È una competenza
alla quale uno si abilita attraverso la lettura della situazione e la consapevolezza
delle proprie capacità di poter rispondere ad essa. Il senso del dovere nasce dal
voler essere veritiero con se stesso. È il senso vocazionale dell’educatore che
sprona i giovani cristiani-cittadini a percepire a loro volta l’obbligo vocazionale
della loro vita. 145
(7) Competenza nell’agire altruista: Il senso del dovere ha un punto di
riferimento: l’altro. Si tratta della consapevolezza della propria responsabilità
per l’altro. In quanto senso del dovere verso l’altro, l’agire altruista è l’amore
doveroso verso altro. In ultima analisi è l’agire altruista dell’educatore che sollecita i giovani cristiani-cittadini ad un agire altruista altrettanto impegnativo.
Queste competenze nell’agire generativo (cioè creativo e trasformativo)
e responsabile (cioè coscienzioso e altruista) rendono i giovani soggetti attivi
della comunità30 e voce profetica della civiltà dell’amore.31 Quando queste competenze sono presenti nella vita degli educatori, l’apprendimento da parte dei
giovani diventa apprendistato.32
4. Prospettive formative per gli educatori-pastori33
Metafora: La terza metafora riguarda l’educatore-pastore. Nell’inviare i suoi
discepoli a predicare ad ogni creatura, Gesù li invita ad andare come stranieri
sprovvisti di tutto, eccetto del tesoro del Vangelo (Mt 10, 7-11). È nella necessità
di dover dipendere dall’ospitalità offerta che il discepolo trova l’ambiente appropriato per condividere il Vangelo. In altri termini, lo sradicamento e la dipendenza diventano una condizione essenziale per gli evangelizzatori, per gli
agenti pastorali e gli educatori.34 Una Chiesa troppo radicata e istituzionalizzata, troppo sicura e autonoma dal contesto socioculturale, sciuperebbe l’esperienza di un apostolo viandante. Nonostante il dono prezioso che
l’educatore-pastore porta con sé, egli ha bisogno di essere accolto, così come
l’educando ha bisogno di essere accolto ed arricchito dal dono dell’educatore.
Più che nell’accoglienza offerta all’educando-giovani, è nel contesto dell’ospitalità ricevuta dall’educatore-evangelizzatore che si gioca il processo di eduevangelizzazione. Don Bosco direbbe “Studia di farti amare”, senza negare
che sei uno straniero nel mondo giovanile bisognoso di accoglienza.
Da quanto abbiamo detto sopra sulle sfide da affrontare e le competenze
da favorire nella edu-educazione dei giovani, si può riassumere la formazione
degli educatori-pastori in tre competenze primarie indicate nella celebre formula
di Don Bosco: ragione, religione, e amorevolezza. Questi tre aspetti erano il
perno del suo sistema preventivo. Qui li riprendiamo come requisiti indispensabili per gli educatori-pastori: competenza ermeneutica-critica, competenza
religiosa-spirituale, e competenza relazionale-comunionale.
4.1. Formare alla competenza ermeneutica-critica
Conoscere la realtà implica interpretarla con le categorie acquisite dalla
tradizione culturale e linguistica. La tradizione culturale e linguistica da una
parte e la tradizione scientifica e tecnologica dall’altra offrono prospettive diversificate e complementari per una conoscenza approfondita della realtà che
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ci circonda. L’educazione scolastica e universitaria che espone i giovani e gli
adulti alle scienze umane è uno strumento prezioso che illumina il percorso conoscitivo.
Già la vita quotidiana richiede dalla gente un continuo processo di ermeneutica degli eventi, situazioni, persone, … Si richiede da un buon educatorepastore di andare oltre l’ermeneutica comune per illuminare l’apprendimento
dell’educando. Il dato pluralistico dell’ermeneutica può condurre ad uno stato
relativistico e stagnante, se non è accompagnato da un senso critico, da una razionalità. L’educazione dei giovani, dunque, necessità di un processo di ermeneutica segnata dall’apertura al dialogo e dal senso critico. Ermeneutica dialogale significa che l’apprendimento avviene nel processo
di interpretazione in cui sono coinvolti sia l’educando sia l’educatore con la
loro ricchezza culturale e linguistica nel comprendere la realtà. In questo processo dialogico, l’educatore può aprire prospettive nuove di comprensione per
l’educando, ma anche scoprire aspetti nuovi dal contributo dell’educando.
Nell’ambito educativo, l’ermeneutica deve essere anche critica, cioè deve
contribuire all’identificazione dei pregiudizi e delle ideologie nascoste, coscienti ed incoscienti, nel processo di interpretazione. Nella critica reciproca
l’educatore e l’educando hanno la possibilità di rendere la loro interpretazione
sempre più autentica ed adeguata. L’ermeneutica dialogale e critica necessita da parte dell’educatore la capacità di ragionare con chiarezza ed apertura. Il ragionare evita l’indottrinamento
oppure l’imposizione, ma sollecita l’educando ad acquisire nuove categorie e
prospettive per esplorare la verità della vita. La prima e più importante qualifica che un educatore-pastore deve avere è
il bagaglio culturale più ampio possibile per arricchire il processo di interpretazione. L’esperienza di vita e la conoscenza della tradizione culturale offrono
all’educatore un vantaggio sull’educando nello stimolare il processo di apprendimento di quest’ultimo. Allo stesso tempo, l’inserimento dei giovani nella cultura moderna/postmoderna, scientifica e tecnologia offre loro spesso un
vantaggio sull’educatore nello stimolare il processo di apprendimento dell’educatore. La seconda qualifica necessaria è il senso critico e profetico. Senza essere
aggressivo oppure invadente, l’educatore deve esporre le ambiguità e limiti di
alcune prospettive e categorie di interpretazioni. Ragionare con il giovane, sollecitarlo e provocarlo a ragionare, è il modo di far maturare in lui le convinzioni
più profonde. “Se dobbiamo assumere la responsabilità della formazione allora
dobbiamo anche essere capaci di sollecitare in tutti i modi per provocare la
147
forza della ragione. Questa non può rinchiudersi in se stessa, ma aprirsi al mistero, desiderando di indagarlo senza sosta. È proprio della natura umana ricercare; qui si deve comprendere la capacità di ogni vero educatore a saper
indirizzare nel giusto orizzonte questo desiderio. Spesso confusi da una molteplicità di informazioni che vengono fornite, i nostri giovani intuiscono, comunque, che c’è qualcosa di straordinariamente grande che sta alla base di tutto
e senza del quale non ci sarebbe vera vita.”35
Educazione dunque non è una questione di trasmissione della tradizione
ma abilitare la persona ad attingere criticamente nell’interpretare e comprendere
la realtà partecipando in una comunità ermeneutica. È nel processo ermeneutico-critico che il giovane apprende la tradizione culturale attivamente, contribuendo anche al suo sviluppo.36 “Così i ragazzi e i giovani possono essere aiutati
a liberarsi da pregiudizi diffusi e possono rendersi conto che il modo di vivere
cristiano è realizzabile e ragionevole, anzi, di gran lunga il più ragionevole.”37
L’incontro, l’ascolto e la conversazione con gli stranieri, con il loro bagaglio culturale e linguistico, possono diventare un’occasione per un’ermeneutica
interculturale, la quale può aprire orizzonti nuovi ed inaspettati della realtà facendo riconoscere i limiti della propria cultura. Promuovere l’agire generativo e responsabile dei giovani cristiani-cittadini
richiede da parte degli educatori-pastori una competenza culturale e interculturale. Come acquisire questa competenza, se non inserendosi nella propria cultura ed interessandosi a quella degli altri? 4.2. Formare nella competenza religiosa-spirituale
Se la trazione culturale è un polo fondamentale nel processo d’apprendimento e di conoscenza della realtà, l’altro polo fondamentale di riferimento
è la tradizione religiosa; nel nostro caso, la tradizione cristiana. La prospettiva
religiosa-cristiana offre una dimensione trans-culturale e trans-razionale della
realtà. In questo modo la tradizione cristiana dà il suo contributo originale nel
processo ermeneutico-critico. Si tratta di una correlazione, una interazione tra
fede e cultura, tra fides et ratio.
La tradizione cristiana va compresa non in sé e per sé, ma in vista del
suo ruolo di interpretazione più profonda della realtà. La fede cristiana è come
il sale o la lampada; il sale non serve se non per far risaltare i variegati gusti
della pietanza, e la lampada se non per illuminare tutto ciò che si trova nella
stanza! (Mt 5: 13-16). In quanto la tradizione cristiana comprende una rivelazione divina, essa offre una prospettiva originale e critica sulla realtà storica e
umana. 148
Ciò esige che gli educatori-pastori non solo posseggano la ricchezza
della tradizione cristiana da trasmettere ai giovani, ma siano capaci di inculturare la fede nella cultura attuale, cioè siano capaci di stabilire un’interazione
dialogica, diacritica, dialettica, e dinamica tra fede e cultura.38 Coinvolgere i
giovani nel processo di inculturazione li rende partecipi della tradizione vivente
della Chiesa nel suo evolversi.
L’inculturazione della fede esige dall’educatore una profonda conoscenza, non solo della tradizione della fede, ma anche della cultura locale e
della subcultura giovanile. Nel contesto odierno di pluralismo religioso, l’incontro cordiale ed aperto con seguaci di altre tradizioni religiose può aprire ulteriori orizzonti di comprensione della tradizione cristiana e della realtà
cosmoteandrica, cioè la realtà che comprende Dio-uomo-cosmo.39 La prospettiva interreligiosa emerge come una sfida per la formazione degli educatori-pastori, per poter illuminare ed accompagnare i giovani nell’affrontare un mondo
complesso e multireligioso. Promuovere l’agire generativo e responsabile dei giovani cristiani-cittadini in un mondo secolarizzato e multireligioso richiede una competenza religiosa e interreligiosa da parte degli educatori-pastori. Come qualificare gli
educatori-pastori in questa prospettiva se non esercitando la fede cristiana e interagendo con gli appartenenti alle altre religioni?
4.3. Formare nella competenza relazionale-comunionale
Per avviare un processo ermeneutico-critico e di inculturazione, cioè
l’incontro tra fede e cultura nell’educazione dei giovani, si richiede la capacità
relazionale, quella che Don Bosco chiamava amorevolezza. P. Dehon si riferiva
maggiormente al rispetto. È l’interesse personale dell’educatore che rende possibile un vero processo di apprendimento per l’educando. Don Bosco insisteva
che non basta amare i giovani, ma che i giovani si accorgano di essere amati.
Inoltre, secondo lui, l’educatore deve anche farsi amare dai giovani. Nella tradizione salesiana si sintetizzava tutto ciò nell’affermare che educazione è una
questione di cuore. Senza cadere nei due estremi del paternalismo oppure dell’infantilismo,
l’educazione richiede un ambiente ospitale, la capacità di accogliere ed anche
umilmente chiedere di essere accolto. La reciproca dipendenza permette uno
scambio di interpretazioni e critiche senza essere prepotenti. “Per comunicare
in forma educativa bisogna necessariamente avere la consapevolezza che la relazione sia anche intenzionale, valoriale, circolare.”40
La capacità di curare il rapporto personale con i giovani e con gli altri
educatori-pastori crea un clima di famiglia e di comunità. In ultima analisi, il
149
sentirsi insieme, il sentirsi come parte di una comunità educativo-pastorale che
crea l’ambiente favorevole di apprendimento.
“Possono essere relazioni, in fondo, unilaterali. Una vera relazione è
sempre un dare e avere. Senza nulla togliere alla asimmetria propria di ogni
rapporto educativo, per cui mai l’educatore rinuncia ad una posizione propositiva, tuttavia, su un piano più fondamentale, il catechista riceve, e sa ricevere.”41
“Saper ricevere è in realtà difficile, implica una certa libertà interiore;
implica il sentire profondamente che noi ci costruiamo, in fondo, non da noi
stessi, ma grazie agli altri. Non è quindi, quello dell’educatore, un ricevere strumentale, per creare nel destinatario una certa disponibilità a ciò che si vuol proporre, ma è il segno di una relazione che, su un piano profondo, è reciproca.”42
In quanto educatori-pastori, sono essi che devono rischiare e prendere
l’iniziativa di relazionare la loro vita con quella dei giovani. Fare il primo passo
significa anche rischiare il rifiuto da parte dei giovani. D’altra parte, per agire
insieme gli educatori-pastori devono conoscersi ed essere disposti ad accogliere
le critiche e i suggerimenti che vengono dagli altri. Facendo riferimento alla battaglia di Zama, Mons. Fisichella richiamava:
“L’immagine ha una sua valenza simbolica: dinanzi alla forza di tanti mezzi, la
nostra debolezza sembra moltiplicarsi; non è così. Noi non abbiamo la forza
degli elefanti, ma possediamo la carta vincente dell’incontro interpersonale”.43
Dato che la meta del cammino per gli educatori-pastori e per gli educandi-giovani è la stessa, cioè l’agire generativo e responsabile, è la competenza
manifestata nell’agire degli educatori-pastori che diventa un apprendistato per
i giovani cristiani-cittadini. Pertanto, dalla prospettiva della comunità educativo-pastorale, l’obiettivo deve essere un agire co-generativo e corresponsabile. 5. Conclusione
Da quanto detto sopra possiamo concludere che la comunità parrocchiale
come comunità educativo-pastorale è un laboratorio. Ciò “significa che lo spazio ecclesiale diviene il luogo per eccellenza in cui si possono sperimentare
nuovi modelli di azione pedagogica e nuove forme di relazione educativa, valorizzando i soggetti che abitualmente lavorano nelle reti informali e sviluppando una progettualità più consapevole intorno alla comune passione per la
persona.”44
Nel suo agire come comunità educativa, la parrocchia può diventare tale
laboratorio di vita cristiana e di edificazione ecclesiale e sociale. Le tre metafore
con cui abbiamo rappresentato i tre componenti costituti del processo di edu150
evangelizzazione – cioè la trasmissione della fede-cultura, l’educando-giovane
e l’educatore-pastore – ci servono ora alla conclusione a sintetizzare l’identità
e missione della parrocchia con riferimento alle tre virtù teologali: fede, speranza e amore. La fede come il sale è l’elemento essenziale della edu-evangelizzazione,
ma il suo valore sta nell’illuminare e aggiungere sapore ad ogni aspetto della
vita, portandola verso la sua pienezza, alla sua perfezione, come Nuova Umanità, Nuovi Cieli e Nuova Terra, Regno di Dio.
La speranza sollecita gli educatori-pastori a non perdere mai l’ottimismo,
e ad avere fiducia nelle risorse interiori degli educandi-giovani, anche quando
sembrano smarriti e persi come il figliol prodigo.
L’amore, come competenza educativa-pastorale fondamentale, fiorisce
in ospitalità ricevuta con umiltà e data con generosità tra l’educatore-pastore e
l’educando-giovane, superando l’estraneità intergenerazionale. Fede, Speranza e Carità sono i fondamenti della vita ecclesiale; esse
sono anche l’eredità da consegnare alle nuove generazioni per renderli profeti
e protagonisti di un mondo migliore, più umano e più divino.
Cf BRESSAN L., Evangelizzazione e educazione. Il dibattito pastorale, in BOZZOLO A. – CARELLI R. (a cura), Evangelizzazione e educazione, LAS, Roma
2011, 418-432.
2
CONGREGAZIONE PER IL CLERO, Direttorio Generale per la Catechesi, LEV,
Città del Vaticano 1997, n. 147. Si tratta di una espressione usata sin dal Capitolo Generale Speciale (1971) per ridefinire il loro impegno educativo pastorale alla luce del Concilio Vaticano Secondo (cf ORLANDO V. – PACUCCI
M., La Chiesa come comunità educante. La qualità educativa della comunità
cristiana, EDB, Bologna 2008, nota 1).
3
ORLANDO V. – PACUCCI M., La Chiesa come comunità educante, 5. Secondo
gli autori «Evangeducando potrebbe essere uno slogan efficace per dire come
declinare l’impegno della nuova evangelizzazione nella Chiesa del terzo millennio».
4
WILMER H., El p. Dehon, educador o la pedagogía dehoniana, in
http://www.scj.org/scj_homp/international_educators_meeting_2001/ponencia3.html (10 luglio 2012).
5
MIDALI M. & TONELLI R. (edd.), L’esperienza religiosa dei giovani. 1. L’Ipotesi, (Ricerca a cura di Istituto di Teologia Pastorale, UPS), Elle Di Ci, Leumann (TO) 1995; POLLO M., L’esperienza religiosa dei giovani.2/1. I dati:
Adolescenti; 2/2. I dati: Giovani, Elle Di Ci, Leumann (TO) 1997; MIDALI
M. & TONELLI R. (edd.), L’esperienza religiosa dei giovani. 2/3. Approfon1
151
dimenti, Elle Di Ci, Leumann (TO) 1996; MIDALI M. & TONELLI R. (edd.),
L’esperienza religiosa dei giovani. 3. Proposte per la progettazione pastorale,
Elle Di Ci, Leumann (TO) 1997.
6
Cf VAN DER VEN, J.A. (2010). Human Rights or Religious Rules? Leiden:
Brill, 366-372; ARNASON, J. et al. (ed.), Axial Civilizations and World History,
Brill, Leiden 2005; EISENSTADT, S. (ed.), The Origins and Diversity of Axial
Age Civilizations, State University of New York Press, New York 1986; ID.,
Comparative Civilizations and Multiple Modernities, Vol. I., Brill, Leiden
2003.
7
PANIKKAR, R., Mistica e Spiritualità: Mistica, Pienezza di Vita, Opera Omnia
Vol. I/1, Jaca Book, Milano 2008, 342-345.
8
POLLO M., Solo diversamente credenti? in I Laterani, n. 3, Lateran University
Press, Città del Vaticano 2012, 31-48.
9
Vedi: ANTHONY F.-V., Intercultura: la prospettiva teologico-pratica, in ID. –
CIMOSA M. (a cura), Pastorale giovanile interculturale. 1. Prospettive fondanti, LAS, Roma 2012 (in stampa).
10
Cf GIOVANNI PAOLO II, Familiaris Consortio, Esortazione apostolica, Novembre 22, 1981, in Acta Apostolicae Sedis 74 (1982) 81-191, n. 10; RM 54;
SCHREITER R.J., Constructing local theologies, Orbis Books, Maryknoll, NY
1985, 118.
11
Cf ANTHONY F.-V., Ecclesial Praxis of Inculturation. Toward an Empiricaltheological Theory of Inculturizing Praxis, LAS, Roma 1997, 101-105.
12
ANTHONY F.-V., Spirituality of daily life and action, in Third Millennium 11/3
(2008) 119-133
13
ANTHONY F.-V., Ecclesial praxis of inculturation, 149-151.
14
ANTHONY F.-V., Teologia: pratica, speculative e spirituale. Verso un’epistemologia più raffinata, in Salesianum 65 (2003) 741-755; ID., Consciousness:
The Vedantic approach to life and reality, in DERFER G., WANG Z. & WEBER
M. (eds.), The roar of awakening. A Whiteheadian dialogue between Western
psychotherapies and Eastern worldviews, Ontos Verlag, Heusenstamm 2009,
25-37..
15
ANTHONY F.-V., Globalization and Inculturation, in Third Millennium 8/2
(2005) 30-53; ID., Identity, Culture and Faith: Challenges and Tasks, in Kristu
Jyoti 22/1 (2006) 1-29; ID., Cultural globalization and assertion of identity.
The challenge of nurturing Christian identity in a multidimensional perspective, in SEDOS-Bulletin (Sept. – Oct. 2008) 239-244.
16
ANTHONY F.-V., Evangelization: Growing Understanding of a Complex
Process, in ANTHONY F.-V. (a cura), Seguire i percorsi dello Spirito. Studi in
onore del prof. Mario Midali, LAS, Roma 1999, pp. 197-214. Anche in Salesianum 61 (1999) 17-35.
17
ANTHONY F.-V., Progetto educativo-pastorale: strategie d’apprendimento, in
Itinerarium 18/44 (2010) 51-78.
18
Cf RAMOS GUERREIRA J.A., Teologia pastoral, Biblioteca de Autores Cris152
tiano, Madrid 1995, 35; Floristan C., Teologia pratica: teoria y praxis de la
accion pastoral, Ediciones Sigueme, Salamanca 1991, 109.
19
Per un approfondimento sull’animazione, vedi: POLLO M., Animazione culturale. Teoria e metodo, LAS, Roma 2002; ID., Animazione culturale, LDC,
Leumann (Torino) 2002.
20
Cf ORLANDO V. – PACUCCI M., La Chiesa come comunità educante, 17-19;
SAVAGNONE G., L’autorità tra crisi e recupero nella società siciliana, oggi,
in Bollettino Diocesano di Acireale, CXIV, n. 2 (Supplemento Luglio – Dicembre 2008) 52-53.
21
ORLANDO V. – PACUCCI M., La Chiesa come comunità educante, 110.
22
Cf FISICHELLA R., Emergenza educativa, in Bollettino Diocesano di Acireale,
CXIV, n. 2 (Supplemento Luglio – Dicembre 2008) 33.
23
BENEDETTO XVI, Omelia. Incontro con i Movimenti Ecclesiali e le Nuove Comunità, 3 giugno 2006, in http://www.vatican.va/holy_father/benedict_xvi/homilies/2006/documents/hf_ben-xvi_hom_20060603_veglia-pentecoste_it.html 24
ORLANDO V. – PACUCCI M., La Chiesa come comunità educante, 58; cf ORLANDO V. – PACUCCI M., Parrocchie e progetto culturale. Situazione e prospettive pastorali nel sud, Vivere in, Roma 1998, 335-356.
25
Per un approfondimento sul tema, vedi: TRENTI Z. – ROMIO R., Pedagogia
dell’apprendimento nell’orizzonte ermeneutica, Elledici, Leumann (Torino)
2006. 26
BORDIGNON B., Certificazione delle competenze. Premesse teoriche, Rubbettino, Soveria Mannelli 2006, 14.
27
Cf MIDALI M., Teologia pratica. 5. Per un’attuale configurazione scientifica,
LAS, Roma 2011, 73-75.
28
Cf LONERGAN B., Method in theology, University of Toronto Press, 1990, 325. Analogamente, Mario Midali, dopo una analisi attenta delle varie proposte
di teologia pratica, sintetizza i quattro momenti correlati del metodo per definire l’agire ecclesiale: il momento fenomenologico, il momento ermeneutico-critico, il momento criteriologico, il momento normativo di
discernimento (cf MIDALI M., Teologia pratica, 79-107).
29
Cf ANTHONY F.V. Metodo della prassi pastorale, in ANTHONY F.V. – GALLO
L.A.– MIDALI M.– TONELLI R. (coordinatori), Pastorale giovanile. Sfide, prospettive ed esperienze, Elledici, Leumann (Torino) 2003, 315-324.
30
Cf LANZA S., Il soggetto dell’azione pastorale. Una comunità soggetto – una
comunità di soggetti, in ANTHONY F.V., GALLO L.A., MIDALI M., TONELLI R.
(coordinatori), Pastorale giovanile. Sfide, prospettive ed esperienze, Elledici,
Leumann (Torino) 2003, 143-155.
31
Cf CAPPELLARO J.B. – GINORI O. – VILLAVERDE F., La gioventù voce profetica.
Progetto di Movimento Giovanile Parrocchiale, Cittadella Editrice, Assisi
1985, 52-57.
32
Cf BORDIGNON B., L’apprendimento è un apprendistato, in Orientamenti Pedagogici 55/5 (2008) 753-775.
153
ANTHONY F.-V., Progetto educativo-pastorale: strategie d’apprendimento, in
Itinerarium 18/44 (2010) 51-78.
34
GITTINS, A. J. Gifts and strangers. Meeting the challenge of inculturation,
New York & Mahwah: Paulist Press, 1989.
35
FISICHELLA R., Emergenza educativa, 33.
36
Per una esposizione approfondita, vedi: F.-V. ANTHONY, Faith and Culture
in Catholic Schools. An Educational-pastoral Research on Inculturation in
the Tamil/Indian Cultural Context, Deepagam, Chennai 1999.
37
BENEDETTO XVI nel discorso alla diocesi di Roma, 11 giugno 2007, citato
da: FISICHELLA R., Emergenza educativa, 34.
38
Per una esposizione approfondita, vedi: F.-V. ANTHONY, Ecclesial Praxis of
Inculturation. Toward an Empirical-theological Theory of Inculturizing
Praxis, LAS, Roma 1997.
39
PANIKKAR R., The Cosmotheandric Experience. Emerging Religious Consciousness, Orbis, Maryknoll NY 1993.
40
SALERNO N., Educare: un futuro antico. Appunti per una sintesi, in Convegno
Pastorale Diocesano, Emergenza educativa oggi. Chiudersi nella paura o
guardare avanti con speranza? Atti dell’Assemblea Conclusiva, 10 Febbraio
2009, Diocesi di Acireale, 2009, 19-20.
41
CURRò S., Quale educazione è possibile nella pastorale della Chiesa locale,
in Bollettino Diocesano di Acireale, CXIV, n. 2 (Supplemento Luglio – Dicembre 2008) 65.
42
CURRò S., Quale educazione è possibile nella pastorale della Chiesa locale,
65-66.
43
FISICHELLA R., Emergenza educativa, 26.
44
ORLANDO V. – PACUCCI M., La Chiesa come comunità educante, 84.
33
154
Addendum J
Linguistic Group Reports
Discussions of the “Urgent Issues” of Media and Youth, Schools and
Universities, Parishes and Youth and other issues of concern raised by
the groups.
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156
Jeudi, 19 juillet 2012
Groupe francophone
Urgences
Média et jeunesse
Écoles - universités et
jeunesse
Paroisses et jeunesse
Autres champs
157
Stratégies
- Création des liens,
- formation du personne,
Présence aux média et
- initier des émissions
éducation au bon usage d’information, de
des média
formation et de
sensibilisation à l’usage
de l’outil média
Formation du personnel ;
initier une rencontre
internationale des
directeurs des écoles scj
Présence réelle physique
pour le partage des
avec création d’un réseau
expériences ; publicité
d’écoles dehoniennes
avec publication des
existantes
affiches et dépliants pour
informations, formation et
sensibilisation sur les
valeurs.
Évangélisation des jeunes
par les jeunes :
Sortir de nos sacristies
responsabilisation des
pour aller rejoindre les
jeunes dans nos
jeunes là où ils sont
paroisses ; garantir des
lieux de rencontre des
jeunes.
Les prisons, les enfants
de la rue
Aller à leur rencontre
Attitudes
Être des hommes de foi,
être présent aux jeunes,
développer le sens de
l’écoute, faire preuve de
responsabilité, d’esprit de
discernement, d’esprit
critique.
A ccueil, ouverture,
dis ponibilité, une
présence avec les jeunes.
Adveniat regnum tuum,
ecce venio, sint unum.
Ce qui suppose a la base
la vocation et un grand
esprit de foi
Ouverture,
compréhension, écoute,
disponibilité, tolérance.
GRUPPO ITALIANO
Scuola
Media e
giovani
Urgenze
•
•
Strategie
Conoscere il mondo di
internet e utilizzarlo
perché non sia solo luogo
di contatto ma di
incontro
•
Presenza di dehoniani
che formano
integralmente la persona
•
•
Smarriti e vittime
(marginati poveri,
migranti….)
Governo
generale
parrocchia
•
•
•
Offrire un luogo che sia
di comunione, incontro e
accogliente
Manca una persona che
coordini il tema educare
e mass media
•
•
•
Corso per imparare a
veicolare proposte che
vadano oltre il contatto
Creare una rete di
internet tra le provincie
che garantisca contenuti
Creare un pool di
dehoniani che abbiano
una formazione olistica e
perché siano disponibili
altrove
Aprire campi di
apostolato e formazione
capaci di rendere i
giovani protagonisti
Valorizzazione
associazioni e movimenti
all’interno delle nostre
parrocchie
Avere uno dei consiglieri
che si occupi
dell’educare e dei mass
media
Approccio professionale
e carismatico
Atteggiamento
•
Intelligenza e creatività e
disponibilità
•
Aperto alla
collaborazione
internazionale in campo
educativo
•
Dialogo e presenza
•
Apertura e ottimismo
•
Compassione e
accompagnamento
158
Urgent issues
Strategies/Actions
Media and youth:
Separation of the Youth from the
real world, and immersing in the
world of the new social media
Good understanding of the world
of social media.
|Youth formation in the crictical use
of modern means of
communication.
Our presence in the social media
and a proper proposal.
Schools – universities and youth:
Lack of authorities.
Parishes and youth:
Lack of of youth mentality.
Youth in the process of preparation
for priestly and other ministries.
To be with the youth as an
outhentic witness of evangelical
values. To be competent.
A good pastoral programme based
also on youth's creativity. Presence
in the youth's life and their needs.
Leading to personal experience of
faith.
Solid manifold formation leading
the student to achieve a synthesis of
all acquired knowledge and
experiences. Preparation for
understanding of changing reality
and creativity.
Trait of the Dehonian educator
A Man/Woman of God, of a deep
prayer, (Good Father – like Fr.
Dehon), taking care of his/her own
manifold formation with an
apostolic heart .
Openness to the new challenges
and seeing in them new
opportunities.
Constant growth in Ecce venio.
Passion for Christ, life, and the
love of the youth.
Constant growth in understanding
of Sint Unum.
Constant growth in understanding
and applying of the following
words of our Founder: Two big
passions of my life were the
through and love.
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Addendum K
CONFERENZA GENERALE
Neustadt
Ottobre - 2012
Attualità SCJ 2012
1. SCJ Oggi: Numeri e tendenze
2. SCJ per continenti
3. Sfide e prospettive
4. Le tre priorità e la Gioventù
1.
SCJ Oggi: Numeri e Tendenze
Entit.
Memb. Età
Memb .% Student.
Stud.%/Ent.
Stud.%/Cgg.
<1AG>
8
57,25
0,37
Africa
337
44,15
15,70
150
44,51
38,86
Am.N.
110
66,78
5,13
4
3,64
1,04
Am.S.
462
51,56
21,53
82
17,75
21,24
Asia
281
37
13,09
90
32,03
23,32
Europa
948
61,62
44,18
60
6,33
15,54
Tot.
2.146
51,98
386
17,99
Membro studente
Ent.
AG
1991
1997
2003
2012
Memb. Stud.
Memb. Stud.
Memb. Stud.
Memb.
Stud.
8
160
Africa
65
8
136
33
281
115
337
150
Am.N.
192
8
158
13
137
8
110
4
Am. S.
421
86
429
105
470
106
462
82
Asia
149
64
165
64
213
76
281
90
Europa
1.528
198
1.396
207
1.115
115
948
60
TOT
2.363
364
2.295
422
2.226
420
2.146
386
2. Continenti – SCJ
Africa
• Trasformazione: dai missionari ai confratelli autoctoni.
• Modelli di Dehoniani africani.
• Economia: sfide culturali, condivisione, autonomia.
• Unità e missione interne e internazionali.
North America
• Il Vangelo e la VR nel mondo post-moderno.
• Invecchiamento, riduzione di personale.
• Sfida della pastorale vocazionale.
• Apertura e collaborazione internazionale.
• Importanza e contributo della presenza SCJ nella Chiesa e società.
America Sud
• La presenza più importante dopo l’Europa.
• Diversità tra le Entità.
• Collaborazione nella missione internazionale.
• Collaborazione continentale: formazione, progetti.
• Che tipo di organizzazione inter-Entità potrebbe servire meglio la situazione attuale?
Asia
•
•
161
Presenze SCJ: IN (87 anni) PHI (21), IND (15), VIE (5).
Differenti Storie e situazioni attuali.
•
Specificità della missione e del dialogo inter-religioso.
•
•
Recenti sviluppi in Vietnam (EF - PHI - GA).
Prospettive di nuove missioni in Asia: Taiwan, Cina.
Europa
• Origine SCJ e ancora la presenza più importante. Riferimenti storici
• Invecchiamento & conseguenze.
• In un mondo secolarizzato:il Vangelo nel mondo post-moderno; la sopravivenza della vita
religiosa.
• Che strutture e nuove forme di presenza in questa situazione?
• Presenze recenti: BIA, MOL, UKR, ACR, ALB.
• Immigrazione e multi-culturalità: sfide e opportunità.
• Collaborazione internazionale e prospettive di futuro.
Impegno Giovani
Instituzzioni / Insstitutions
Ent.
Memb.
1AG
8
Afr.
Persone / P
Persons
Univ. Coll./
Social
Semin.
Past.GV Tot.
% pers.
337
1
5
5
6
14
45
13,4
Am.N.
110
1
3
0
1
3
13
11,8
Am.S.
462
3
9
9
15
16
95
20,6
Asia
281
1
3
5
7
16
70
24,9
Europ.
948
2
10
8
9
47
137
14,5
Tot.
2.146
8
30
27
38
96
360
16,8
3. Sfide e Prospettive
Indicazione dei numeri
162
•
•
•
•
Tendenza di stabilità: Riduzione seguita forse lieve crescita.
Diminuzione in Europa e Nord America, crescita in Sud America, Africa e Asia.
Dislocamento a Sud: cambio geografico, culturale, economico, organizzativo .
Nuove presenze: BIA, MOL, UKR, ALB, ACR // MAD, ANG // ECU, PAR // PHI, IND,
VIE, TAW...
Grandi Cambiamenti
• Dall’eurocentrismo alla multiculturalità reale.
• Diversità attiva nella vita della Congregazione.
• Dall’epoca “missionaria” alla responsabilità dei confratelli locali.
• Formazione della prima generazione scj in molti paesi.
•
Adattamento delle strutture e formazione delle persone per un nuovo tipo di vita e di
missione.
Attenzione ai giovani
• Identità dehoniana e sensibilità /com-passione del cuore. Carisma e contributo sociale.
• Settore molto sviluppato nella missione della Congregazione.
• Iniziative: Università, Scuola, opere sociali, parrocchie…
• Diversità di situazioni, vicinanza di sfide: Giovani in un mondo in veloce cambiamento.
• La sfida di trovare linguaggi ed metodi per arrivare/educare la gioventù.
4. Tre Priorità
Spiritualità
• Una preziosa eredità da far fiorire nel cuore dei giovani: carisma e servizio alla società.
• Il marchio dehoniano nell’educazione.
• Necessità di nuovi linguaggi per le culture e la cultura dei giovani.
• Gioventù Dehoniana e altre iniziative .
Formazione
• Decisivo in un mondo in rapido e radicale cambiamento.
• Il Cuore: la prospettiva integrale della persone.
• Un metodo da sviluppare: la sensibilità del cuore –personalizzazione.
• I valori Dehoniani.
• La ricerca di nuove espressioni e nuovi cammini.
Internazionalità
• Portati dall’amore universale di Dio.
• Aperti all’interculturalità contro ogni esclusione.
• Solidarietà attiva per costruire un mondo migliore.
•
163
Reti Congregazionali per i nostri giovani: scuole, movimenti, cooperazione.
Addendum L - English
FINAL MESSAGE - English
Testo italiano segue a pagina 171
Educare as Dehonians the Young Generations
Directions from the VIII General Conference (Neustadt 2012)
Gathered at the VIIIth General Conference at Neustadt from July 16-21, 2012,
we again became aware that the Congregation is called to engagement
through the educational component of the gospel mission. The theme: Educare as Dehonians the Young Generations requested by the IInd Meeting of
Educators at Salamanca (2008) and endorsed by the XXIInd General Chapter
(2009) has brought to light the fact that every person is loved by God the Father in the Heart of his Son.
This Conference has allowed us an opportunity to re-examine the gifts that
are our treasure, that which has given life to our Congregation throughout its
history. Once more, we recalled a gift from the Spirit of God to the church:
this gift is the faith experience of Fr. Dehon. We showed appreciation that
our life is rooted in a life of love: a love of God that rests at the heart of our
identity. This same spiritual legacy nourished profound and mystical contemplation in Fr. Dehon and led him to a political and social spirituality. The word educare means far more than mere instruction, communication, or
training. The task belonging to every adult to contribute to the holistic development of the personality of every young person requires us to share time, attention, and affection, all of which can serve toward the realization and
formation of a sense of an adventurous life. The Educational Legacy of Father Dehon
The celebration of this General Conference with its title, Educare as Dehonians the Young Generations, wished to emphasize that our spiritual journey
needs to be in contact with the rich experience of Fr. Dehon and his teaching
method. All of us in various ways are personally engaged in a course that spiritually
and practically offers an important response to the question of the ultimate
meaning of human existence. To assist an educator to design his/her personal
profile, we need to pay attention to three items: memory, narrative, and compassion. 164
Memory puts us in contact with the original charism and experience of Fr.
Dehon. It takes on the burden of a trust. Such a trust becomes ‘risky’ because
it requires involvement and a readiness to allow transformation. So that memory is not weakened, narrative is necessary. This way spirituality acquires life. It becomes the reality that serves as a bridge between the
foundational story told and the telling community. Young people discover the
meaning of celebrating, witnessing, and living out their salvation. The word kept in memory and put into practice by the teacher’s narrative that
gives witness, leads to compassion. For compassion demands a change in
seeing, a new vision of God and the world. A spirituality does not merely
show its structure but its moving force as well because it produces a change
of outlook, of attitude, and of perspective.
Dehonian Educational Proposal1
“To educate a Christian is not merely to provide him/her with concepts of
human sciences that enable him to establish a place in life [. . .]. Above all
else it means to create in him/her a noble and great character, responsive preferences, for strengthening virtues. It means growing in him/her a faith that opens up the mind to the invisible
world, a hope that energizes the heart onto the happiness that duly awaits it
and a love that turns a person toward God in the midst of the cold shadows of
life”.2
Faithful to the spirit of Fr. Dehon, our Founder, and to the mission he desired
for our Institute, we need to look upon educational activity as a privileged
setting for evangelizing activity. Dehonian education is marked by the effort
to go out to listen to young people and observe the method of: observe, judge,
and act. Thus, in order that our educational settings become authentic places for evangelization and fulfill what it means to be Dehonian, we need to promote the
attitudes that flow from these expressions: “Ecce venio”, “Sint Unum”, and
“Adveniat Regnum Tuum”. Ecce Venio/Ecce Ancilla – Behold I come to do your will/Behold the handmaid of the Lord.
“Ecce venio/Ecce Ancilla” tell us that we have come to understand the unmerited generosity of God’s love; it urges us toward dispositions of availability toward the weakest, toward generosity, self-giving, so as to be open and
165
attentive to the needs of others as a response to God’s love. We are helped to
promote activity that is generative.
Thus, the Dehonian Educational Proposal:
- Involves the acceptance of one’s body. In the process of growing
more human, each person can grow and become complete in
his/her own corporality (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 277).
-
-
-
Implies the complete development of the person, in his/her physical, psychological, and spiritual abilities (L.Dehon, Oeuvres Socials IV, 277-278).
Includes the religious dimension of education. It introduces the
person to the life of faith and the sacraments, to the whole dimension of celebrations of faith. It invites the person to follow the
Lord (L. Dehon, Oeuvres Socials IV, 278. Acknowledges human weakness, its woundedness and its failures,
a human reality that can lead to a profound encounter between God
and man, and thus work out for man’s salvation (L. Dehon, Oeuvres Socials IV, 278).
Aims at committed authentic Christians and not merely educated
people (L. Dehon, Oeuvres Sociales, IV, 278-279).
Places high value on quality training. It educates the senses, develops intelligence, invites one to be creative and develop the heart.
Young people shall be moved to make their obvious talents fruitful, to grow in keeping with their abilities and possess the consciousness that these talents do not belong to them alone but
should be fruitful and put at the service of other people (L. Dehon,
Oeuvres Sociales IV, 277-278, 361).
Sint Unum – That all be one
Jesus’ prayer for unity became dear to Fr. Dehon who makes reference to the
values of fraternity, communion, cordiality, family spirt, sharing with others,
reconciliation, readiness to accept and be open to others, all of which make
common life one of the most important bases for human life and help us set
in motion responsible activities.
Thus, the Dehonian Educational Proposal:
- Involves the heart as a mystical symbol of God’s incarnations, an
event that stimulates solidarity with others and for others on the
166
-
-
one hand and tends toward union with God as the greatest thing
that can take place in a human life on the other (L. Dehon, Oeuvres
SocialesIV, 277-278; idem. I, 3).
Requires a spirit of community. The communal celebration of
feasts of saints, of jubilees, and other special occasions create
bonds of communion and a sense of belonging (H. Dorresteijn,
Leven en persoonlijkheld van Pater Dehon, Maastricht 1949, 7576. Promotes love for the church which goes hand in hand in work for
religious and priestly vocations (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV,
270-273, 278). Encourages common efforts among religious and lay Dehonians.
Together they take on educational work to serve youth and become
willing to work responsibly at their respective tasks.
Values new methods and means of communication as ways of mutual understanding among peoples and proclamation of the gospel
(L. Dehon, Oeuvres Sociales, II, 195 ff.)
Teaches hospitality and readiness to welcome people (Friendly
Assn. of Alumni Students of St. John’s School, Aug. 8, 1897, pp.
24-26; L. Dehon, Voyage Around the World.)
Adveniat Regnum Tuum – Thy kingdom come
This part of the Our Father invites us to develop attitudes that encourage activities and commitments of individuals and communities that enable gospel
values to be effective here and now. A pursuit of the fullness of a life of love
according to the Heart of the Father allows it to be present in concrete social
activity, in work for Justice and Peace, in reparative action as a manifestation
of our solidarity with people, in work that becomes more humane from a double perspective: knowledge-action, contemplation-action. We desire an education as good citizens that leads to changes in the building up of a new
world, in one’s own life, and in disseminating the social teaching of the
church. Thus, the Dehonian Educational Proposal:
- Opts for an integral formation of young people according to a
Christian understanding of man, his life, and the world, and prepares him/her for future involvement in the transformation and improvement of society (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 270-271).
167
-
-
Has a missionary spirit. He/She passes on the gospel message to
others through dialog (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 278-279). Conducts him/herself in such a way that every instructive activity
becomes an encounter between faith and culture (L. Dehon, Oeuvres Social IV, 273).
Teaches personal responsibility in the sense of performing one’s
duty and toward taking on responsibility both in society and in the
church (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 361). Pursues salvation in society by making use of Christian associations. He supports unions and charitable witness proceeding from a
gospel spirit (J. Haas, P. Leo Dehon, Sein soziales Wirken, Sein
Sühnen, Freiburg 1955, 66).
Actively works for the Kingdom of God in souls and in society. He
aspires to a sense of justice in his personal dealings, in social political and economic structures (L. Dehon, Oeuvres Sociales I, 3 and
V-1, IX). The Dehonian Teacher
Dehonians work in a variety of settings and during the course of the conference we duly considered parishes, schools/universities, and the world of the
media. Consequently, certain matters came to the fore that we wish to emphasize with some urgency for suitable consideration in our task as educators. Parishes
A Dehonian parish community that educates and is educated is always attentive to what happens in its daily life so as to welcome any signs of God’s
presence. It believes in the positive worth of young people and it does not
allow their weakness and instability to prevent dialog from entering into and
verifying their human and religious experiences.
Urgent Matters
-There is an urgent need to welcome young people into a place that reflects communion and welcome. To accomplish this it is necessary
for Dehonians to go out to meet young people “by leaving their
sacristies”. -Equally, it is necessary to keep in mind that there be integration
168
among various existing parish youth groups to promote perseverance and active participation. Strategies – Actions
- Have a quality program that invites participation
-
Be open to associations and movements within the parishes themselves
Continue to hold meetings of young Dehonians (youth and vocations ministry) in all our entities and to share international events
Create a worldwide network of young people with coordination at
the general level together with delegates from entities with youth
and vocations ministries
Promote continuing formation within the parishes
Schools/Universities/Educational Settings
Education of young adults toward some future place in the world of work and
vocation is neither the simple creation of a single moment nor the natural result of some socially mysterious process; it is rather a web of a series of factors of which the primary one is the freedom of the person. When
responsibly used, it leads to the future. The educator’s duty is to promote
freedom and self-reliance. Urgent Matters
- Develop a Dehonian pedagogy that leads to a holistic formation of
the person within the school or university setting.
-
Constantly accompany and be present to young people who attend
our academic centers
Along the lines of international openness, develop a common pastoral plan. Strategies – Actions
- Coordinate a network among our educational institutions and promote the theme: “Educare” which was so dear to our Founder.
-
169
The general administration should assign a councilor or another religious to coordinate the activity of educare at the general level.
-
Create a group of Dehonians with expertise in holistic formation
and let them be available to offer services in other contexts.
Continue to hold international meetings of Dehonian educators and
directors of educational sectors.
Give attention to promoting and developing the teaching vocation
in social as well as religious settings.
Mass Media
The educational setting for the Dehonian charism can serve as a mediator between gospel values and the current socio-cultural context.
Urgent Matters
- We see the need for an awareness of the internet and new technologies and for making use of them because they are not merely a
means of contact but of meeting.
-
Our Dehonian presence is required in media such as radio, TV, and
social networks.
Strategies – Actions
- Provide opportunities for training and formation on how to convey
information.
-
Utilize the internet to exchange content among entities.
Sensitize adults to the use of the social media.
Other Settings
The need for witness is very important in human experience and in faith. A
true teacher-witness observing a young person’s heart expand senses that the
future is giving him/her space, that his/her horizons are widening and deepening, and that walking down a road is both possible and necessary.
For us Dehonians, the excluded and forgotten of society are a priority and it
is for this reason that we focus our attention on marginal people, migrants,
the lost, and children of the streets... It is in this sense that we want to guarantee a professional and charismatic approach by creating space with them
and being present there where they are. 170
Our educational settings also wish to ensure that families are part of the
process, visiting them to learn what their reality is like and drawing suitably
close to them; all should be enriched by moments of true sharing and celebration of what is important in their lives. Current history tells us that there has been a lack of attention for those who
are abused. Rules are needed to attempt to prevent abuse in the future. There
should be guaranteed respect for victims and appropriate treatment for the aggressors.
To Educate Today
Our educational proposal requires us to contemplate Christ as the perfect
teacher and model for fulfilled humanity. All that we have reflected upon can
well serve us as teachers, and more readily, the example and person of Christ
can do so too. What is key is the personal relationship we have with Him and
with his presence in the church and consequently the relationship between
our own humanity and his very person. Christ, sole teacher of mankind, help us act in such a way “That they may
have life in abundance” (John 10:10).
The Participants of the VIIIth General Conference
Neustadt, 21 July, 2012
The members of the VIIIth General Conference endorsed a Dehonian educational proposal that originated with the meeting at Salamanca (July 2001) and
was developed over the intervening years. 1
L. DEHON, OSC IV, 278. 2
171
Addendum L- Italian
Messaggio Finale - Italiano
Educare da Dehoniani le Giovani Generazioni
Orientamenti della VIII Conferenza Generale
Riuniti nella VIII Conferenza Generale a Neustadt 16-21 luglio 2012, abbiamo
avvertito un’altra volta che la Congregazione è chiamata a partecipare attraverso
l’impegno educativo nella missione evangelizzatrice. Il tema Educare da dehoniani le giovani generazioni, sollecitato dal II Incontro degli Educatori in Salamanca (2008) e accolto dal XXII Capítolo Generale (2009), ha messo in luce
che ogni persona è amata da Dio Padre nel Cuore del suo Figlio. Questa Conferenza ci ha dato l’occasione per riprendere i doni che sono nel
nostro tesoro, quello che ha dato vita alla Congregazione nella storia. Perciò
abbiamo ricordato ancora una volta il dono dello Spirito di Dio alla chiesa: il
dono è l’esperienza di fede di padre Dehon. Abbiamo apprezzato che la nostra
vita è radicata in una vita di amore: l’amore di Dio, che è al cuore della nostra
identità. Questa eredità spirituale ha nutrito l’approfondimento contemplativo
e mistico di padre Dehon che lo ha spinto verso un misticismo politico e sociale. Il termine educare è molto più vasto di quello dell’istruzione, della comunicazione o formazione. Il compito che spetta ad ogni adulto di contribuire allo
sviluppo integrale della personalità di ogni giovane, invita a condividere tempo,
attenzione, affetto che possano servire per realizzarsi e costruirsi un senso per
l’avventura del vivere. L’eredità educativa di padre Dehon
Celebrare questa conferenza generale con il titolo Educare da Dehoniani le giovani generazioni ha voluto dire che il nostro cammino spirituale attinge dalla
ricca esperienza di padre Dehon e al suo modo di educare. A livello spirituale e di impegno, tutti noi, in modi diversi, siamo personalmente
impegnati in un viaggio che offre una risposta importante riguardante il significato ultimo dell’esistenza umana. Per aiutare l’educatore a creare il suo profilo
occorre che facciamo scattare tre attenzioni: la memoria, la narrazione e la compassione.
La memoria ci rimette in contatto con il carisma e l’esperienza originaria di p.
Dehon. Essa assume il tono di una consegna. Diventa “rischiosa” perché chiede
172
coinvolgimento e disponibilità a lasciarsi trasformare. Perché la memoria non sia dispersa è necessario raccontare. In tal modo una
spiritualità torna a vivere. Diventa realtà che fa da ponte tra il racconto fondativo
narrato e la comunità narrante. I giovani riscoprono così il senso di celebrare,
testimoniare e vivere la salvezza.
La parola custodita dalla memoria, rimessa in vita dalla testimonianza narrante
del formatore, provoca la compassione. La compassione richiede un cambiamento dello sguardo, una nuova visione di Dio e del mondo. La spiritualità non
solo rivela la sua carne, ma anche la sua forza politica, perché produce un cambiamento di sguardo di prospettiva e di orizzonte.
Proposta educativa dehoniana
“Educare un cristiano non è soltanto offrirli nozioni delle scienze umane che
l’aiutino a crearsi una posizione nella vita […] Anzitutto è creare in lui un nobile
e grande carattere, abitudini limpide, delle virtù forti.
Far crescere in lui la fede che apre l’intelligenza al mondo invisibile, la speranza
che rinvigorisce il cuore nella prospettiva della felicità meritata, e l’amore che
ci fa rivolgere a Dio sensibilmente nelle fredde ombre della vita”.
Fedeli allo spirito di P. Dehon, nostro Fondatore, e alla missione che volle assegnare al nostro Istituto, consideriamo l’attività educativa come luogo privilegiato di evangelizzazione. La pedagogia dehoniana si caratterizza per lo sforzo
di andare ai giovani seguendo il metodo di ascoltare, giudicare e agire.
In questo senso, affinché i nostri ambiti educativi diventino autentici luoghi di
evangelizzazione e compiano ciò secondo il modo di essere dehoniano,
dovranno promuovere gli atteggiamenti che scaturiscono dalle espressioni:
“Ecce Venio”, “Sint Unum” e “Adveniat Regnum Tuum” .
Ecce Venio/Ecce Ancilla - Ecco io vengo per fare la tua volontà / Ecco la
Serva del Signore
“Ecce venio/Ecce Ancilla” dicono che noi abbiamo capito la gratuità dell’amore
di Dio; ci spingono ad atteggiamenti di disponibilità verso i più deboli, generosità, donazione, così come all’apertura e allo stare attenti alle necessità degli
altri, come risposta all’amore di Dio. Siamo aiutati a promuovere un agire generativo.
173
Pertanto, la proposta educativa dehoniana:
- Comporta l’accettazione del proprio corpo. Nel processo della propria umanizzazione ciascuna persona può crescere, se consolida la
sua corporeità (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 277).
-
-
-
È rivolta al completo sviluppo dell’uomo, alle sue capacità corporali,
spirituali e dell’anima (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 277-78).
Include la dimensione religiosa nell’educazione. Introduce alla vita
di fede personale, ai sacramenti, all’insieme delle celebrazioni della
fede. Invita a seguire il Signore (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV,
278).
Riconosce nella debolezza umana, nelle sue ferite e nei suoi fallimenti, una realtà umana che ci può portare ad un profondo incontro
tra Dio e l’uomo, che opera così in modo salvifico (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 278).
Pretende, non soltanto persone preparate ma autentici cristiani impegnati (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 278-79).
Valorizza una formazione di qualità. Educa i sensi, sviluppa l’intelligenza, invita alla creatività e modella il cuore. I giovani saranno
stimolati a far fruttificare i loro migliori talenti, per crescere con essi,
con la coscienza che i talenti non appartengono a loro, ma devono
farli fruttificare a beneficio degli altri (L. Dehon, Oeuvres Sociales
IV, 277-78; 361).
Sint Unum - Che tutti siano uno
La preghiera di Gesù sull’unità, divenuta cara a padre Dehon, fa riferimento ai
valori della fraternità, comunione, cordialità, spirito di famiglia, condivisione
fra tutti, riconciliazione, capacità d’accoglienza e d’apertura agli altri, che fanno
della vita in comune uno dei perni più importanti della vita umana e ci aiuta ad
attivare un agire responsabile.
Pertanto, la proposta educativa dehoniana:
- Comprende il cuore come simbolo mistico dell’incarnazione di Dio,
un evento che, da una parte stimola la solidarietà con gli altri e per
gli altri, e dall’altra parte, tende verso l’unione con Dio come la più
grande possibilità di realizzarsi nella vita umana (L. Dehon, Oeuvres
Sociales IV, 277- 48; idem. I, 3).
174
-
-
Esige lo spirito di comunità. La celebrazione comunitaria delle feste,
dei santi, giubilei ed altre occasioni speciali, creano legami di comunione e un senso di appartenenza comune (H. Dorresteijn, Leven en
persoonlijkheid van Pater Dehon, Maastricht 1949, 75-76).
Favorisce l’amore alla Chiesa; esso va unito all’amore per il lavoro
nel campo vocazionale religioso e sacerdotale (L. Dehon, Oeuvres
Sociales IV, 270-73; 278).
Promuove un lavoro d’insieme fra religiosi dehoniani e i laici. Assieme assumono il lavoro educativo nel servizio ai giovani e sono
disposti a lavorare responsabilmente ognuno al suo posto.
Valorizza le nuove modalità dei mezzi di comunicazione come mezzi
per comprendersi fra gli uomini e per l’annunzio del Vangelo (L.
Dehon, Oeuvres Sociales II, 195 ss).
Educa all’ospitalità e all’accoglienza (Association amicale des anciens élèves de l’Institution Saint-Jean, 8 août 1897, pp. 24-26; L.
Dehon, Voyage autour de monde 11, 365).
Adveniat Regnum tuum - Venga il tuo Regno
Questa parte del Padre Nostro invita a sviluppare gli atteggiamenti che favoriscono l’azione e gli impegni personali e comunitari, per rendere presenti i
valori del Vangelo. La ricerca della pienezza di vita nell’amore secondo il Cuore
del Padre, si fa presente nell’impegno sociale concreto, nell’impegno per la
Giustizia e la Pace, nelle azioni di riparazione come manifestazione della nostra
solidarietà verso tutti gli uomini, nel lavoro che diventa sempre più umano dal
binomio conoscenza-azione, contemplazione-azione. Vogliamo un’educazione
come cittadini, diventando agenti di cambiamento nella costruzione di un
mondo nuovo, nella propria vita e per la diffusione della dottrina sociale della
Chiesa.
Pertanto, la proposta educativa dehoniana:
- Opta per la formazione integrale della gioventù, secondo una concezione cristiana dell’uomo, della vita e del mondo, e la prepara a
partecipare in futuro nella trasformazione e miglioramento della società (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 270-271).
-
175
Ha uno spirito missionario. Nel dialogo trasmette agli altri il Vangelo
(L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 278-79).
-
-
Accentua il rispetto per la bellezza del creato e la coscienza di responsabilità nella conservazione della natura (L. Dehon, Oeuvres
Sociales IV, 365-66).
Fa in modo che ogni insegnamento diventi un incontro tra fede e cultura (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 273).
Educa alla responsabilità personale, al senso del dovere e alla capacità di assumere le responsabilità tanto nella società come nella
Chiesa (L. Dehon, Oeuvres Sociales IV, 361).
Persegue la salvezza della società attraverso le associazioni cristiane.
Appoggia unioni e testimonianze di carità che sorgono dallo spirito
evangelico (J. Haas, P. Leo Dehon. Sein soziales Wirken. Sein Sühnen, Freiburg 1955, 66).
Ambisce far presente il Regno di Dio nelle anime e nella società.
Pretende il senso della giustizia nelle relazioni personali, nelle strutture sociali, politiche ed economiche (L. Dehon, Oeuvres Sociales
I, 3 e V-1, IX).
Il dehoniano educatore
I dehoniani lavorano in diversi ambiti e nel corso della conferenza abbiamo
preso in considerazione la realtà parrocchiale, le scuole/università e il mondo
dei media. Sono poi emerse altre urgenze alle quali facciamo cenno perchè possano essere considerate adeguatamente nel nostro compito di educatori.
Parrocchia
Una comunità parrocchiale dehoniana che educa e si educa sta attenta al quotidiano per cogliere i segni della presenza di Dio. Crede nelle realtá positive
dei giovani, ne indivudua la fragilità e la precarietà per entrare in dialogo e verificare con loro l’esperienza umana e religiosa.
Urgenze
- Si è individuata la necessità dell’accoglienza dei giovani in un luogo
che sia di comunione e di incontro. Per questo è importante per i dehoniani andare incontro ai giovani “uscendo dalle sacrestie”.
-
Ugualmente occorre tenere in conto che ci sia una integrazione tra i
diversi gruppi parrocchiali giovanili esistenti per favorire una perseveranza e una partecipazione attiva.
176
Strategie-Azioni
- Avere un programma di qualità che spinge alla partecipazion
-
Essere aperti ad associazioni e movimenti all’interno delle nostre
parrocchie
Continuare a fare gli incontri dei giovani dehoniani (Pastorale Giovanile Vocazionale) in tutte le entità e condividere gli eventi internazionali
Creare una rete mondiale dei giovani con una coordinazione a livello
di Congregazione, insieme ai delegati delle Entità della Pastorale
Giovanile e Vocazionale Promuovere in parrocchia la formazione permanente.
Scuola/Università/Ambiti educativi
L’educazione per i giovani adulti verso un progetto di futuro nel mondo del lavoro e nella vocazione, non è pura creazione del singolo e nemmeno il risultato
di un processo naturale e sociale anonimo, è piuttosto l’intreccio di una serie di
fattori, tra i quali il principale rimane proprio la libertà della persona, che
quando usa responsabilmente di essa fa progredire il suo cammino verso il futuro. L’educatore promuove alla libertà con autorevolezza.
Urgenze
- Nell’ambito della scuola e delle Università sviluppare una pedagogia
dehoniana capace di formare integralmente la persona.
-
Accompagnamento e presenza constante con i giovani che frequentano i nostri centri di formazione.
Nella linea dell’apertura internazionale progettare un piano pastorale
comune.
Strategie-Azioni
- Coordinare una rete tra gli istituti educativi e promuovere il tema
“Educare” tanto caro al nostro fondatore.
-
177
Il Governo generale preveda la presenza di un consigliere, o altro religioso, per coordinare le attività dell’educare a livello Generale.
Creare un gruppo di dehoniani che abbiano una formazione integrale
e siano disponibili a prestare servizio in altri contesti.
-
Continuare a fare gli incontri internazionali degli educatori dehoniani
e dei direttori per settori delle opere educative.
Promuovere un’attenzione alla promozione e sviluppo della vocazione sia in ambito sociale che religioso.
Mass Media
L’ambiente educativo nel carisma dehoninao si colloca come mediazione tra i
valori ispirati dal Vangelo e il contesto socioculturale attuale. Urgenze
- Vediamo il bisogno di una conoscenza del mondo di internet e le
nuove tecnologie, utilizzandole perché non siano solo luogo di contatto ma di incontro.
-
È necessaria la nostra presenza dehoniana nei media, come radio,
TV, e nella reti sociali.
Strategie-Azioni
- Promuovere momenti di formazione per imparare a veicolare proposte che vadano oltre il contatto.
-
Utilizzare internet per uno scambio di contenuti tra le entità.
Sensibilizzare gli adulti sull’uso dei social-media.
Altri ambiti
Il motivo della testimonianza è decisivo nell’esperienza umana e nell’orizzonte
della fede. Un vero educatore testimone guardando il giovane si sente allargare
il cuore, sente che il futuro si fa spazio, l’orizzonte si allarga e si fa più profondo, e che c’è possibilità e necessità di cammino. Per noi dehoniani gli esclusi della società sono una priorità ed è per questo che
assicuriamo la nostra attenzione agli emarginati, migranti, smarriti, bambini
della strada... In tal senso vogliamo garantire un approccio professionale e carismatico, creando spazi con loro, ed essere presenti là dove sono.
Il nostro ambito educativo vuole assicurare anche un accompagnamento per la
famiglia, facendo visite per conoscere le loro realtà e avvicinarle in modo
adeguato. Il tutto arricchito da momenti veri di condivisione e celebrazione dei
loro importanti momenti di vita.
La storia di questi tempi ci dice di avere un’attenzione di fronte al non rispetto
delle persone e agli abusi, ed è per questo che si deve fare un protocollo di at178
tuazione dove non deve mancare la prevenzione. Va garantito il rispetto della
vittima e l’accompagnamento dell’aggressore.
Educare oggi
La nostra proposta educativa ci rende avvertiti della necessità di guardare a
Cristo, come educatore perfetto e modello di umanità compiuta. Tutto quello
che abbiamo riflettuto può bene essere ripercorso proprio nell’insegnamento e,
prima ancora, nell’esempio e nella persona di Gesù Cristo. Ciò che è decisivo
è il rapporto personale con Lui e con la sua presenza ecclesiale, e quindi anche
la relazione della nostra umanità con la sua persona. Cristo, unico maestro, ispiri il nostro agire “perché abbiano la vita e l’abbiano
in abbondanza” (Gv 10,10).
I partecipanti alla VIII Conferenza Generale
Neustadt, 21 luglio 2012
I membri della VIII Conferenza generale hanno accolto la Proposta educativa
dehoniana maturata nell’incontro di Salamanca (luglio, 2001) e sviluppata in
questi anni. L. DEHON, OSC IV, 278.
179
Daily Reports
Each day an informal report of the day’s activities was posted at
www.dehon.it
Il testo in lingua italiana seque
Monday, July 16, 2012
Over 80 people from around the world are gathering July 15-21 in Neustadt,
Germany, for “Educare,” the 8th General Conference of the congregation.
The tradition of the general conference began in 1969. Held at the midpoint
of a superior general’s term the themes have varied greatly, beginning with
“The Renewal of the Congregation in Light of Vatican II.” The last conference was in 2006 in Warsaw, Poland; its focus was “SCJs on Mission Ad
Gentes. Participants include the major superiors of each SCJ entity, along
with invited guests and staff.
This, and other documentation from the conference will be available at the
general website, www.dehon.it
The General Conference opens
Fr. Claudio Dalla Zuanna, was the main celebrant at the opening Mass for the
VIII General Conference. It would be the archbishop-elect’s only day with
180
the conference, a conference which he was instrumental in planning. On June 29, only weeks before the conference was to take place, Fr. Claudio
was named Archbishop-elect of Beira in Mozambique. Instead of directing
the General Conference, Fr. Claudio would return to Rome to prepare for his
new assignment. “There are those who ask how the work of the General Council will be affected by my departure,” said Fr. Claudio in his homily. “Some speak of a
loss to the Curia. Without false modesty, I can say that the community of the
General Curia is solid and my departure will not weaken it.” Fr. Claudio’s full homily will be available in Italian and English under the
Educare section of www.dehon.it.
Welcome!
In the meeting hall for the first time, participants were welcomed first by Fr.
Heiner Wilmer, provincial superior of the German Province. He noted the
history of the German Province and its early focus on education. Herz–JesuKloster, the host facility, has been an SCJ property since 1920, though the
former quarry was a much more modest facility than what is present now. After Fr. Heiner, Fr. José Ornelas Carvalho, superior general, took the microphone. He thanked the German Province for hosting the conference; it is the
second time that it has done so (the 1982 General Conference was also in
Germany). Fr. General also thanked all those who were and continue to be a
part of the conference preparations, including the preparatory committee and
members of the curia staff.
However, Fr. Ornelas’ most heartfelt thanks was toward Fr. Claudio Dalla
Zuanna. “I thank you Claudio, for what you have been for the congregation;
what you have shared with us, your dreams and your hopes,” said Fr. General. “It is with difficulty that we see you depart but we have great hope for you
and we will accompany you in friendship, prayer and solidarity.
Fr. General then gave Fr. Claudio a gift from the congregation, an icon of the
Trinity. Accepting it, Fr. Claudio said that “Practically my whole life has been
the congregation, I will always be a Dehonian.” He added that it is because of
the formation that he received as an SCJ that allowed him to be of service to
the Church, to go to the Archdiocese of Beira and share the love of God, and
181
the spirit of reconciliation. “Our charism goes with me and it is a gift to the
Church.”
He then spoke of the conference whose roots were in a previous education
gathering in Salamanca, Spain. It was at this meeting that participants suggested that the congregation reflect
on education as a fundamental piece of the Dehonian charism. The suggestion grew into a proposal for the 2009 General Chapter, which the chapter approved.
“Education,” said Fr. Claudio, “is the duty of all of society.” The family, he
added, is where education begins. “But in many areas families are breaking
down.”
In describing the Dehonians’ educational task with youth, Fr. Claudio told the
story of Abraham and Hagar, when Hagar, having been sent away could not
bear to see her son die, and so she abandoned him. But she was quickly called back to her son. She was told, “Do not fear, God
hears the child’s cry.” Then the child saw the well of water. Just like Hagar, Dehonians are called not to abandon the younger generations.
They must open their eyes to “the water,” the water that quenches their thirst
with values. “We have a well of water to communicate to all,” said Fr. Claudio.
“To educate,” said Fr. Claudio, “is not simply an action of providing instruction but a duty we all have to contribute to the development of the young, to
help them find their way on the path of life.”
During this conference, Fr. Claudio said that participants must identify what
it means to be a Dehonian educator. “We have to meet the young where they can be found,” he said. This includes
media, schools and parishes. “When we give education, we give life,” he concluded, and then turned the
conference over to the Preparatory Committee.
Fr. Dehon as an Educator
Fr. João Carlos Almeida opened the afternoon with a presentation on the
founder as an educator. A member of the Central Brazilian Province, Fr. João
182
is a professor at the Instituto Teológico SCJ of the Faculdade Dehoniana in
Taubaté and chairperson of the Latin American Theological Commission. Fr.
Joao’s doctoral thesis was on the educational philosophy of Fr. Dehon.
“What values marked Fr. Dehon’s style as an educator?” asked Fr. João. Fr. Dehon “went out” to the people. By doing so he saw the needed balance
of strictness and tenderness, of reason and the heart. By “going out” he
opened his mind to the wider world. By “going out” he became involved in
Catholic social works, he learned the importance of sharing ideas through
newspapers and educated discourse. Fr. Dehon felt that often his fellow priests were absent in debates on ideas of
consequence in society. Priestly formation wasn’t preparing men to debate
the concerns of society. Fr. Dehon put priority on the formation of priests, but also on the young. He
was an advocate of Christian education when the government of France tried
to curb the role of Christian educators. By “going out” the founder developed a preferential option for those on the
fringes of society. The founder spoke of what he saw as the “ideal” educator. This would be an
educator who was based in love. Fear does not motivate, and neither, he believed, did merit. Teaching, for Fr. Dehon, did not simply mean transmitting information. It
was about developing a relationship between instructor and student. A good
bond with a student, not fear, rewards nor punishment, is what he believed
was the most effective means of educating. Fr. Dehon developed almost a “fourth vow” of education that was tied intimately with truth and charity. A Dehonian educator needs to transmit to the younger generations a sense of
availability, solidarity and community. Education, for Fr. Dehon, is an “action;” it is a way of transmitting values to the younger generation. Education
is a form of reparation where love and truth are brought together said Fr.
João.
183
What do we value, what do we hope to share?
Fr. Olaf Hamelijnck led the final session of the day which focused on a questionnaire sent to SCJs prior to the General Conference. In it, SCJs were asked
about the values passed on to them by previous SCJs and the values they
thought were important to share with the younger generations.
In both instances, availability and sint unum, or a shared life, were the top responses, followed by a sense of service and a call to be prophets of love.
In linguistic groups participants briefly spoke about the results of the survey.
Reporting back, several noted the importance of finding the right language to
use with youth, to find the means to pass on values in a way that will be
heard. It is only by learning the language of youth can there be a dialogue
with youth.
And in the tradition of Fr. Dehon, teaching is not simply the transmission of
information, but the development of relationships that allows education to
flourish. ----------
Italiano
Lunedì 16 luglio
Più di 80 persone provenienti da tutto il mondo si incontrano dal 15 al 21 Luglio
a Neustadt, in Germania, per “Educare”, l’8 ° Conferenza Generale della Congregazione dehoniana. La tradizione della Conferenza Generale è iniziata nel
1969. Cade generalmente a metà del mandato del Superiore Generale, e ha affrontato numerose tematiche a cominciare da “Il Rinnovamento della Congregazione alla luce del Concilio Vaticano II”. L’ultima Conferenza si è tenuta
nel 2006 a Varsavia, in Polonia; Sul tema “I Dehoniani e la missione ad gentes”.
Tra i partecipanti figurano i superiori maggiori di tutte le entità SCJ, e alcuni
ospiti e invitati.
Apertura della Conferenza Generale P. Claudio Dalla Zuanna, ha presieduto la Messa di apertura della VIII Conferenza Generale. Il 29 giugno, p. Claudio è stato nominato Arcivescovo di
Beira in Mozambico e per questo si tratterrà solo un giorno alla Conferenza.
Non potrà dirigere i lavori ma tornerà a Roma per prepararsi al suo nuovo incarico. “Ci sono alcuni che mi chiedono come procederà il lavoro del Consiglio
Generale dopo la mia partenza”, ha detto p. Claudio nella sua omelia. “Alcuni
parlano di una perdita per la Curia. Senza falsa modestia, posso senz’altro dire
che la comunità che compone la Curia generale è solida e la mia partenza non
la indebolisce. “ 184
Benvenuto! Nella sala riunioni, i partecipanti sono stati accolti inizialmente da p. Heiner
Wilmer, superiore provinciale della provincia tedesca. Nel suo breve saluto ha
ricordato la storia della Provincia tedesca e la sua attenzione al tema dell’educazione. Herz-Jesu-Kloster, la struttura ospitante, è una proprietà SCJ dal 1920,
anche se inizialmente era una struttura molto più modesta dell’attuale.
Dopo p. Heiner, ha preso la parola p. José Ornelas Carvalho, superiore generale.
Ha ringraziato la Provincia tedesca per aver ospitato per la seconda volta una
Conferenza Generale (era già accaduto nel 1982). Il p. Generale ha inoltre
ringraziato tutti coloro che si sono dedicati ai preparativi della conferenza, incluso il Comitato preparatorio e i membri della Curia.
I ringraziamenti più sentiti, p. Ornelas li ha riservati a p. Claudio Dalla Zuanna.
“Ti ringrazio Claudio, - ha detto il p. Generale - per quello che hai fatto per la
Congregazione, per quanto hai condiviso con tutti noi, per i tuoi sogni e le tue
speranze. E’ con qualche apprensione che guardiamo alla tua partenza, ma abbiamo anche una grande gioia per te, e ti accompagneremo con l’amicizia, con
la preghiera e la solidarietà”. Il p. Generale ha poi consegnato a p. Claudio un
regalo da parte della Congregazione, una icona della Trinità. Nell’ accettarla,
p. Claudio ha detto: “Praticamente tutta la mia vita è stata nella Congregazione,
e resterò sempre un dehoniano.” Ha poi aggiunto, che è proprio grazie alla formazione ricevuta come SCJ, che oggi, ponendosi al servizio della Chiesa, diventa Arcivescovo di Beira, in modo da poter condividere l’amore di Dio, e lo
spirito di riconciliazione. “Il nostro carisma viene con me, ed è un dono per
tutta la Chiesa”.
Ha poi parlato della Conferenza, le cui radici affondano nel precedente incontro
di Salamanca, in Spagna. Fu nel corso di questa riunione che partecipanti suggerirono di affrontare il tema dell’educazione, in quanto parte fondamentale del
carisma dehoniano. Il suggerimento è stato raccolto nel Capitolo generale del
2009, che ha approvato il tema. “L’educazione”, ha detto p. Claudio, “è un dovere della società.” La famiglia, ha aggiunto, è dove inizia l’educazione. “Ma
in molte aree le famiglie stanno crollando”. Nel descrivere il compito educativo
dei dehoniani con i giovani, p. Claudio ha raccontato la storia di Abramo e Agar;
Agar, dopo essere stato allontanata, perduta nel deserto e non sopportando di
veder morire il suo bambino, preferì abbandonarlo. Ma fu subito richiamata
presso suo figlio da una voce. “Non temere, Dio ha ascolta il grido del tuo bambino.” Poi Agar vide un pozzo d’acqua.
Proprio come Agar, i dehoniani sono chiamati a non abbandonare le giovani
generazioni. Essi devono aprire gli occhi e trovare l’acqua, quell’acqua che disseta la sete di valori. “Abbiamo un pozzo d’acqua da condividere e comunicare
a tutti”, ha detto p. Claudio. “Educare”, ha detto, “non vuol dire semplicemente
185
fornire delle istruzioni, ma è un contributo allo sviluppo dei giovani, per aiutarli
a trovare la propria strada nel cammino della vita.” Durante questa conferenza,
ha concluso p. Claudio, i partecipanti devono cercare di comprendere che cosa
significhi essere un educatore dehoniano. “Dobbiamo incontrare i giovani dove
possono essere trovati. Ovvero sui media, nelle scuole e nelle parrocchie.
Quando diamo educazione, diamo vita”, ha concluso. P. Dehon come educatore
P. João Carlos Almeida ha aperto il pomeriggio con una presentazione sul
fondatore in quanto educatore. Membro della Provincia Centrale del Brasile,
p. João è professore presso l’Istituto Teologico SCJ della Facoltà Dehoniana di
Taubaté e presidente della Commissione teologica latino-americana. “Quali
valori distinguono p. Dehon come educatore? “Si è chiesto p. João. P. Dehon
“andò al popolo”. In questo modo egli vide il necessario equilibrio tra rigore e
tenerezza, tra la ragione e il cuore. “Uscendo”, ha aperto la sua mente al resto
del mondo. “Uscendo” venne coinvolto nelle opere sociali cattoliche, imparando l’importanza di condividere le idee attraverso i giornali e i discorsi. Dehon
si rese conto che spesso i suoi confratelli erano assenti nei dibattiti sullo
sviluppo della società. La formazione sacerdotale non preparava gli uomini ad
affrontare i problemi di una moderna società. Per questo p. Dehon ha sempre
dato priorità alla formazione dei sacerdoti, e dei giovani. Era un sostenitore
dell’educazione cristiana, proprio mentre il governo francese cercava di ostacolare le scuole cattoliche. “Uscendo”il fondatore ha sviluppato una opzione
preferenziale per coloro che sono ai margini della società. Il fondatore ha parlato
di quello che egli considerava come l’educazione “ideale”. Doveva essere una
educazione mossa dall’amore e mai dalla paura. Educare, per p. Dehon, non
significa semplicemente trasmettere informazioni. Si trattava invece di sviluppare un rapporto tra educatore e allievo. Creare un legame con l’allievo, non
attraverso la paura, i premi o le punizioni, anche se all’epoca si riteneva che
questi fossero i mezzi più idonei per educare.
P. Dehon ha in un certo senso sviluppato un “quarto voto”; quello della educazione, legata intimamente alla verità e alla carità.
Un educatore dehoniana deve trasmettere alle giovani generazioni il senso della
disponibilità, della solidarietà e della comunità. L’educazione, per p. Dehon, è
una “azione,” è un modo di trasmettere valori alle nuove generazioni. L’educazione - ha concluso P. João - è una forma di riparazione, dove l’amore e verità
si uniscono insieme.
Quali valori, quali speranze vogliamo condividere?
Fr. Olav Hamelijnck ha condotto la sessione finale della prima giornata, incentrata su un questionario inviato ai dehoniani prima della Conferenza Generale.
186
In esso, è stato chiesto ai Dehoniani un giudizio circa i valori trasmessi dai confratelli che li hanno preceduti, e i valori che pensano sia fondamentale condividere con le generazioni più giovani. In entrambi i casi, la disponibilità e
l’unum sint, sono state le risposte più numerose, seguite poi dalla educazione
al servizio e dalla chiamata ad essere profeti dell’ amore.
Divisi in gruppi linguistici, i partecipanti hanno discusso brevemente i risultati del sondaggio. Molti hanno sottolineato l’importanza di trovare il giusto
linguaggio da utilizzare con i giovani, in modo da poter essere ascoltai e
compresi. E ‘solo imparando il linguaggio dei giovani che può esserci un dialogo con loro. E nella tradizione di p. Dehon, l’educazione è lo sviluppo di
relazioni che permette all’allievo di fiorire. 187
Tuesday, July 17, 2012
Identifying Dehonian values, examining the role of media
The second full day of the General Conference began with a presentation on
Dehonian values from Fr. John van den Hengel.
The talk was developed from an earlier one that he gave in January 2010 to
the teachers and staff at the SCJs’ Gymnasium Leoninum in Handrup. Its
focus was on Dehonian schools – what makes a school “Dehonian,” What
Dehonian values are recognized in the school?
Taking that one step further Fr. John asked the questions, “What important
values do we [Dehonians] want to pass on to the next generations? What do
we stand for? What values identify us?”
What are values?
Before identifying these Dehonian values, Fr. John reflected on the idea of
values themselves. “Objectively,” he said, “values don’t actually exist. It is
only when they are held by people and institutions that they are real.” Yet it is
when connecting values to institutions that we realize how different and
sometimes difficult values can be.
He gave the example of the European Union. Even though the people of Eu-
188
rope have many communal values, these values are not the glue that holds
Europe together. European countries initially came together for economic reasons. But these
shared concerns are not enough to create a European bond, a bond that supercedes ethnic bonds. More is needed for unity in diversity.
What is lacking? Fr. John suggested that it is a common story of being “European.” “They lack a myth of origin, a founding story” he said.
Trying to establish common values without a common story of origin “is like
trying to build a house without a foundation,” said Fr. John.
Values do not work in a vacuum.
A founding story, an origin myth, makes sense of what an organization, a
people, are doing and why they are doing it. Values must be linked to that
founding story.
What is our SCJ story?
Moving from the example of the European Union, Fr. John talked about the
founding story of the SCJs. “It comes from Fr. Dehon; from his life we can
configure a founding myth,” he said. Fr. John spoke of Fr. Dehon’s profound Christmas experience, when as a boy
just barely entering his teens, he said that he heard the Lord speak to him and
urge the young Dehon to give his life to him. “My conversion experience
happened that day,” said Fr. Dehon.
The founder, said Fr. John, was transformed by a love that he didn’t know
was possible. It was a faith in a God who loved him. “Belief in God’s love is our founding story,” said Fr. John. Fr. Dehon came to
believe that “love” is a primordial value. This personal discovery of God’s
love is the story of our origin,” said Fr. John. Dehonian values
Born out of this founding story, what are Dehonian values?
In previous education meetings in Salamanca, Spain, three values were identified: 1) Adveniat Regnum Tuum (May Your Kingdom Come), 2) Ecce
189
Venio (Behold I Come), and 3) Sint Unum (Be One With Others). What do these values offer the world, what can they give to the younger generations? For Fr. Dehon, the idea of the Kingdom of God (Adveniat Regnum Tuum),
had political overtones. But today, it is more than looking at the social structures of society. The kingdom, said Fr. John, is what happens “among us.” It
is a surplus of love. Dehonians can help young people to see the surplus of
love, the friendly universe.
Fr. Dehon was an optimist. He believed in a world capable of being transformed. This is something to impart to the younger generations. Ecce Venio, or “Here I Come,” is the realization that life, for each of us, starts
with a call. Response to that call is a discovery of one’s identity. It is an acceptance of the “other” in life. Dehonians often refer to this as “oblation,” an
openness to say “Here I am, I come to do your will.”
Sint Unum, being one with others, is a recognition of the bond that unites us.
Social issues are deeply religious issues. A search for Christ is a search for
those most in need. Reparation is a way of making things “right” with God. We –– Dehonians –– can be agents helping people to become capable of
God’s love. In a world where cynicism often reigns, Dehonians can instead
offer an unlimited capacity for love. Values in action
How do these Dehonian values translate in the “Educare” or education of
youth? What should a Dehonian school look like? First, said Fr. John, there must be a sense of solidarity. A slogan used in the
United States is “No Child Left Behind.” Although the implementation of the
idea may have fallen short, the concept behind it is very Dehonian. No young
person must be left behind. The young must learn to be citizens of the world, where not only “no child”
is left behind, but no person or society. With a growing internationality in the
world, young people need to better learn how to live with and accept the
“others” in their lives.
Following Fr. John’s presentation, participants met in linguistic groups to discuss central values. Reporting in plenary, just about every group echoed the
190
three values identified in the Salamanca meetings, and then today by Fr.
John: 1) Adveniat Regnum Tuum (May Your Kingdom Come), 2) Ecce Venio
(Behold I Come), and 3) Sint Unum (Be One With Others).
There is agreement on what the Dehonian values are, now the challenge is to
find a language with which to share them. The impact of media
Fausto Colombo, led the afternoon sessions, examining the relationship of
youth and mass media. He is a professor of Media Communications Theories
and Media and Politics at the Faculty of Political Sciences, Università Cattolica del Sacro Cuore, Milan. He is also director of Osservatorio sulla Comunicazione, a media and communication research center, based at the
Università Cattolica.
Prof. Colombo spoke of the youth of today. The idea of what is “young” has
expanded, stretching well beyond the teen years. Coupled with this is a societal desire to appear youthful, with people going to extreme measures to seek
the look of youth. This is a new phenomenon. “We didn’t always have youth,” said Prof.
Colombo. For centuries, the young were simply those waiting to become
adults. Now, the young are a group unto themselves with items marketed
specifically for children and teens. They include books, television shows and
movies marketed to satisfy their interests as youth. The concern is that the
same emphasis isn’t put into developing items that help young people to
grow. It is almost as if youth are encouraged to stay where they are at, and not
move forward to become adults. Prof. Colombo traced some of the history of this phenomenon. Many parents
want to give everything to their children, but if a child has everything, he will
want everything. As they get older, many youth feel that promises to them have been broken.
Unemployment among young people is high. The welfare state that has been
promised them in places like Spain is quickly changing. Youth and media
Prof. Colombo noted that most young people today are “digital natives,”
meaning that they have grown up with digital technology, and use it as an in-
191
tegral part of their lives. Those who are older often feel as though they are
“digital immigrants.” They are not as adept, for the most part, as the young
“digital natives.” Yet being digitally adept doesn’t necessarily mean that one
is always correct. And the older “digital immigrants” are not without something to say to the young.
The use of the internet has changed the way information is both disseminated
and received. Prof. Colombo gave the example of Wikipedia versus Encyclopedia Britannica. Britannica was created by specialists who decided what information should be included in their encyclopedia. But the web has changed
the way people receive information. Wikipedia, in many ways, has become
today’s Britannica. Yet it operates on a premise opposite of Britannica.
Wikipedia is generated by users. Users are the ones who decide what goes in
it. The lesson in this is that pre-established authority, such as that once found in
the Church, does not have worth on the web. Authority now has to be earned.
The people decide what is worth hearing, worth knowing. It is what he
termed a “horizontal authority.”
Prof. Colombo cited other challenges or characteristics of youth. They live in
a gratuitous world on the internet where so much is available. Songs, videos,
anything can be downloaded. Yet this misses the interaction of receiving a
gift, which comes with a sense that something should be given in return. Young people are very focused on themselves. Social media encourages the
constant sharing of personal information, yet doesn’t necessarily encourage
the development of real relationships. But that is where genuine communication takes place. It is in real relationships that values can be shared. Social
media is a good way to reach young people, but it can only be an introduction
to a real relationship. What is the response? Prof. Colombo cited the story in Luke of Zaccheaus,
the tax collector who heard that Jesus was passing through Jericho. Zaccheaus climbed a tree to get a good look at Jesus. He just wanted to observe.
But Jesus looked at him and told him to come down from the tree. Jesus said
that he wanted to stay at his house.
To reach youth one must do the unexpected and reach out. Zaccheaus expected to blend into the crowd. The tree was simply his window to Jesus. But
Jesus reached out to him and established a relationship.
This is how to communicate to youth, by reaching out and building relationships.
192
Italiano
Martedi 17 luglio
Identificare i valori dehoniani, esaminando il ruolo dei media
La seconda giornata della Conferenza Generale è iniziata con una presentazione
di p. John van den Hengel sui valori dehoniani. Il discorso ha preso le mosse
da uno precedentemente presentato nel gennaio 2010 ai docenti e al personale
del Leoninum Gymnasium le SCJ di Handrup. Si è concentrato sulle scuole
Dehoniane – per cercare di comprendere quale sia la peculiarità di una scuola
“dehoniana,” e quali siano i valori posti al suo fondamento. Facendo un ulteriore passo in avanti, p. John ha chiesto: “Quali sono i valori [dehoniani] che
vogliamo trasmettere alle generazioni future? Che cosa rappresentiamo? Quali
sono i valori che ci identificano?”
Quali sono i valori?
Prima di provare a individuare i valori dehoniani, p. John ha riflettuto sull’idea
stessa di valore. “Oggettivamente,” ha detto, “i valori nella realtà non esistono.
E ‘solo quando essi sono incarnati da persone e istituzioni che diventano reali.
“Ma è solo quando essi realizzano attraverso le istituzioni che ci rendiamo conto
di quanto le concezioni valoriali siano diverse.
Ha fatto l’esempio dell’Unione europea. Benchè i cittadini europei abbiano numerosi valori in comune, non sono questi valori il collante che tiene unita l’Europa. Inizialmente i paesi europei si sono riuniti per ragioni economiche, che
tuttavia non sono sufficienti a creare le condizioni per un prestito obbligazionario europeo, un legame che superi i legami etnici. Occorre fare di più
per l’unità nella diversità. Che cosa manca allora? P. John ha suggerito che si
tratta di una storia comune di “europea.” “Manca cioè un mito di origine, una
storia di fondazione”, ha concluso. Martedì si è concluso con uno musical presentato da p. Olav Hamelijnck e i membri della comunità di Handrup. Cercare
di stabilire valori comuni, senza una storia fondativa comune “è come cercare
di costruire una casa senza fondamenta”, ha detto p. John. I valori non funzionano nel vuoto. Una storia di fondazione, un mito delle origini, danno senso a
ciò che una organizzazione, un popolo, sta facendo. I valori devono essere collegati a questa storia di fondazione.
Qual è la nostra storia SCJ?
P. John è poi passato alla storia di fondazione dei dehoniani. “Essa nasce da p.
Dehon, dalla sua vita, che possiamo configurare come nostro mito fondativo
“. P. John ha parlato della profonda esperienza che p. Dehon ha fatto del Natale,
quando da ragazzo appena entrato nella adolescenza, ha sentito che il Signore
193
si rivolgeva a lui invitandolo a dare la vita per lui. “La mia esperienza di conversione è avvenuta quel giorno”, ha detto p. Dehon. Il fondatore, ha proseguito
p. John, è stato trasformato da un amore che non sapeva essere possibile. La
sua era una fede in un Dio che lo amava. “Credere profondamente nell’amore
di Dio, è la nostra storia fondazione”. P. Dehon ha creduto che “l’amore” fosse
il valore primordiale. Questa scoperta personale dell’amore di Dio è la storia
della nostra origine “, ha detto p. John. Valori dehoniani
Nata da questa storia, quali sono dunque i valori dehoniani? In precedenti riunioni di formazione a Salamanca, in Spagna, ne sono stati individuati tre fondamentali: 1) Adveniat Regnum Tuum 2) Ecce Venio 3) Unum Sint. Che cosa
significa offrire al mondo questi valori, che cosa possono insegnare alle giovani
generazioni? Per p. Dehon, l’idea del Regno di Dio (Adveniat Regnum Tuum),
ha avuto implicazioni politiche. Ma oggi, esso è ben più che guardare le strutture sociali della società. Il Regno, ha detto p. John, è ciò che accade “tra noi.” E ‘un surplus di amore. I Dehoniani possono aiutare i giovani a vedere il questo
surplus d’amore, e l’amicizia dell’universo. P. Dehon era un ottimista. Credeva
in un mondo capace di trasformarsi. Questa è una grande lezione da trasmettere
alle giovani generazioni. Ecce Venio, o “Eccomi”, è la realizzazione stessa della
vita, che per ognuno di noi, inizia con una chiamata. La risposta a tale chiamata
è una scoperta della propria identità. E ‘l’accettazione dell’ “altro” nella propria
vita. I Dehoniani spesso la descrivono con il termine “oblazione”, la predisposizione a dire: “Eccomi, io vengo a fare la tua volontà”. Unum Sint, diventare
uno con gli altri, è il riconoscimento del legame che ci unisce. Le questioni sociali sono profondamente religiose. Ricercare Cristo vuol dire ricercare chi ha
più bisogno. La riparazione è il modo rimettere le cose “a posto” con Dio. Noi
- Dehoniani - possiamo essere testimoni in grado di aiutare le persone a diventare capaci dell’ amore di Dio. In un mondo in cui spesso regna il cinismo,
i Dehoniani possono offrire una capacità illimitata di l’amore. Valori in azione
Come si traducono questi valori in “Educare” o nell’educazione dei giovani?
Come dovrebbe essere una scuola dehoniana? In primo luogo, ha detto p. John,
ci deve essere un senso di solidarietà. Uno slogan utilizzato negli Stati Uniti è
“No Child Left Be- hind.” Anche se l’attuazione della idea è stata molto problematica, il concetto è molto dehoniano. Nessuna persona giovane, deve essere
lasciata indietro. I giovani devono imparare ad essere cittadini del mondo, dove
non solo “nessun bambino” è lasciato alle spalle, ma nessuna persona o società.
Con una crescente internazionalità nel mondo, i giovani hanno bisogno di imparare meglio come vivere “con” e accettare gli “altri”. Successivamente alla
presentazione di P . John, i partecipanti si sono riuniti in gruppi linguistici per
194
discutere dei valori fondamentali. IN seduta plenaria, praticamente ogni gruppo
è tornato sui tre valori individuati nelle riunioni Salamanca: 1) Adveniat Regnum Tuum , 2) Ecce Venio e 3) Unum Sint. Vi è l’ accordo su quali siano i valori
dehoniani, ora la sfida è quella di trovare un linguaggio comune con cui condividerli. L’impatto di mezzi di comunicazione Fausto Colombo ha condotto le sessioni pomeridiane, esaminando il rapporto
tra giovani e mezzi di comunicazione di massa. E’ professore diTeorie delle comunicazioni e media della politica presso la Facoltà di Scienze Politiche, dell’Università Cattolica del Sacro Cuore di Milano. E ‘anche direttore dell’
Osservatorio Sulla Comunicazione, un centro di ricerca sui media e la comunicazione, con sede presso l’Università Cattolica. Il Prof. Colombo ha parlato dei
giovani di oggi. L’idea di ciò che è “giovane” si è ampliata, si estende ben oltre
l’adolescenza. Accanto a questo, si è rafforzato il desiderio di apparire giovane,
fino all’esempio estremo che fanno di tutto per avere un look giovanile.
Si tratta di un fenomeno nuovo. “Non abbiamo mai avuto degli “eterni giovani”,
ha detto il Prof. Colombo. Per secoli, i giovani erano semplicemente quelli in
attesa di diventare adulti. Ora, i giovani sono un gruppo a se stante con articoli
commerciali specificamente a loro rivolti. Essi comprendono libri, spettacoli
televisivi e film nati per soddisfare i loro interessi in quanto giovani. La preoccupazione è che la stessa enfasi non viene messo nello sviluppo di prodotti che
aiutano i giovani a crescere. E ‘quasi come se i giovani fossero incoraggiati a
rimanere dove sono, e non andare avanti, per divenire adulti. Il Prof. Colombo
ha tracciato parte della storia di questo fenomeno. Molti genitori vogliono dare
tutto ai propri figli, ma se un bambino ha tutto, lui vorrà sempre tutto. Quando
invecchieranno, si accorgeranno che molte promesse giovanili sono andate disattese. La disoccupazione giovanile è elevata. Lo stato sociale che è stato loro
promesso in alcuni posti come la Spagna, sta cambiando rapidamente. Giovani e media
Il Prof. Colombo ha fatto notare che la maggioranza dei giovani di oggi sono
“nativi digitali”, sono cioè cresciuti con le tecnologie digitali, e sono abituati a
usarle come parte integrante della loro vita. Gli anziani si sentono spesso come
“immigrati digitali.” Non sono così esperti, come la maggior parte dei giovani
“nativi digitali”. Ma essere digitalmente principiante, non significa necessariamente essere inutile. Un vecchi “immigrati digitali” può avere qualcosa da
dire ai più giovani. L’uso di Internet ha cambiato il modo di diffondere e ricevere le informazioni. Il Prof. Colombo ha fatto l’esempio di Wikipedia rispetto
all’Encyclopedia Britannica. La Britannica è stata creata da specialisti che decidono quali informazioni debbano essere incluse nella enciclopedia. Ma il web
ha cambiato il modo di ricevere queste informazioni. Wikipedia, per molti versi,
195
è diventata la Britannica di oggi. Eppure opera in una maniera opposta alla Britannica. Wikipedia è stata creata dagli utenti. Gli utenti sono quelli che decidono
cosa va in essa. La lezione è che ciò che l’autorità preordinata, come avviene
ad esempio avviene nella Chiesa, non ha valore sul web. L’autorità deve essere
guadagnata. Il popolo deve decidere cosa merita di essere appresa, cosa vale la
pena di conoscere. E’ ciò che egli definisce una “autorità orizzontale.” Il Prof.
Colombo citato altre sfide e caratteristiche della giovinezza. Vivono in internet,
un mondo dove tanto cose sono disponibili gratuitamente. Canzoni, video, qualsiasi cosa può essere scaricato. Ma questo manca di interazione del ricevente ,
lascia la sensazione che qualcosa potrebbe essere richiesta in cambio.
I giovani sono molto concentrati su se stessi. I social media incoraggiano la
costante condivisione dei dati personali e le informazioni, ma non necessariamente favoriscono lo sviluppo di relazioni umane. Ma è qui che vera e propria
comunicazione ha luogo. E ‘nelle relazioni reali e umane che i valori possono
essere condivisi. I social media sono un buon modo per raggiungere i giovani,
ma essi possono solo costituire un’introduzione ad un rapporto reale. Qual è la
risposta? Il Prof. Colombo ha citato la storia di Zaccheo, l’esattore delle tasse,
che sentito che Gesù passava per Gerico, salì su un albero per vederlo meglio.
Voleva solo osservare. Ma Gesù lo guardò e gli disse di scendere dall’albero, e
chiese ospitalità nella sua casa. Per raggiungere i giovani, si deve fare l’inaspettato. Zaccheo si sarebbe dovuto mescolare nella folla. L’albero era semplicemente la sua finestra verso Gesù. Ma Gesù per raggiungerlo ha stabilito una
relazione. Questo è il modo per comunicare con i giovani, per raggiungerli e
costruire relazioni.
196
Wednesday, July 18, 2012
The impact of schools and parishes on youth
Judith King was the first presenter for Wednesday. An adult educator, psychotherapist, teacher/trainer, group facilitator and organizational consultant,
her clients include individuals, student groups and leadership teams of religious congregations (at chapters and province assemblies, as well as with
major superiors and councils). Much of her work focuses developing a better
understanding of the factors that influence the holistic development of individuals as members of organizations and systems.
She opened the session with an interactive morning prayer and then began
her presentation on the impact of schools on the education of youth. “Education must involve the whole person,” she said. “I believe in a transdisciplinary process where themes, not subjects, are the starting points.” She
continued by saying that the themes need to be age-tuned, creative, and “most
of all, fun.”
What is sought in the educational experience is not simply a memorization of
facts and figures but a transformative process that makes students aware of
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the community and the world. It is a way to help people learn the skills
needed to simply “deal with life,” she said. It is a shift from passively receiving knowledge to helping students take
greater responsibility for self-directed learning. Following the themes presented in yesterday’s talk by Prof. Fausto Colombo, knowledge is much more
democratized than ever before. What is a holistic response? It begins by acknowledging that one learns
through experience. Ms. King gave the example of conference participants.
What they take away from the General Conference is not just knowledge
gained from the presentations. It begins with their ENTIRE experience of the
conference, including how they feel. Are they sleeping well or not, exercising
or not, interacting well with others? All of these experiences are a part of not
only how participants experience the conference but what they take away
from it. “The body does not simply carry around the head,” said Ms. King. It is an integral part of who a person is. Educators must consider the many facets of knowledge, including somatic
knowing, or how one comes to gain knowledge though one’s physical experiences. There is also emotional knowing, intellectual knowing, contextual
knowing, knowing through creativity and story-telling, spiritual knowing and
the knowing that comes from the freedom of play and recreation. All of these dimensions of knowing are integrated into the web of who each
of us is. And that web is interconnected with many relationships that have
their own unique dimensions. “We are each an active part of an unfolding universe,” said Ms. King. By helping young people with more than academics, by helping them to sort
out emotions and interpersonal concerns, they will not just be more receptive
to academic knowledge, but be prepared to deal with the many challenges of
life that go beyond academics. Ms. King noted the importance of learning in context. All knowledge is
known in context with relationships and physical situations being a part of
that context. She emphasized the need for creativity and story-telling. “To be human is to
be creative.”
198
Where does the Christianity, and more importantly, the Dehonian charism, fit
into the discussion? Ms. King noted that while religious practice has declined
greatly in recent years, there has been no significant drop in those who say
that God is important to them. “There is a hunger for God that that traditional affiliations are not satisfying,”
she said. At the Salamanca meetings, and now here at the General Conference, Dehonians expressed a desire to share their spirituality. People are receptive to spirituality, but Dehonians have to discover ways in which to share
it that go beyond the traditional methods of education.
At the end of her presentation, Ms. King challenged meeting participants to
develop the profile of a Dehonian educator. They broke into linguistic groups
to define the profiles and then reported in plenary. Taking Ms. King’s words
to heart, several of the groups used plenty of “play” and humor in developing
their presentations. Reports ran the gamut from the traditional to the humorous.
“But in all the presentations I was struck by the theme of the heart in each response,” she said. Conference joined by the bishop of Speyer
Bishop Karl-Heinz Wiesemann, bishop of the Diocese of Speyer (in which
Neustadt is located), joined the conference for its midday Eucharist. Originally from Westfalia, in the northwestern section of Germany, Bishop
Wiesemann was appointed auxiliary bishop of the Archdiocese of Paderborn,
his home diocese, in 2002. In 2007 he became bishop of Speyer. With the German Bishops Conference, Bishop Wiesemann is chairman of the
Youth Commission and a member of the Ecumenical Commission. Since
2008 he has been deputy chairman of the Council of Christian Churches in
Germany.
The bishop was kind enough to rearrange holiday travel plans to join Dehonians at their conference.
Moving from schools to parishes
Fr. Anthony-Francis Vincent, SDS, director of the Institute of Practical Theology at the Pontifical Salesian University in Rome, discussed the impact of
parishes on youth today. Originally from India, Fr. Anthony has done exten199
sive research on inculturation and catechesis as it relates to Catholic schools,
the focus of his doctoral thesis. Fr. Anthony also serves on the editorial board
of the Journal of Empirical Theology.
He began by speaking of the interdisciplinary approach of theology and education, the need to evangelize by educating but also to educate by evangelizing. Fr. Anthony spoke of the phenomenon of young people who are “believers”
but who do not belong to a formal church. He echoed what Ms. King noted:
religious practice has steadily declined, but there has been no significant drop
in the number of people who believe that God is important in their lives. At a time when the parish is just one option among many for young people,
what role can it have? What impact can it have? Fr. Anthony noted the growing popularity of sects, small religious groups that
often meet the needs of people by going out to them. “How can parishes be
more fluid,” said Fr. Anthony. “We need to find more ways of going to the
people where they are.”
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Italiano
Mercoledì 18 luglio
L’impatto delle scuole e delle parrocchie sui giovani
Judith King è stata la prima relatrice di Mercoledì. E’ una educatrice, psicoterapeuta, insegnante / formatrice, facilitatrice di gruppo e consulente organizzativo; i suoi clienti sono individui, gruppi di studenti e leadership di
congregazioni religiose (nel corso di capitoli e assemblee provinciali, o di consigli dei superiori maggiori ). Gran parte del suo lavoro si focalizza sullo
sviluppo di una migliore comprensione dei fattori che influenzano lo sviluppo
olistico degli individui come membri di organizzazioni e sistemi. Ha aperto la
sessione con una preghiera interattiva e poi ha iniziato la sua presentazione sull’impatto delle scuole nella educazione della gioventù.
“L’educazione deve coinvolgere tutta la persona”, ha detto. “Io credo in un
processo transdisciplinare, in cui i temi, non i soggetti, sono i punti di partenza”.
Ha continuato dicendo che i temi devono essere in linea con l’età, creativi, e
soprattutto, divertenti.
Ciò che viene ricercato nella esperienza educativa – ha detto - non è la semplice
memorizzazione di fatti e cifre, ma un processo trasformativo che renda gli stu200
denti consapevoli della comunità e del mondo. E ‘un modo per aiutare le persone ad apprendere le competenze necessarie, per “affrontare la vita”. Si tratta
di passare dalla ricezione passiva delle conoscenze, ad aiutare gli studenti ad
assumere una maggiore responsabilità in ordine all’auto-apprendimento.
Riprendendo i temi presentati nel discorso di ieri dal Prof. Fausto Colombo, ha
sottolineato che la conoscenza ha subito un processo di
democratizzazione. Come si può dare una risposta olistica? Si comincia riconoscendo che si impara innanzi tutto attraverso l’esperienza. Ms. King ha
fatto l’esempio dei partecipanti alla conferenza. Quello che si apprende dalla
Conferenza Generale, non sono solo le conoscenze acquisite dalle relazioni. Si
comincia con la intera esperienza della conferenza, in cui è incluso il modo in
cui ciascun partecipante si sente. Stanno dormendo bene o no, si stanno esercitando o no, interagiscono con gli altri? Tutte queste esperienze non fanno parte
solo dell’esperienza come partecipanti alla conferenza, ma sono parte integrante
di ciò che ciascuno si porterà via.
“Il corpo non si limita a portare in giro la testa”, ha detto la signora King. E’
parte integrante di ciò che una persona è. Gli educatori devono prendere in considerazione le molteplici sfaccettature del sapere, incluse le conoscenze somatiche, o come si arriva ad acquisire conoscenze anche attraverso le proprie
esperienze fisiche. Vi è anche una conoscenza emotiva, intellettuale, contestuale
, la conoscenza attraverso la creatività e il racconto, la conoscenza spirituale e
la conoscenza che deriva dalla libertà del gioco e della ricreazione. Tutte queste
dimensioni di conoscenza sono integrate nella rete che forma ciascuno di noi
è. E ciò che nel web è interconnesso con molte relazioni, in noi è in una unica
dimensione. “Ognuno di noi è parte attiva di un universo “, ha detto la signora
King. Per aiutare i giovani con più che semplice accademia, dobbiamo aiutarli
a risolvere le emozioni e le preoccupazioni interpersonali; non saranno solo più
ricettivi al sapere accademico, ma saranno pronti ad affrontare le numerose
sfide della vita che vanno oltre quelle accademiche. Ms. King ha sottolineato
l’importanza del contesto nei processi di apprendimento. Tutta la conoscenza è
appresa in un contesto di rapporti e situazioni fisiche che fanno capo a quel
contesto. Ha enfatizzato la necessità della creatività e della narrazione. “Essere
umani vuol dire essere creativi”. Dove il cristianesimo, e più in particolare il
carisma dehoniano, si può inserire in questa discussione? Ms. King ha notato
che, mentre la pratica religiosa è diminuita notevolmente negli ultimi anni, non
c’è stato alcun calo significativo in coloro che dicono che Dio è importante per
loro. “C’è una fame di Dio che le affiliazioni tradizionali non riescono a soddisfare”, ha detto. Nel corso delle riunioni di Salamanca, e ora qui in occasione
della Conferenza Generale, i Dehoniani hanno espresso il desiderio di condividere la loro spiritualità. La persone sono ricettiva alla spiritualità, ma i dehoniani devono scoprire i modi nei quali condividerla; ed essi vanno ben al di là
dei tradizionali metodi di educazione. Alla fine della sua presentazione, la signora King ha sfidato i partecipanti alla riunione a sviluppare il profilo di un educatore dehoniano. I partecipanti sono stati divisi in gruppi linguistici per
201
definire i diversi profili e poi riportarli in seduta plenaria. Riprendendo le suggestioni di Ms. King, molti dei gruppi hanno utilizzato il gioco e l’umorismo
per sviluppare le loro presentazioni. Le relazioni spaziavano dal tradizionale
all’umoristico. “Ma in tutte le presentazioni sono rimasta colpita dal tema del
“cuore” ha detto. Il vescovo di Speyer si unisce alla Conferenza
Mons. Karl-Heinz Wiesemann, vescovo della diocesi di Speyer (dove si trova
Neustadt), si è unito alla conferenza per la Eucaristia di mezzogiorno. Originario della Westfalia, nella parte nord-occidentale della Germania, il vescovo
Wiesemann è stato nominato vescovo ausiliare dell’arcidiocesi di Paderborn,
sua diocesi nativa, nel 2002. Nel 2007 è diventato vescovo di Speyer. Nella
Conferenza episcopale tedesca, mons Wiesemann è presidente della Commissione Gioventù e membro della Commissione ecumenica. Dal 2008 è stato Vice
Presidente del Consiglio delle Chiese cristiane in Germania. Il vescovo è stato
così gentile da interrompere le sue vacanze per unirsi alla Conferenza Dehoniana. Passando dalle scuole alle parrocchie
P. Anthony, Francis-Vincent, SDB, direttore dell’Istituto di Teologia Pratica
presso la Pontificia Università Salesiana di Roma, ha analizzato l’impatto delle
parrocchie sui giovani di oggi. Originario dell’India, p. Anthony ha effettuato
ricerche approfondite sulla inculturazione e sulla catechesi in relazione alle
scuole cattoliche.
P. Anthony fa parte anche del comitato editoriale del Journal of Empirical
Theology . Ha iniziato parlando dell’ approccio interdisciplinare della teologia e della educazione, e della necessità di evangelizzare educando, ma anche
di educare evangelizzando. P. Anthony ha parlato del fenomeno dei giovani
che sono “credenti”, ma che non appartengono ad una chiesa formale. Ha
fatto eco alle parole di Ms. King notando: la pratica religiosa è costantemente
diminuita, ma non c’è stato alcun calo significativo nel numero di persone
che credono che Dio sia importante nella loro vita. In un momento in cui la
parrocchia è solo una tra le tante opzioni, che ruolo può avere? Che impatto
può avere? P. Anthony ha preso atto della crescente popolarità delle sette, piccoli gruppi religiosi che spesso rispondono alle esigenze delle persone andando loro incontro. “Come possono le parrocchie essere più fluide”, ha detto
p. Anthony. “Abbiamo bisogno di trovare altri modi per andare incontro alle
persone là dove sono.” 202
Thursday, July 19, 2012
A trip around the world!
After three days spent primarily in the meeting hall, conference participants
went on a “trip around the world.” Splitting into linguistic groups, participants “visited” the Democratic Republic of Congo, Moldova, the Philippines and Argentina. Representatives presented youth projects from each of these locations.
The first stop on the list for English speakers for Fr. Arthur Guevara, who
spoke about the Philippines; in particular, the Kasanag Daughters Foundation
and the Higaonon high school program. Kasanag was begun by the SCJs in 1999 to provide a safe haven for girls and
young women (ages 8 to 24) who have been sexually abused. The foundation
offers psychological assistance, legal help and educational opportunities, including college. The program can accommodate 32 women; the average stay
is four years.
Although the foundation receives financial assistance from a variety of resources from around the world, its budget is limited. Fr. Arthur invited those
“visiting” the Philippines, to buy a CD that he and local musicians produced
to help raise funds for the center. 203
The Higaonon Scholar Project was developed to help high school age children from the Higaonon tribe receive an education. The Higaonon are extremely poor and live in the mountains far from conventional education
resources. In 2004 the SCJs opened a dormitory for the Higaonon to stay
while attending a nearby school. Although they are supervised by an adult
manager, much of the work of the house, including growing and preparing
food, is done by the students. Approximately 30 students are a part of the program each year. Two alumni of it began studies with the SCJ community.
From Asia, the small groups went to South America, where they took part in
an exercise developed by members of Argentina’s Dehonian youth program. Using balls of colored twine, participants tossed the rolls of twine to each
other, eventually creating a living metaphor for the web of relationships that
we all are a part of. As Judith King noted on Wednesday, much of life is
about relationships and our inteconnectedness. This was a physical example
of the web of relationships.
Following Asia, travelers went to Africa and learned about the Congo from
Fr. Zenon Sendeke. Youth in Congo need formation and accompaniment.
Many are lost, living on the streets after the desperate years of civil war. “We
have to help young people know that life in Congo is not all about suffering,”
said Fr. Zenon. “We have to help them escape their ignorance.” The province offers a wide variety of educational opportunities, bringing experts to speak to youth on everything from information technology to health
issues to the operation of the International Criminal Court in The Hague.
“Youth hear about people tried in the International Court [from Congo’s civil
war] but they don’t know that that is,” said Fr. Zenon.
The needs of Congo are many and the resources are few. “Send us books,
send us movies,” said Fr. Zenon. “But nothing about war.” With the donation
of five computers the Gradi-Jeunes youth program in Kisangani set up a
small cyber café. “But our internet connection is not so good. You have
plenty of time to pray the rosary between clicks on the web pages.”
The English-speaking visitors ended their world tour in Moldova where they
learned about a number of initiatives aimed at youth from pre-school age
through college. SCJs proudly pointed to a photo of a young woman playing
in an orchestra. “She began with us as a young girl and now she is getting
ready to graduate and take her first job,” said Fr. Artur Sanecki who helped
with the presentation, along with Frs. Piotr Kuszman and Zdzislaw Smiertka.
204
“We accompanied her from childhood to being an adult; it is a good feeling
to see her grow.”
Issues and strategies
Following three days of presentations and reflection, several issues of “urgency” emerged. They were identified by conference organizers as media,
schools and parishes – how are youth impacted in these areas and how can
Dehonians have influence on them?
In linguistic groups participants discussed and identified strategies and actions for each issue, as well as the traits needed by a Dehonian educator involved in them. Participants were also invited propose other “urgent” issues.
Back in plenary, the groups reported on their discussions. In regards to media,
there was unanimity regarding concerns about youth and social media. While
there are abuses and dangers in it, social media is not in and of itself an evil,
or even a negative aspect of society. However, young people need formation
and guidance on the use of social media. Young people need to learn how to
be critical consumers of mass communication. Most of the strategies suggested revolved around education on the effective
use of the internet at schools, parishes, in youth groups, and at home with the
family. It is not only children who need education on the use of social media,
but their parents as well so they must understand the impact of it. Regarding media in general, several groups called for the continuation of
meetings such as this one, which flowed from previous meetings in Salamanca. A network should be developed to keep the dialogue going and serve
as a resource to one another. Dehonians also need to be present in media, at times generating content. What are the traits needed for a Dehonian educator in regards to media? Similar traits were echoed in regards to all of the issues listed: the person should
be deeply spiritual, present, responsible. The person should be able to listen
and interact well with others, especially youth. He or she should have a spirit
of solidarity
In regards to schools and universities, several groups suggested that there be
a common Dehonian curriculum, something that could be developed and
shared with schools around the world. Commenting after the group reports,
Fr. General said that Dehonians must also be present on the university level,
205
not necessarily as administrators or operators of universities, but simply as a
presence.
When it came to parishes, several groups noted the importance of NOT simply “waiting” for youth to come to them, but to GO to youth. There were calls for a common Dehonian education project and a desire for a
more coordinated educational and communications effort in the congregation.
“We need someone on the general level to oversee this,” said one of the
group reporters, echoing what several had suggested. The congregation needs
to enhance its focus on communication and education. Of course, the meetings in Salamanca and here in Neustadt are already a part
of that enhanced focus.
After the small group presentations, the floor was opened for general comments. A topic of concern cited by several was that of abuse of the young. It
isn’t an easy topic, but it is one that Dehonians cannot shy away from. Although there are congregational policies regarding abuse, each entity must
have its own policy that is appropriate to the culture and laws of its country.
Above all, the safety of children must be a concern of the gravest significance. Working together as Dehonian educators
Five lay people, representing SCJ schools from several continents, decided
that since they had the opportunity, they would meet. The meeting was an impromptu one that came together after Thursday’s lunch. The lay educators
shared stories of their experiences and then talked about how they could better interact not only as educators, but with the students from their schools. It’s
just a start, but initially, the group decided to begin with Skype meetings between faculty and students of the various schools. From that, they hope that
relationships can grow among students across the world. “I want to add that we are all very grateful to be here,” said Michelle Cyr of
Quebec, reporting on the group’s meeting. “It has been a week of formation
for each of us.”
206
Italiano
Giovedi 19 luglio
Un viaggio per il mondo!
Dopo tre giorni spesi principalmente nella sala di riunione, i partecipanti alla
conferenza sono partiti per un “viaggio in tutto il mondo.”
Dividendosi in gruppi linguistici, i partecipanti “hanno visitato” la Repubblica
Democratica del Congo, la Moldavia, le Filippine e l’Argentina. Alcuni rappresentanti hanno presentato progetti per la gioventù da ognuno di questi paesi.
La prima fermata sull’elenco per quelli di lingua inglese è stata presso p.
Artur Guevara che ha parlato sulle Filippine; in particolare, la Fondazione
Kasanag Daughters ed il programma scuole superiori di Higaono
Kasanag è stata cominciata dagli SCJ nel 1999 per offrire un porto sicuro a
ragazze e giovani donne (dagli 8 ai 24 anni) che sono state vittime di abusi sessuali. La fondazione offre assistenza psicologica, aiuto legale e opportunità scolastiche, incluso l’università. Il programma può accogliere 32 donne; il
soggiorno medio è quattro anni.
Anche se la fondazione riceve assistenza finanziaria da varie fonti da tutto il
mondo, il suo bilancio è limitato. P. Arturo ha invitato quelli che “visitavano”
le Filippine, a comprare un CD che lui e musicisti locali hanno prodotto per
aiutare nella raccolta di fondi per il centro.
Il Progetto Scolastico Higaonon è stato sviluppato per aiutare i bambini, in
età di scuola superiore, della tribù di Higaonon a ricevere un’istruzione. Gli
Higaonon sono estremamente poveri e vivono nelle montagne lontano da
possibilità di istruzione convenzionale. Nel 2004 gli SCJ hanno aperto un
dormitorio per permettere a ragazzi Higaonon di frequentare una scuola vicina. Anche se sono seguiti da un direttore adulto, molto del lavoro della casa,
incluso coltivare e preparare i pasti è fatto dagli studenti. Approssimativamente 30 studenti prendono parte del programma ogni anno. Due ex-alunni di
questo progetto hanno iniziato gli studi in vista della formazione alla vita
SCJ.
Dall’Asia, i piccoli gruppi linguistici si sono spostati in America del Sud, dove
hanno preso parte a un esercizio sviluppato da membri del programma di
gioventù Dehoniana dell’Argentina. Usando gomitoli di cordicella colorata, i partecipanti hanno lanciato i rotoli
di cordicella l’uno all’altro creando così una metafora vivente della rete di relazioni di cui noi tutti siamo parte. Come Judith King aveva messo in risalto
207
il mercoledì, molta della vita riguarda le relazioni ed le nostre interconnessioni. Questo è stato un esempio fisico della rete di relazioni.
Dopo l’America Latina i viaggiatori sono andati in Africa e hanno imparato
sul Congo da p. Zenon Sendeke. La gioventù in Congo ha bisogno di formazione e accompagnamento. Molti sono persi e vivono sulle strade dopo gli
anni disperati di guerra civile. “Noi dobbiamo aiutare le giovani persone a
sapere che la vita in Congo non è solo di sofferenza” ha detto p. Zenon.
“Dobbiamo aiutarli a liberarsi dalla loro ignoranza.” La provincia offre una ampia gamma di opportunità educative, portando esperti per parlare alla gioventù su tutto: dalla tecnologia dell’informazione alla
salute pubblica fino all’attività della Corte Penale ed Internazionale dell’Aia.
“Gioventù sente parlare di persone portate alla Corte Internazionale [dalla
guerra civile del Congo] ma non sanno cosa sia questo” ha detto p. Zenon.
Le necessità del Congo sono molte e le risorse sono poche. “Spediteci libri,
film” ha detto p. Zenon. “Ma nulla che parli di guerra.” Con la donazione di
cinque computer il programma giovanile Gradi-Jeunes ha preparato a Kisangani un piccolo cyber caffé. “Ma il nostro collegamento internet non è così
buono. Avete il tempo per recitare il rosario tra clic e l’altro sulle pagine
web.”
I visitatori di lingua inglese che abbiamo accompagnato in questo viaggio,
hanno finito il loro giro del mondo in Moldavia dove hanno appreso su un
numero di iniziative che puntano alle giovani generazioni dall’età pre-scolare
fino all’università. I Dehoniani della Moldavia hanno indicato orgogliosamente una fotografia di una giovane che suona in un’orchestra. “Lei ha cominciato con noi come giovane ragazza ed ora è pronta per laurearsi ed ottenere
il suo primo lavoro” ha detto p. Artur Sanecki che aiutava nella presentazione, insieme ai pp. Piotr Kuszman e Zdzislaw Smiertka. “Noi l’abbiamo
accompagnata dall’infanzia fino a diventare adulta; fa piacere vederla
crescere.”
Temi e strategie
Dopo tre giorni di presentazioni e riflessioni, molti temi “urgenti” sono
emersi. Sono stati identificati dagli organizzatori della conferenza come mass
media, scuole e parrocchie -come è influenzata la gioventù in queste aree e
come possono i Dehoniani avere influenza in loro?
In gruppi linguistici i partecipanti hanno discusso ed identificato strategie ed
azioni per ogni tema, così come il profilo necessario di un Dehoniano educatore
coinvolto in essi. I partecipanti sono stati invitati anche a proporre altri temi
“urgenti”.
208
Di ritorno in plenario, i gruppi hanno riportato le loro discussioni. Rispetto ai
media, c’è stata unanimità riguardo alla preoccupazione su gioventù e social
media. Anche se ci sono abusi e pericoli, i social media non sono in sé cattivi,
e neppure un aspetto negativo della società. Comunque, i giovani hanno
bisogno di formazione e guida nell’uso dei social media. I giovani hanno
bisogno di imparare come essere consumatori critici della comunicazione di
massa.
La maggior parte delle strategie suggerite hanno girato attorno all’uso effettivo dell’internet nelle scuole, parrocchie, nei gruppi giovanili ed a casa con
la famiglia. Non solo i bambini hanno bisogno di educazione all’uso dei social media, ma anche i loro genitori in modo che comprendano l’impatto di
questo.
Riguardo ai media in generale, molti gruppi hanno fatto appello per la continuazione di riunioni come questa che procede dai presedenti incontri di Salamanca. Dovrebbe essere sviluppata una rete per mantenere il dialogo e
servire come una risorsa l’uno per l’altro. I Dehoniani devono anche essere presenti nei media e generarne contenuto. Qual è il profilo di un educatore Dehoniano rispetto ai media? Tratti simili
sono echeggiati per tutti i temi: la persona dovrebbe essere profondamente
spirituale, presente, responsabile. La persona dovrebbe essere capace di ascoltare ed interagire bene con altri, specialmente con la gioventù. Dovrebbe
avere spirito di solidarietà.
Rispetto a scuole e università, molti gruppi hanno suggerito, che c’è un comune curriculum dehoniano, qualche cosa che potrebbe essere sviluppato e
potrebbe essere condiviso con le scuole in tutto il mondo. Commentando
dopo le presentazioni dei gruppi, il p. Generale ha detto che i Dehoniani
dovrebbero essere anche presente a livello di università, non necessariamente
come amministratori od operatori delle università, ma semplicemente come
una presenza.
Quando si è parlato delle parrocchie, molti gruppi hanno sottolineato l’importanza di non semplicemente “aspettare” che la gioventù venga, ma andare ai
giovani. Ci sono stati appelli per un comune progetto educativo dehoniano ed il
desiderio di uno sforzo educativo e comunicativo più coordinato nella congregazione. “Abbiamo bisogno di qualcuno che a livello generale supervisioni questo,” ha detto uno dei relatori di gruppo, facendosi voce di quello
che molti avevano suggerito. La congregazione ha bisogno di migliorare la
sua attenzione su comunicazione ed educazione. 209
Certamente gli incontri a Salamanca e qui a Neustadt sono già chiaramente
parte di questa maggior attenzione.
Dopo le presentazioni dei piccoli gruppi, si è dato spazio per commenti generali. Un tema di preoccupazione citato da molti è stato quello dell’abuso sui
giovani. Non è un tema facile, ma è uno dal quale i Dehoniani non possono
tirarsi indietro. Anche se ci sono orientamenti congregazionali riguardo agli
abusi, ogni entità deve avere la sua propria politica adatta alla cultura e alle
leggi del suo paese. Soprattutto, la sicurezza dei bambini deve essere una preoccupazione della maggior importanza. Lavorando insieme come educatori dehoniani
Cinque persone fra i laici, rappresentando le scuole SCJ da diversi continenti,
hanno deciso che appena possibile si incontreranno. La riunione non programmata si è tenuta giovedì dopo il pranzo. Gli educatori laici hanno condiviso le loro esperienze e poi hanno parlato su come potrebbero interagire
meglio non solo come educatori, ma con gli stessi studenti delle loro scuole.
È solo un inizio, ma per cominciare, il gruppo ha deciso di partire con riunioni via Skype tra facoltà e studenti delle varie scuole. Sperano che da
questo possano crescere relazioni fra studenti attraverso il mondo. “Io voglio aggiungere che siamo tutti molto grati di essere qui,” ha detto
Michelle Cyr del Quebec, riferendo sull’incontro del gruppo. “È stata una
settimana di formazione per ognuno di noi.”
210
Friday, July 20, 2012
What was heard; how to move forward
Much of Friday was spent working on the final message. After watching a
film about SCJ education initiatives in Brazil, the Synthesis Committee presented the first draft of the final message. Members of the committee include
Fr. Rinaldo Paganelli, Fr. Mathieu Yvon, Fr. Jesús Valdezate Soto and Fr.
John van den Hengel.
Evangelization is lived out in a commitment to education; education — “Educare” — is an encompassing call that goes well beyond the traditional classroom. It is a “duty” that every adult contribute to the holistic development of
young people. Moreover, Dehonians must take this “duty” a step further, contributing to the growth of young people through a basis in the charism of Fr.
Leo John Dehon.
An educator modeled in the charism of Fr. Dehon seeks a holistic approach to
learning including mind, body and spirit. Echoing what had been discussed
throughout the days of the General Conference, the Synthesis Committee
noted that education based in the Dehonian charism encourages creativity and
calls the heart to open itself to others, especially to the weakest. Acknowledging that the topic of the General Conference flowed from previ211
ous work done at education meetings in Salamanca, Spain, the final document noted three primary Dehonian values: 1) Adveniat Regnum Tuum (May
Your Kingdom Come), 2) Ecce Venio (Behold I Come), and 3) Sint Unum
(Be One With Others). These values were previously identified in Salamanca.
[During his presentation on Tuesday, Fr. John van den Hengel spoke in detail
on these values and their basis in Fr. Dehon’s founding story or myth. The
text of his talk is available in the Educare section of www.dehon.it]
The draft of the final document spoke of areas of focus for Dehonian educators, including mass media and social media. It was suggested that networks
be developed to support and guide Dehonian educators and that educational
activities be coordinated on the general level. Gatherings such as what was
done in Salamanca, and now here in Neustadt, should continue. After the initial presentation of the document, linguistic groups discussed it in
detail and were invited to make written suggestions to the Synthesis Committee. Reviewing those suggestions, the committee spent the afternoon re-working the document. A revised text was shared with conference participants in
the last session of the day. Final suggestions were to be integrated into the
text, which would be shared with the congregation shortly after the conference. The changing face of the congregation
While the Synthesis Committee was busy incorporating the linguistic groups’
suggestions for the final document, the rest of conference participants heard a
presentation from Fr. José Ornelas Carvalho on the statistics of the congregation and trends for the future. It was based on a similar presentation that he
and general councilors have shared in provinces, regions and districts. “Statistics are not the most important thing when speaking about the congregation,” said Fr. Ornelas, “But they give an objective starting point to our discussions as we look at the significance of education for the congregation.”
There are approximately 2,150 members of the Priests of the Sacred Heart.
The largest concentration of SCJs continues to be in Europe with 948 members. However, the population of the congregation is shifting from the northern hemisphere to the southern hemisphere. In particular, Africa has changed
from being a continent ministered to by missionaries from the north to being
one whose SCJ population is now primarily African –– and much larger than
before. In 1991 there were 65 SCJs in Africa; in 2012 there are 337 members
(again, primarily indigenous Africans).
In comparison, Europe –– the birthplace of the Priests of the Sacred Heart ––
212
had 1,528 SCJs in 1991. As noted above, that number has changed significantly. Overall, there are fewer members worldwide than in 1991 but since
2003 the decrease has slowed considerably; it is thought that the congregation has stabilized, remaining near the 2100+ that it is at now.
As the congregation plans for the future –– including plans with an emphasis
on Educare –– it is important to look at where the young people are. In Europe there are approximately 60 SCJ students, less than a third of what it had
a little over 10 years ago. But in Africa, students make up almost 50% of the
SCJ population. In Asia, 32% are students, and in South America almost 18%
are students.
Fr. General noted that it is not simply that the population of the congregation
is shifting, but in many ways, its character. The call is the same, but how it is
lived is changing. The growth in Africa, Asia and South America is the result
of early efforts by missionaries from Europe and North America. The congregation has always had a missionary spirit, a spirit that was born
out of the charism of Fr. Dehon. But now as SCJs in Europe and North America age and diminish in number, fewer people physically go to the missions. “Some of the older provinces say that with lessening numbers that they cannot spare a man to go to the missions,” said Fr. Ornelas. “Younger entities
might tell us that they are not yet ready to send people to the missions…
“But we are an international congregation,” said Fr. Ornelas. “We cannot become enclosed in our own houses, we must leave our continents and continue
our missionary spirit.” Being international means more than simply having
members in many countries, it means developing an international spirit. Fr. Ornelas also noted that while it can be challenging to address the global
shift in the congregation, there is also much excitement as the SCJs’ presence
grows. The congregation is found in more countries than ever before. Its impact on the world grows.
But while growth is exciting and life-giving, it is important to keep a critical
eye on the affect of this new global dynamic in the congregation. The Northern Hemisphere has been the primary financial resource of SCJ ministries. As
one SCJ said, money isn’t everything, but it does cost money to do ministry.
How will diminishment in the Northern Hemisphere affect the financial stability of the congregation? How can young entities find ways of being selfsupporting?
The day ended with a social in the house Pfalzkeller (recreation room). On
Saturday, the group will have its final session in the morning and closing
Mass, followed by a trip to Worms.
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Italiano
Venerdì 20 luglio
Quelloche abbiamo stato sentito, come andare avanti
Gran parte del venerdì è stato impegnato per lavorare sul messaggio finale.
Dopo aver visto un film sulle iniziative SCJ in Brasile, il Comitato di Sintesi
ha presentato la prima bozza del messaggio finale. I membri del comitato sono
p. Rinaldo Paganelli, p. Mathieu Yvon, p. Valdezate Jesús Soto (foto sopra) e
p. John van den Hengel. L’evangelizzazione è vissuta come un impegno verso l’educazione; l’educazione - “Educare” - è una chiamata totalizzante che va ben oltre il tradizionale
insegnamento. E’ un dovere per ogni adulto contribuire allo sviluppo globale
dei giovani. Inoltre, i Dehoniani devono aggiungere a questo “dovere” un ulteriore passo in avanti, ponendo alla base il carisma di p. Leone Dehon. Un educatore modellato dal carisma di p. Dehon cerca un approccio olistico
per l’apprendimento tra mente, corpo e spirito. Riprendendo ciò che è stato discusso durante i giorni della Conferenza Generale, il Comitato di Sintesi ha notato che l’educazione basata sul carisma incoraggia la creatività e chiama il
cuore ad aprirsi agli altri, specialmente ai più deboli. Riconoscendo che il tema della Conferenza Generale è scaturito dal lavoro fatto
alle precedenti riunioni di formazione a Salamanca, in Spagna, il documento
finale ha ripreso i tre valori primari dei Dehoniani: 1) Adveniat Regnum Tuum
2) Ecce Venio 3) Unum Sint. [Durante la presentazione di martedì, p. John van den Hengel ha parlato in dettaglio di questi valori e di come siano individuabile nella storia fondativa di p.
Dehon. Il testo del suo discorso è disponibile nella pagina Educare di
www.dehon.it] La bozza del documento finale ha focalizzato le aree fondamentali per gli educatori dehoniani, tra cui i mass media e social media. Suggerisce che i networks
debbano essere sviluppati per sostenere e guidare gli educatori dehoniani, e che
le attività educative debbano essere coordinata a livello generale. Incontri come
quello che è stato fatto a Salamanca, e ora qui a Neustadt, dovrebbe essere
ripetuti. Dopo la presentazione iniziale del documento, esso è stato discusso in
dettaglio dai diversi gruppi linguistici che sono stati invitati a presentare suggerimenti scritti al Comitato. Dopo avere visto i suggerimenti, il Comitato ha
utilizzato il pomeriggio per rielaborare il documento. Il testo riveduto è stato
condiviso con tutti i partecipanti alla conferenza nell’ultima sessione della giornata
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Il nuovo volto della congregazione
Mentre il Comitato Sintesi era impegnato a rielaborare il documento, il resto
dei partecipanti alla conferenza ha seguito la presentazione da p. José Ornelas
Carvalho sulle statistiche della congregazione e le tendenze per il futuro. La
presentazione era basata su quella precedentemente illustrata alle entità nel
corso delle visite.
“Le statistiche non sono la cosa più importante quando si parla di comunità”,
ha detto p. Ornelas, “Ma danno un punto obiettivo di partenza per le nostre discussioni su quale sia l’importanza dell’educazione per la congregazione”. Ci
sono circa 2.150 membri dei Sacerdoti del Sacro Cuore. La più grande concentrazione di SCJ continua ad essere in Europa con 948 membri. Tuttavia, la popolazione della congregazione si sta spostando dall’emisfero nord all’emisfero
sud. In particolare, l’Africa si è trasformata da un continente in cui era necessario l’impegno missionario a uno in cui i dehoniani africani sono la maggioranza. Nel 1991 vi erano 65 confratelli in Africa, nel 2012 ce ne sono 337,
soprattutto africani. In confronto, l’Europa - la culla dei Sacerdoti del Sacro
Cuore - aveva 1.528 confratelli nel 1991. Il numero è oggi cambiata significativamente. Nel complesso, ci sono meno membri in tutto il mondo rispetto al
1991, ma dal 2003 la diminuzione è rallentata notevolmente, e si pensa che la
congregazione si sia stabilizzata intorno al 2100.
Per il futuro della Congregazione è importante guardare dove sono i giovani.
In Europa ci sono circa 60 studenti SCJ, meno di un terzo di quanto ce ne erano
poco più di 10 anni fa. Ma in Africa, gli studenti costituiscono quasi il 50%
della popolazione SCJ. In Asia, il 32%, e in Sud America, quasi il 18% . Il p.. Generale ha sottolineato che non si sta semplicemente cambiando il numero della congregazione, ma sta cambiando, ma per molti versi, il suo carattere. La chiamata è la stessa, ma il modo di viverla sta cambiando. La crescita
in Africa, Asia e Sud America è il risultato degli sforzi iniziali da parte di missionari provenienti dall’ Europa e dal Nord America. La congregazione ha sempre avuto uno spirito missionario, uno spirito che nasce con il carisma di p.
Dehon. Ma ora a causa dell’età e della diminuzione di numero i dehoniani d’Europa e del Nord America, non sono più in grado di andare in missione. “Alcune delle province più anziane dicono che con la diminuzione del numero,
non possono privarsi di nessun confratello da mandare in missione “, ha detto
p. Ornelas. “Le entità più giovani potrebbe dirci che non sono ancora pronte a
inviare persone alle missioni ... Ma noi siamo una congregazione internazionale”. Non possiamo rimanere chiusi nelle nostre case, dobbiamo lasciare
i nostri continenti e vivere il nostro spirito missionario. Essere internazionali,
non significa semplicemente avere confratelli in molti paesi, significa svilup215
pare di uno spirito internazionale”. P. Ornelas ha inoltre osservato che, accanto alle difficoltà di affrontare il cambiamento globale della congregazione, c’è anche molto entusiasmo per la crescente presenza SCJ. La Congregazione è infatti presente in più paesi rispetto al
passato. Il suo impatto sul mondo cresce. Ma mentre la crescita è eccitante e
vivificante, è importante mantenere un occhio critico sull’effetto di questa
nuova dinamica globale nella congregazione. L’emisfero nord è stata la principale risorsa finanziaria dei confratelli SCJ. Come è stato detto, i soldi non sono
tutto, ma il nostro ministero ha un costo in denaro. Come la diminuzione dell’emisfero settentrionale incide sulla stabilità finanziaria della Congregazione?
Come possono le Entità più giovani trovare modi per essere autosufficiente?
La giornata si è conclusa con un incontro nella casa Pfalzkeller (sala di ricreazione). Sabato, il gruppo sarà impegnato nella sessione finale, nella messa
mattutina e nella chiusura, a cui farà seguito il viaggio a Worms.
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Saturday, July 21, 2012
Final session, closing Mass
The General Conference, “Educare, as Dehonians, the Young Generations,”
concluded Saturday morning, July 21. In a brief session participants approved the final document, which will be
made available in several languages in the weeks ahead.
Fr. José Ornelas Carvalho, superior general, spoke about the week’s work.
“Educare goes to the root of our raison d’être,” he said. “We can change the
world and educare is a privileged way to achieve that change.”
He continued by noting the importance of having lay educators with the Dehonians at the conference. “Having them here was not just window dressing,”
he said. “They are an expression of who we are and we cannot carry out our
work without a mutual cooperation. The laity who work with us are not a
mere extension of us but offer a unique insight into helping us discover what
a Dehonian, a Dehonian educator, is.”
It is important, he continued, to think of this conference not as an end, but as
part of a continuing effort, begun in previous gatherings, to enhance the im217
pact of the Dehonian charism in the formation of young people.
Finally, Fr. Ornelas thanked the many people who made the General Conference possible, beginning with the German Province, and in particular, the
community in Neustadt,. “They were joyful hosts to us.” He thanked the
Spanish Province for providing the logo, and the many people who were a
part of the organizing force for the conference: the preparatory commission,
the moderators, the synthesis group, and, of course, Fr. Heru Ismadi, the secretary general. Fr. Heru wasn’t even in the room to hear Fr. General’s words
of thanks because he was busy preparing the CD of documents and photos
that would be distributed to participants. Also thanked were the translators, especially Fathers Radoslaw Warenda and
Józef Golonka, who were “promoted on the battlefield,” to do translation for
the Polish confreres, said Fr. General. Those throughout the congregation
who helped to distribute news of the conference were thanked as well, getting
reports and photos to their confreres via email and websites. Much of the
conference focused on the importance of mass communication and it was
good to see the tools of communication put into good use during the week. The general conference closed with Eucharist; Fr. General was the main celebrant. In the afternoon, the participants traveled by bus to Worms to tour and
enjoy a final meal together. All reports, photo links and other supplemental information of the conference
were made available on the General Curia’s website
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Italiano
Sabato 21 luglio
La Conferenza Generale, “Educare, come dehoniani, le giovani generazioni”,
si è conclusa sabato mattina, 21 luglio. In una breve sessione i partecipanti hanno approvato il documento finale, che
sarà reso disponibile in diverse lingue nelle prossime settimane. P. José Ornelas Carvalho, superiore generale, ha sintetizzato i lavori di questa
settimana. “Educare va alla radice della nostra ragione d’essere”, ha detto. “Possiamo cambiare il mondo ed educare è un modo privilegiato per attuare questo
cambiamento.” Ha proseguito osservando quanto sia stato importante avere degli educatori laici
alla Conferenza. “Averli qui non è stato un gesto di facciata”, ha detto. “Sono
l’espressione del fatto che non possiamo svolgere il nostro lavoro senza una
reciproca collaborazione. I laici che lavorano con noi non sono una mera estensione di noi, ma offrono una visione unica per aiutare a scoprire ciò che è
un dehoniano, e un educatore dehoniano. “ E’ importante, ha proseguito, pensare a questa conferenza non come una fine, ma come parte di uno sforzo continuo, iniziato in incontri precedenti, per migliorare l’impatto del carisma
dehoniano nella formazione dei giovani. Infine, p. Ornelas ha ringraziato le tante persone che hanno reso possibile lo
svolgimento della Conferenza, cominciando dalla Provincia tedesca e, in particolare, la comunità di Neustadt,. “Siamo stati accolti con grande gioia.”, Ha
ringraziato la Provincia spagnola per la creazione del logo, e le molte persone
che hanno collaborato alla Conferenza: la commissione preparatoria, i moderatori, il gruppo di sintesi, e, naturalmente , p. Heru Ismadi, il segretario generale.
P. Heru non era in quel momento in sala perché impegnato a preparare CD, documenti e foto che sarebbero stati distribuiti ai partecipanti. Inoltre ha ringraziato
tutti i traduttori, specialmente i padri Radoslaw Warenda e Józef Golonka, che
sono stati “promossi sul campo,” per le traduzioni ai confratelli polacchi. Sono
stati infine ringraziati coloro che hanno contribuito a diffondere le notizie della
conferenza Coloro via e-mail e attraverso i siti web. Gran parte della conferenza
si è incentrata sull’importanza della comunicazione di massa ed è stato bello
vedere gli strumenti di comunicazione messi in uso durante questa settimana.
La conferenza generale si è conclusa con l’Eucaristia presieduta dal p. generale.
Nel pomeriggio, i partecipanti hanno raggiunto Worms in autobus per una visita
e per un ultimo momento di convivialità.
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Educare as Dehonians the Young Generation